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Université Athabasca : le gouvernement veut aider à financer le déménagement des employés

Façade de l'Université Athabasca.

L'Université Athabasca souhaite que ses employés continuent de travailler à distance.

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

Le gouvernement de l’Alberta affirme vouloir aider le plus possible l’Université Athabasca à réinstaller 500 employés dans la communauté d'Athabasca, mais l’établissement n’a pris aucune mesure concrète dans ce sens.

Je lui ai proposé tout type d'aide [dont des moyens financiers], mais elle n’a rien demandé », a déclaré Demetrios Nicolaides, le ministre de l’Éducation supérieure.

Il affirme avoir réclamé un plan détaillé d’ici le 30 juin pour que l’établissement puisse élargir sa présence physique dans la petite communauté de 2800 habitants.

Selon M. Nicolaides, la réponse de l’université ne contient aucun plan financier ou de coût associé au déménagement des 500 employés : Nous devons donc prendre des mesures.

Ses commentaires font suite à une dispute entre le gouvernement et l’Université Athabasca qui offre des cours à distance et en ligne à environ 40 000 étudiants.

Le directeur de l’établissement, Peter Scott, veut que le campus soit totalement virtuel en laissant les employés travailler à la maison, quel que soit leur lieu de résidence.

Poussé par la Municipalité d’Athabasca et d’autres intérêts locaux qui craignent les répercussions économiques d'un départ physique des employés de l’université, le gouvernement menace de réduire le financement de l’établissement postsecondaire.

Le ministre de l'éducation supérieur Demetrios Nicolaides en conférence

Le ministre de l'Éducation supérieure, Demetrios Nicolaides, veut que 500 employés de l'Université Athabasca retournent travailler dans la localité d'Athabasca, à environ 145 km au nord d'Edmonton.

Photo : Radio-Canada

M. Nicolaides affirme que la volonté de son gouvernement d’agir n’a rien à voir avec les élections provinciales du printemps avant lesquelles le Parti conservateur uni pourrait souhaiter accorder des faveurs aux électeurs des régions rurales de la province.

C’est totalement faux , a déclaré le ministre.

D’après Peter Scott, le gouvernement souhaite que 65 % des employés de l’université s’installent à Athabasca d’ici 2025. Autrement dit, 500 personnes doivent déménager.

Le gouvernement veut que le conseil des gouverneurs de l’université accepte son plan et qu'il établisse une stratégie de sa mise en œuvre d’ici le mois de septembre.

M. Scott espère faire pression sur le gouvernement en faisant appel à l’opinion publique.

L’université a quitté son campus d'Edmonton en 1984 pour s’établir à Athabasca, à environ 145 km de la capitale. Il s’agissait d'offrir des cours à distance et de faciliter la croissance économique de la région rurale.

Avec les informations de La Presse canadienne

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