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Chine : dernier jour de manœuvres militaires autour de Taïwan

Une photo en contre-plongée d'un avion de chasse chinois en plein vol et de ses missiles.

Un avion de chasse chinois en vol près de Taïwan. Il participe aux plus vastes exercices militaires de l'histoire de l'armée chinoise, auxquels participent des avions de combat, des navires de guerre et des missiles balistiques.

Photo : Getty Images / AFP / HECTOR RETAMAL

Agence France-Presse

La Chine a bouclé dimanche ses plus grandes manœuvres militaires jamais effectuées autour de Taïwan, une réaction de colère à la visite sur cette île de la présidente américaine de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, qui a fait plonger les relations entre Pékin et Washington au plus bas depuis des années.

Dimanche, la Chine a procédé à des exercices pratiques conjoints en mer et dans l'espace aérien autour de l'île de Taïwan, comme prévu, a déclaré son commandement Est, qui chapeaute l'espace maritime oriental de la Chine, donc Taïwan.

Ces manœuvres visaient à tester la puissance de feu conjointe sur le terrain et les capacités de frappe aérienne à longue portée, a-t-il ajouté.

Ces imposantes manœuvres devaient s'achever à la mi-journée, mais ni Pékin ni Taipei n'ont confirmé qu'elles étaient terminées. La Chine compte en outre effectuer de nouveaux exercices à tir réel jusqu'au 15 août dans la mer Jaune, qui sépare la Chine de la péninsule coréenne.

Le ministère taïwanais de la Défense a confirmé que la Chine avait déployé des avions, des navires et des drones autour du détroit pour simuler des attaques contre l'île principale de Taïwan et contre des navires dans nos eaux.

Le ministère a dénombré 66 avions et 14 navires dans le détroit qui sépare la Chine continentale de Taïwan, dont 22 ont traversé la ligne médiane, qui coupe en deux cet espace maritime.

Tracée unilatéralement par les États-Unis pendant la guerre froide, cette ligne n'a jamais été reconnue par Pékin.

La Chine a aussi envoyé un drone survoler l'île taïwanaise de Kinmen, située à une dizaine de kilomètres de la ville chinoise de Xiamen, ce qui a obligé l'armée taïwanaise à tirer des fusées éclairantes, selon les autorités locales.

Un navire de guerre chinois vogue près de Taïwan.

L'armée chinoise a mené dimanche « des exercices pratiques conjoints en mer et dans l'espace aérien autour de l'île de Taïwan », a indiqué le commandement Est de l'armée chinoise.

Photo : Getty Images / AFP / HECTOR RETAMAL

Un indice que les exercices touchent à leur fin

Le ministère taïwanais des Transports a annoncé qu'à midi, six des sept zones temporaires de danger que la Chine avait demandé aux compagnies aériennes d'éviter étaient revenues à la normale, un indice selon lequel les exercices touchaient à leur fin.

Les vols et les déplacement maritimes concernés peuvent reprendre progressivement, a-t-il précisé.

La septième zone, dans les eaux à l'est de Taïwan, restera à contourner jusqu'à lundi à 10 h, heure locale, selon la même source.

Du côté chinois, le ministère de la Défense n'a pas répondu à une demande de confirmation de la fin des manœuvres.

Pour prouver à quel point elle s'était approchée des côtes taïwanaises, l'armée chinoise a diffusé samedi une photo prise, selon elle, à partir d'un de ses navires de guerre, où on voit un bâtiment de la marine taïwanaise à quelques centaines de mètres seulement.

Ce cliché pourrait être le plus proche du littoral taïwanais jamais pris par les forces de la Chine continentale.

L'armée chinoise a également rendu publique la vidéo d'un de ses pilotes de chasse en train de montrer, de sa cabine de pilotage en plein vol, le littoral et les montagnes de Taïwan.

Selon la télévision publique chinoise CCTV, des missiles ont survolé Taïwan cette semaine pendant les manœuvres autour de l'île, ce qui constituerait une première.

Attention à la désinformation, prévient Taïwan

Taïwan réfute toutefois plusieurs affirmations des autorités chinoises et met le public en garde contre la désinformation.

Le premier ministre taïwanais, Su Tseng-chang, a dit estimer dimanche que la Chine a utilisé l'action militaire de façon barbare afin de perturber la paix dans le détroit de Taïwan, qui sépare la Chine continentale de l'île.

« Nous appelons le gouvernement chinois à ne pas brandir sa force militaire, à ne pas montrer ses muscles partout pour mettre en danger la paix de la région. »

— Une citation de  Su Tseng-chang, premier ministre de Taïwan

Quant au ministère taïwanais des Affaires étrangères, il a dit estimer que ces manœuvres menaçaient la région et même le monde.

Par ailleurs, un éditorial anonyme publié dimanche par CCTV a laissé entendre que d'autres exercices habituels seraient organisés du côté est de la ligne médiane.

Un avertissement, selon des experts

Plusieurs experts ont expliqué à l'AFP que ces manœuvres servaient d'avertissement : l'armée chinoise semble désormais en mesure d'instaurer un blocus total de l'île et d'empêcher les forces américaines de lui venir en aide.

Dans certains domaines, ses capacités dépassent peut-être même celles des États-Unis, a noté Grant Newsham, un ex-officier de la marine américaine et chercheur au Japan Forum for Strategic Studies.

Si les Américains et les Japonais n'interviennent pas, les choses seront très difficiles pour Taïwan, estime-t-il.

L'ampleur des manœuvres et la décision de Pékin de se retirer de dialogues bilatéraux cruciaux au sujet du climat et de la défense ont déclenché une pluie de condamnations par les États-Unis et par leurs alliés.

Le secrétaire d'État américain Antony Blinken a dénoncé samedi à Manille la disproportion totale de la réaction chinoise.

La Chine ne devrait pas prendre en otage les discussions sur des questions telles que le changement climatique, car cela punit non pas les États-Unis mais le monde entier, a-t-il ajouté.

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