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Cuba : l’incendie d’un dépôt pétrolier toujours non maîtrisé

Des flammes et de la fumée s'élèvent du site d’un dépôt de carburant ravagé par un gigantesque incendie.

Des flammes et de la fumée s'élèvent d’un dépôt de carburant en feu à Matanzas, à Cuba, à la suite d'un incendie déclenché par la foudre.

Photo : Getty Images / YAMIL LAGE

Agence France-Presse

L'incendie qui s'est déclaré vendredi dans un dépôt pétrolier à Cuba est toujours non maîtrisé et les autorités ont annoncé lundi que le feu avait détruit un troisième réservoir et en menace un quatrième.

Alexander Avalos Jorge, un responsable au sein du corps des pompiers de Cuba, a indiqué aux journalistes que les quatre réservoirs de 50 millions de litres chacun situés dans une base de stockage ont été compromis. Cela a été une réaction en chaîne, a-t-il déclaré.

Le feu a commencé vendredi soir, quand la foudre a frappé un des huit réservoirs du dépôt situé à Matanzas, à 100 km à l'est de La Havane. Il contenait 26 000 mètres cubes de pétrole brut, soit environ 50 % de sa capacité maximale.

Rongée par le feu, la structure cylindrique a explosé au petit matin samedi, propageant les flammes à un deuxième réservoir contenant 52 000 mètres cubes de mazout.

Un hélicoptère de pompiers survole le site d'un gigantesque incendie dans un dépôt de carburant.

Un hélicoptère de pompiers s'approvisionne en eau dans la baie de Matanzas afin de combattre l'incendie d'un dépôt de carburant.

Photo : Getty Images / YAMIL LAGE

Malgré les soldats du feu juchés sur des grues et des hélicoptères effectuant de multiples largages d'eau, ce second réservoir s'est à son tour déchiré après une explosion dimanche à minuit, forçant l'évacuation des secours.

Un troisième réservoir

Et ce que nous redoutions est arrivé avec l'incendie et la destruction d'un troisième réservoir contenant du pétrole brut, a déclaré lundi le gouverneur de Matanzas, Mario Sabines, dans une vidéo publiée sur le compte Twitter de la présidence.

La situation est très complexe avec trois réservoirs en feu et une zone d'incendie assez grande, a indiqué le gouverneur, sans préciser combien de milliers de mètres cubes contenait ce troisième réservoir.

M. Sabines a déclaré que des équipes de secouristes de Cuba, du Mexique et du Venezuela sont en train d'être positionnées pour répandre la mousse extinctrice, ce qui peut prendre un certain temps.

Selon un dernier bilan, un pompier est décédé et le chiffre de 16 portés disparus a été ramené à 14, tandis que 22 personnes sont encore hospitalisées, dont cinq dans un état critique.

Une vieille voiture américaine passe dans une rue de Matanzas, avec en arrière-plan la fumée noire d'un réservoir de pétrole en feu.

Fumée noire s'élevant d'un réservoir pétrolier en feu.

Photo : Getty Images / YAMIL LAGE

Les proches des disparus ont rencontré le président Miguel Diaz-Canel et ont reçu l'assistance de médecins et psychologues.

Aide extérieure

Mon fils a fait son devoir, il est allé au feu, a déclaré à l'AFP, en larmes, la mère d'un pompier de 19 ans qui se trouvait sur le dépôt pétrolier samedi matin lorsqu'une explosion a soufflé le premier réservoir en feu.

Dimanche, quatre avions en provenance du Mexique et du Venezuela ont atterri à la station balnéaire de Varadero, à 40 kilomètres au nord-est de Matanzas, avec à leur bord des spécialistes de la lutte contre les incendies pétroliers et des tonnes de mousse extinctrice.

Cette tragédie survient trois mois après l'explosion à La Havane de l'hôtel Saratoga causée par une fuite de gaz, qui a fait 46 morts, dont 1 touriste espagnol, et plus de 50 blessés.

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