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Hausse des crimes graves au pays et sommet des agressions sexuelles

Une jeune fille recroquevillée contre un mur.

Selon des données de Statistique Canada, le taux d'agressions sexuelles a atteint un sommet au pays en 2021, avec une hausse de 18 % par rapport à 2020.

Photo : getty images/istockphoto / sam thomas

La Presse canadienne

Le taux d'agressions sexuelles déclarées par la police au Canada en 2021 a atteint un sommet depuis 1996, selon les nouvelles données sur la criminalité publiées mardi par Statistique Canada.

Au cours de l'année dernière, on a recensé plus de 34 200 agressions sexuelles à travers le pays, ce qui représente une hausse de 18 % par rapport à 2020, d'après les données officielles. Par ailleurs, ces 34 200 agressions représentent un taux de 90 cas pour 100 000 personnes au pays, un sommet depuis 1996.

Même si les chiffres rapportés en 2020 ont accusé un léger recul au début de la pandémie, le taux d'agressions sexuelles a connu une croissance constante depuis cinq ans.

Toutefois, malgré une plus grande sensibilisation du public et une plus grande place accordée à la violence sexuelle dans le débat public, Statistique Canada continue de croire que le nombre d'agressions sexuelles signalées aux autorités offre un portrait grandement sous-estimé.

Pour appuyer cette perception, l'agence cite des données de 2019 selon lesquelles seulement 6 % des agressions sexuelles subies dans l'année précédente par des personnes de 15 ans et plus au Canada avaient été dénoncées à la police.

Au total, les crimes violents ont connu une hausse de 5 % en 2021, et le tiers de cette croissance est attribuable aux agressions sexuelles. Suivent les homicides, le harcèlement criminel, les crimes haineux et les crimes avec armes à feu.

Hausse des homicides

En 2021, les corps de police du pays ont recensé 788 homicides, soit 29 de plus qu'en 2020. Il s'agit d'une hausse de 3 %.

Indice de gravité de la criminalité au Canada en 2021 (calculé pour 100 000 habitants)

  • Saskatchewan : 11 561 (+ 4 % par rapport à 2020)
  • Manitoba : 9399 (- 1 %)
  • Alberta : 7803 (- 5 %)
  • Colombie-Britannique : 7486 (- 4 %)
  • Ontario : 3860 (+ 4 %)
  • Québec : 3207 (+ 5 %)

    Source : Statistique Canada

L'Ontario et la Colombie-Britannique ont enregistré une augmentation des homicides, alors que l'Alberta et la Nouvelle-Écosse ont observé des baisses. Dans le cas de la Nouvelle-Écosse, le lourd bilan de la tuerie de 2020 à Portapique explique facilement cette baisse. Les taux d'homicides les plus élevés ont été signalés en Saskatchewan et au Manitoba.

Chez les populations autochtones, bien que l'on constate une baisse des homicides en 2021, le taux demeure près de six fois plus élevé que parmi les populations allochtones du pays, indique Statistique Canada.

Les infractions de harcèlement criminel ont bondi de 10 % de 2020 à 2021; la distribution non consensuelle d'images intimes a crû de 8 %; les communications indécentes ou harcelantes ont grimpé de 4 %; et les menaces ont connu une hausse de 3 %.

Indice de gravité de la criminalité par région métropolitaine en 2021 (pour 100 000 habitants)

  • Edmonton : 9168 (+ 7 %)
  • Winnipeg : 7081 (- 7 %)
  • Vancouver : 5898 (- 7 %)
  • Calgary : 5375 (- 3 %)
  • Ottawa : 3470 (+ 7 %)
  • Montréal : 3199 (+ 5 %)
  • Toronto : 3007 (+ 3 %)
  • Québec : 2844 (+ 1 %)

    Source : Statistique Canada

Les données montrent que les crimes haineux ont été marqués par la forte augmentation de 27 % en 2021, ce qui fait suite à une précédente hausse majeure de 36 % enregistrée en 2020. Les crimes pour des motifs religieux ou concernant l'orientation sexuelle sont ceux qui ont enregistré les plus importantes hausses.

Les crimes violents et non violents avec armes à feu ont été plus fréquents l'an dernier. Les agressions où un suspect a déchargé une arme à feu avec une intention particulière ont notamment augmenté de 8 %.

L’indice de gravité de la criminalité demeure stable

Pour la première fois depuis 2006, les crimes violents et les crimes non violents ont évolué dans des directions opposées. Les crimes non violents ont observé un recul de 3 % en raison notamment de baisses dans les introductions par effraction et dans les vols de moins de 5000 $.

Avec cette nouvelle baisse, les introductions par effraction ont maintenant chuté de 40 % au cours de la dernière décennie. On a tout de même recensé 125 500 incidents à travers le pays.

L'indice de gravité de la criminalité est demeuré stable au Canada, mais a connu des hausses dans quelques provinces, dont les plus importantes ont été notées à Terre-Neuve-et-Labrador (+ 9 %), au Nouveau-Brunswick (+ 6 %) et au Québec (+ 5 %).

Le taux de criminalité a d'ailleurs augmenté de 9 % à Terre-Neuve-et-Labrador et de 8 % au Nouveau-Brunswick. Il s’agit là encore des plus fortes variations à la hausse au pays, suivies de celles du Québec à 5 %, de l'Ontario à 4 % et de la Nouvelle-Écosse. En revanche, le taux de criminalité a reculé de 3 % à l'Île-du-Prince-Édouard.

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