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Les jeux vidéo, un « patrimoine culturel à part entière » en France

Une ancienne console de jeu vidéo de couleur orangée est conservée dans un présentoir en vitre.

L'Hanimex 7771 fait partie des anciennes consoles préservées à la bibliothèque nationale de France.

Photo : afp via getty images / BERTRAND GUAY

Agence France-Presse

La Bibliothèque nationale de France (BnF), à Paris, possède environ 20 000 objets vidéoludiques conservés qu'elle préserve avec soin.

Pour accéder à ces trésors de la bibliothèque François-Mitterrand, il faut se rendre dans l'une des quatre tours de 22 étages chacune, avec l'escorte d'un ou d'une membre du personnel pour franchir les différents contrôles de sécurité.

Au milieu des gramophones et des juke-box, deux vitrines abritent une dizaine de consoles emblématiques de l'histoire du jeu vidéo, comme la célèbre Game Boy de Nintendo, l'Atari Lynx, la Sega Saturne et surtout la très rare Magnavox Odyssey, commercialisée en 1972 aux États-Unis.

Une console game boy.

La console portable Game Boy a été mise en vente en 1989.

Photo : afp via getty images / BERTRAND GUAY

On conserve ces consoles pour donner aux futurs chercheurs, dans des dizaines – voire des centaines – d'années, à comprendre comment on pouvait jouer à ces jeux vidéo, quel était le matériel utilisé, explique à l'Agence France-Presse Laurent Duplouy, chef du service multimédia au département de la BnF consacré à ce secteur.

Pour la BnF, le jeu vidéo est aussi précieux que les autres types de documents conservés. On y porte la même attention; c'est un patrimoine culturel à part entière, ajoute-t-il.

30 ans de conservation

Missions encore assez confidentielles de la BnF, la collection et la préservation du patrimoine vidéoludique s'expliquent par la loi sur le dépôt légal des documents multimédias en France, datant de 1992.

Si le texte ne mentionne pas directement les jeux vidéo, il a fait entrer dans ce dispositif de conservation les logiciels interactifs et donc, par extension, les productions vidéoludiques.

Chaque titre ou version de jeu doit être ainsi déposé à la BnF en deux exemplaires : l'un pour la conservation et l'autre pour la consultation.

Comptant sur une équipe de 20 personnes vouées à cette mission, la BnF parvient à récolter 2000 documents de ce type chaque année.

Quelques étages plus bas, des milliers de jeux sont entreposés dans les galeries de conservation, plongées dans le noir et protégées de l'humidité.

Une copie du jeu tomb raider, retirée par une main d'un rayon à partir d'une tablette remplie d'autres jeux vidéo.

Une copie du jeu «Tomb Raider II» (1997) appartenant à la collection Charles Cros.

Photo : afp via getty images / BERTRAND GUAY

Reconditionné dans des boîtes neutres, chaque jeu dispose de sa cote pour être indexé dans le catalogue général de la bibliothèque.

D'Adibou, la célèbre série de jeux éducatifs, au premier Tomb Raider – qui a fait connaître le personnage de Lara Croft – en passant par les derniers épisodes d’Assassin's Creed d’Ubisoft Montréal, tous les genres sont représentés, sur tous les dispositifs possibles.

Les défis de la préservation en 2022

Avec les années, les formats physiques des jeux vidéo plus anciens se dégradent et la technologie évolue, rendant difficile la compatibilité entre ces jeux et les ordinateurs modernes.

Ce problème est contourné par la numérisation des jeux analogiques et les émulateurs, ces logiciels développés notamment par des communautés de personnes passionnées qui permettent aux gens de jouer à des jeux anciens sur des ordinateurs récents, selon ce qu’explique Laurent Duplouy.

On a deux ingénieurs au sein du service multimédia qui font de la veille en permanence sur ces questions-là pour trouver les émulateurs, les faire fonctionner et les mettre en adéquation avec nos collections, indique-t-il.

Autre enjeu à venir pour la BnF : la dématérialisation des jeux, notamment avec le jeu en nuage (cloud gaming en anglais), qui s'impose de plus en plus comme le modèle dominant, à l'image de Fortnite, accessible seulement en ligne sur une plateforme réservée et mis à jour régulièrement.

un pistolet électronique nes zapper déposé sur une table, près de son boîtier.

Le NES Zapper est un pistolet électronique, vendu comme accessoire de la Nintendo Entertainment System.

Photo : afp via getty images / BERTRAND GUAY

Nous sommes en négociation avec des éditeurs et certaines plateformes pour trouver le moyen d'arriver à récupérer des jeux en dépôt légal sous leur forme dématérialisée, dit le responsable, admettant les limites techniques posées par ce nouveau modèle.

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