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Mort de l’actrice et chanteuse Olivia Newton-John

Olivia Newton-John a joué dans le film culte Grease avec John Travolta.

Olivia Newton-John

Olivia Newton-John

Photo : Getty Images / Emma McIntyre

Agence France-Presse

Notamment connue pour son rôle dans le film Grease et sa chanson Physical, Olivia Newton-John est morte à 73 ans, selon ce qu'a annoncé lundi son mari, John Easterling, dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux.

La comédienne est décédée paisiblement ce matin dans son ranch, en Californie du Sud, entourée de sa famille et de ses proches, précise le communiqué. Elle luttait depuis 30 ans contre un cancer du sein.

Olivia a été un symbole de triomphe et d'espoir pendant 30 ans en racontant son expérience sur le cancer du sein, a écrit son mari, précisant qu'un fonds à son nom avait été créé afin de financer la recherche sur les plantes médicinales et le cancer.

Olivia Newton-John avait été rendue mondialement célèbre grâce à son rôle au cinéma dans la comédie musicale culte Brillantine (Grease), mettant aussi en vedette l'acteur John Travolta.

Ce dernier a réagi sur Instagram à l’annonce de la mort de celle avec qui il avait partagé l’affiche. Tu as rendu nos vies tellement meilleures. Ton impact a été incroyable. Je t’aime tellement, a écrit celui qui incarne Danny dans cette comédie musicale. Il a d’ailleurs signé son message d’un Ton Danny, ton John.

Une carrière de chanteuse

Olivia Newton-John avait à son actif une quarantaine d'albums country et pop rock, dont Physical, énorme succès en 1981, et des centaines de concerts donnés partout la planète.

Depuis l'arrivée de son cancer alors qu'elle était dans la quarantaine – cancer du sein et mastectomie en 1992, puis deux récidives, en 2013 et en 2017, avec métastases –, la vedette mettait toute son énergie et sa notoriété au service de la lutte contre la maladie.

Née le 26 septembre 1948 à Cambridge, celle que la reine Elizabeth II a nommée Dame commandeur de l'ordre de l'Empire britannique est la petite-fille du physicien allemand Max Born, dont les travaux sur la théorie des quanta lui ont valu le prix Nobel.

Son père a pour sa part combattu dans les forces britanniques durant la Seconde Guerre mondiale, participant à l'arrestation de Rudolf Hess.

Celle qu'on surnommait Livvy avait tout juste 5 ans quand sa famille est déménagée à Melbourne, en Australie.

Passionnée de musique, elle a remporté à 16 ans un concours local de chant. Sa mère l'a poussée à exploiter son talent et elles sont toutes les deux reparties pour l'Angleterre.

Premières chansons, premiers succès. En 1974, I Honestly Love You a été son premier titre à se classer numéro un aux États-Unis. La même année, elle représentait la Grande-Bretagne à l'Eurovision et s'était classée quatrième, s'inclinant derrière... ABBA.

Cap ensuite sur la Californie, où elle s'est fait un nom sur la scène country et western. L'Anglo-Australienne a même été consacrée à deux reprises chanteuse la plus populaire des États-Unis et a remporté un prix Grammy face à la reine du country Dolly Parton.

Une jeune fille (Olivia Newton-John) et un jeune homme (John Travolta) habillés tout en noir dansent.

Grease, de Randal Kleiser

Photo : Paramount Pictures

Un film culte : Grease

C'est John Travolta, auréolé de succès grâce à La fièvre du samedi soir (Saturday Night Fever), qui a soufflé son nom pour Grease.

Sorti en 1978, le film a immédiatement été un énorme succès mondial. Tout le monde fredonnait Summer Nights et You're the One That I Want.

Et son final devient un mythe, avec la métamorphose de Sandy, la blonde et sage lycéenne, en femme fatale qui surgit au milieu de la fête foraine, cigarette à la bouche, perfecto noir, haut aux épaules dénudées, pantalon moulant et talons vertigineux. Sur un rythme endiablé, elle se déhanche et électrise Danny (John Travolta), le rebelle.

La tenue originale a été adjugée en 2019 aux enchères pour 405 700 $ US (520 000 $ CA).

Avis aux nostalgiques : il est possible de revoir Grease sur les plateformes Club illico, Prime Video ou encore Crave. Télé-Québec a d'ailleurs annoncé lundi que le film sera diffusé sur ses ondes ce samedi 13 août, à 21h.

Malgré ce succès planétaire, Olivia Newton-John n'a pas poursuivi longtemps sur sa lancée au cinéma. Elle a tourné avec Gene Kelly une autre romance musicale, Xanadu, et un nouveau film avec John Travolta, Two of a Kind, mais la magie opérait moins.

Hormis quelques films, elle s'est consacrée surtout à la chanson et à son ranch californien, où elle vivait entourée d'animaux.

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