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Aux prises avec le gigantesque incendie d’un dépôt pétrolier, Cuba appelle à l’aide

La foudre aurait déclenché l'incendie.

Un incendie dans un dépôt de carburant à Matanzas, à Cuba.

Photo : Reuters / ALEXANDRE MENEGHINI

Agence France-Presse

Cuba a reçu des offres d'assistance de nombreux pays après son appel à l'aide pour faire face au gigantesque incendie d'un dépôt pétrolier frappé par la foudre qui a provoqué des explosions dans lesquelles au moins une personne a été tuée, 121 blessées et 17 encore portées disparues.

Quelque 1900 personnes ont été évacuées de la zone sinistrée située dans la banlieue de Mantanzas, ville de 140 000 habitants à 100 kilomètres à l'est de La Havane, d'où était visible l'énorme panache de fumée noire qui obscurcissait le ciel.

Un corps a été retrouvé sur le site de l'accident, a déclaré Luis Armando Wong, directeur de la Santé de Matanzas, lors d'une conférence de presse.

Selon un dernier bilan communiqué sur le compte Twitter de la présidence, cinq blessés sont dans un état critique, trois dans un état très grave et 28 sérieusement atteints.

Parmi les blessés figure le ministre de l'Énergie, Livan Arronte.

Les 17 personnes disparues sont des pompiers qui se trouvaient dans la zone la plus proche de l'incendie lorsqu'une explosion a eu lieu.

L'incendie s'est déclaré vendredi soir quand la foudre a frappé l'un des réservoirs du dépôt pétrolier. Au petit matin, le feu s'est ensuite propagé à un deuxième réservoir.

Face à la difficulté de maîtriser l'incendie qui pourrait prendre du temps, selon le président cubain Miguel Diaz-Canel, Cuba a demandé l'aide et les conseils de pays amis ayant une expérience dans le secteur pétrolier.

Les réponses ne se sont pas fait attendre et le président cubain a exprimé sur Twitter sa profonde gratitude aux gouvernements du Mexique, du Venezuela, de la Russie, du Nicaragua, de l'Argentine et du Chili, qui ont rapidement offert une aide matérielle par solidarité face à cette situation complexe.

Nous sommes également reconnaissants de l'offre d'assistance technique des États-Unis, a-t-il ajouté. Le vice-ministre des Affaires étrangères, Carlos Fernandez de Cossio, a déclaré que la proposition américaine est déjà entre les mains de spécialistes pour une coordination adéquate.

L'ambassade des États-Unis à La Havane a affirmé être en contact avec les responsables cubains et a précisé que la loi américaine autorise les entités et les organisations américaines à fournir des secours et une réponse aux catastrophes à Cuba. Les États-Unis imposent un régime de sanctions au parti unique au pouvoir sur l'île communiste.

Des hélicoptères étaient à pied d'œuvre pour combattre l'incendie samedi, avec des lances à eau approchées à l'aide de grues.

Défaillance du système de paratonnerre

L'incendie s'est déclaré tard vendredi soir lorsque la foudre a frappé l'un des réservoirs du dépôt pétrolier. Au petit matin, le feu s'est ensuite propagé à un deuxième réservoir.

Selon Granma, il y a eu une défaillance du système de paratonnerre qui n'a pas pu résister à la puissance de la décharge électrique.

Ginelva Hernandez, 33 ans, a déclaré qu'elle, son mari et ses trois enfants dormaient lorsqu'ils ont été réveillés par une violente explosion. On s'est jetés hors du lit. Quand nous sommes sortis dans la rue, le ciel était jaune, a-t-elle raconté à l'AFP. À ce moment-là, la peur des gens était incontrôlable.

Laura Martinez, une habitante proche de la zone sinistrée, a dit à l'AFP avoir senti la déflagration, comme une onde de choc.

En entendant une première explosion, Yuney Hernandez, 32 ans, et ses enfants ont fui leur maison située à deux kilomètres du dépôt. Ils sont revenus quelques heures plus tard, puis ils ont entendu d'autres explosions aux premières heures du matin et des bruits comme si des morceaux du réservoir tombaient.

Le président a demandé l'aide de pays amis qui ont une expertise dans le secteur pétrolier.

Des baigneurs profitent de l'océan avec l'incendie en toile de fond.

Photo : Reuters / ALEXANDRE MENEGHINI

Selon Asbel Leal, directeur du commerce et de l'approvisionnement à l'Union cubaine du pétrole (CUPET), le premier réservoir contenait environ 26 000 mètres cubes de brut domestique, soit environ 50 % de sa capacité maximale, au moment de la catastrophe. Le deuxième réservoir contenait 52 000 mètres cubes de mazout.

Selon lui, Cuba n'avait jamais dû lutter contre un incendie de l'ampleur de celui d'aujourd'hui.

Le dépôt alimente la centrale électrique Antonio Guiteras, la plus grande de Cuba, mais le pompage vers la centrale ne s'est pas arrêté, a précisé Granma.

Cet incendie survient alors que l'île fait face depuis mai à des difficultés d'approvisionnement pour répondre à la demande accrue d'électricité due à la chaleur estivale.

Les autorités doivent procéder à des coupures tournantes pouvant aller jusqu'à 12 heures par jour dans certaines régions du pays, déclenchant la colère d'habitants excédés qui ont organisé une vingtaine de manifestations.

L'obsolescence des huit centrales thermoélectriques de l'île, les travaux de maintenance et le manque de carburant entravent la production d'électricité.

Cuba dispose actuellement d'une capacité moyenne de distribution d'électricité de 2500 mégawatts, ce qui est insuffisant pour la demande des ménages aux heures de pointe, qui atteint 2900 mégawatts, selon les autorités.

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