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L’étang Cloutier maintenant accessible au public

L'étang Cloutier.

La Ville de Cookshire-Eaton travaille à rendre ce site accessible depuis 2019.

Photo : Facebook / Ville de Cookshire-Eaton

Radio-Canada

L'étang Cloutier de Cookshire-Eaton est finalement accessible au public, trois ans après l'annonce d'un projet en ce sens par la Municipalité.

C'est grâce à un appui de la MRC du Haut-Saint-François que le projet a pu être mené à terme par la Ville. L'étang Cloutier est situé à l'entrée de Cookshire-Eaton, à environ deux kilomètres de la route 108. Il suffit d'emprunter le chemin Macdonald, puis le chemin Gamache pour s'y rendre.

C'est un terrain de quelque 80 acres qui appartient à la Ville. La FADOQ avait déjà un petit chalet à cet endroit, mais il était désuet, alors il a fallu le démolir. On en a fait l'acquisition et on l'a démoli en allant chercher une subvention de l'ordre de 115 000 $ du Fonds régions et ruralité. La Ville a ajouté 80 000 $, pour un projet d'environ 200 000 $, permettant de mettre le tout en fonction et de l'ouvrir à la population plutôt que seulement la FADOQ, a expliqué le maire de Cookshire-Eaton, Mario Gendron.

« C'est un endroit très paisible, à l'abri des bruits et automobiles. »

— Une citation de  Mario Gendron, maire de Cookshire-Eaton

Le nouveau chalet abrite toujours les bureaux de la FADOQ, mais l'extérieur a été entièrement aménagé pour permettre aux visiteurs de profiter de l'étang Cloutier.

Il y a des tables de pique-nique, bien sûr l'étang, et de petits sentiers pédestres autour. C'est un site vraiment accessible pour les gens qui passent à Cookshire-Eaton, indique le maire.

Des activités seront d'ailleurs organisées sur place pour profiter au maximum de ce site naturel. Par exemple, des pédalos pourront à l'occasion être utilisés sur l'étang et des matchs de volleyball auront lieu sur le terrain.

« C'est intergénérationnel. C'est ça que vise la subvention, qu'on rapproche les générations sur un même site. »

— Une citation de  Mario Gendron, maire de Cookshire-Eaton

Mario Gendron espère que le lieu continuera de se développer dans les années à venir. Il aimerait entre autres qu'une piste cyclable soit construite autour de l'étang et que, dès l'hiver prochain, un anneau de glace soit aménagé sur l'eau.

C'est appelé à évoluer, parce que c'est un endroit exceptionnel. On veut que les gens tout autour de Cookshire-Eaton en profitent et les passants aussi. C'est merveilleux, conclut-il.

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