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Le rideau tombe pour le bar Mercury Lounge à Ottawa

John Criswick pause devant l'enseigne du Mercury Lounge.

Le propriétaire du Mercury Lounge, John Criswick, a annoncé la fermeture de son établissement situé dans le marché By à Ottawa.

Photo : Radio-Canada / Gabriel Le Marquand Perreault

Radio-Canada

Une véritable institution culturelle ferme ses portes dans le marché By, à Ottawa. Le Mercury Lounge cesse ses activités, après plus de deux décennies à présenter des spectacles de tous genres.

Fermé depuis mars 2020, en raison de la pandémie de COVID-19, le Mercury Lounge, situé dans le marché By à Ottawa, ne rouvrira pas. Le propriétaire, John Criswick, en a fait l'annonce sur sa page Facebook.

En entrevue à Radio-Canada, dimanche, M. Criswick a confié qu’il songeait depuis un moment à passer à autre chose. Mais les événements des deux dernières années l'ont convaincu.

John Criswick se laisse prendre en photo devant un établissement.

John Criswick dit vouloir se concentrer sur le développement de sa distillerie à Perth, en Ontario.

Photo : Radio-Canada / Gabriel Le Marquand Perreault

C’est une entreprise très complexe à gérer. On doit travailler avec de multiples niveaux de législation gouvernementale. C'est sans compter la pandémie, les masques, les vaccins, la COVID-19, la pénurie de main-d'œuvre, a-t-il expliqué.

Celui qui se décrit comme un entrepreneur social dit vouloir se concentrer sur le développement de sa distillerie à Perth, en Ontario.

Un lieu unique en son genre, dit Mehdi Cayenne

La nouvelle a créé une onde de choc dans le milieu culturel, alors que l'endroit présentait des spectacles depuis plus de vingt ans.

L'auteur-compositeur-interprète franco-ontarien Mehdi Cayenne s’est dit peiné en apprenant la fermeture définitive du Mercury Lounge, lui qui y a joué plusieurs fois sur et présenté deux lancements d’album.

L'auteur-compositeur-interprète, Mehdi Cayenne

L'auteur-compositeur-interprète franco-ontarien Mehdi Cayenne.

Photo : Radio-Canada / Charlotte Mondoux-Fournier

J’avoue que ça me fait beaucoup de peine [...] C’est un lieu très unique en son genre, tant pour les trucs qui jouaient, que pour l’emplacement, au milieu du marché By, a-t-il commenté.

« Il y avait de la musique d’un peu partout qui jouait. Des trucs électros, latino-américains, des trucs africains [...] C’était un lieu qui accueillait des gens de tous les horizons, de toutes les couleurs, de toutes les préférences. »

— Une citation de  Mehdi Cayenne

Le président de l’Association des professionnel.le.s de la chanson et de la musique (APCM) s’est également dit attristé par la fermeture du Mercury Lounge. Dans une déclaration écrite, envoyée dimanche, Thomas Kriner a rappelé que les planches du bar d’Ottawa ont été une vitrine pour plusieurs artistes francophones.

Il a souligné que plusieurs artistes y ont joué, dans le cadre des Trille Or 2019, notamment. Il a aussi rappelé que le FloFranco y a déjà lancé un album.

C’était un lieu de découverte musicale pour beaucoup de spectateurs et spectatrices d’Ottawa. Un lieu qui manquera sans aucun doute à tous les producteurs et productrices de spectacles à Ottawa ainsi qu’aux artistes de la scène locale ou de passage, a-t-il dit.

Avec les informations de Gabriel Le Marquand Perreault

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