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La 55e Finale des Jeux du Québec, un succès pour les athlètes de l’Est-du-Québec

Les drapeaux des différentes délégations flottent sur le site qui a accueilli la 55e finale des Jeux du Québec.

La 55e Finale des Jeux du Québec s'est clôturée samedi soir (archives).

Photo : Radio-Canada

Radio-Canada

La 55e finale des Jeux du Québec s’est terminée samedi pour plus de 250 athlètes des délégations de la Côte-Nord et de l’Est-du-Québec, qui regroupe le Bas-Saint-Laurent et la Gaspésie–Îles-de-la-Madeleine.

La délégation de la Côte-Nord a gagné 16 médailles, dont huit en or. Ces récoltes se sont poursuivies jusqu’à l’avant-dernière journée des compétitions. Élizabeth Martin, de Baie-Comeau, a alors enfilé la médaille d’or au cross-country de vélo de montagne, un premier podium pour la région dans cette discipline.

Encore vendredi, Mercedes St-Onge a remporté l’or au tournoi individuel de golf. C’était la troisième médaille et la deuxième en or pour cette athlète de Mani-utenam, qui s’est aussi distinguée en double avec sa coéquipière Louanne Aubin.

Mercedes St-Onge a d’ailleurs été la porte-drapeau de sa délégation pour la cérémonie de fermeture des Jeux. C’est un choix devant lequel Philippe Lebreux, chef de la délégation de la Côte-Nord, n’a pas hésité. Lorsque Mercedes a gagné sa troisième médaille, en or en individuel en plus, ça allait de soi qu’on allait la sélectionner, affirme-t-il. C’est un super modèle pour nos jeunes, même si elle est elle-même très jeune.

Quatre athlètes font semblant de croquer leurs médailles.

Des médaillés de la Côte-Nord en athlétisme : Liam Simard, Julianne Morin, Nicolas Tardif et Eliot Tremblay

Photo : Catherine Gallant

Les jeunes athlètes se sont aussi démarqués en athlétisme avec 11 médailles. Liam Simard a notamment récolté une médaille d’or en battant le record des jeux au décathlon. C’est une performance que M. Lebreux explique par la persévérance des jeunes sportifs pendant la pandémie.

« Ces jeunes-là ont continué de s’entraîner malgré l’absence de compétitions provinciales ou d’envergure. »

— Une citation de  Philippe Lebreux, chef de la délégation de la Côte-Nord

La délégation de l’Est-du-Québec en a récolté 12 au total, dont trois en or. Mathis Morin, de Rimouski, est monté sur la plus haute marche du podium au tir à l’arc à poulies. Dans son chemin vers l’or, il a établi la meilleure marque de sa compétition avec 148 points sur une possibilité de 150 grâce à 13 tirs sur 15 qui ont parfaitement atteint leur cible.

C’est aussi lui qui a été désigné comme porte-drapeau lors de la cérémonie de clôture.

Emma Ducharme, une nageuse de Rimouski, y est elle aussi allée de performances inspirées avec deux médailles d’or. Elle a complètement survolé les épreuves de 200 mètres et de 100 mètres dos, c’était vraiment beau à voir! s’exclame Josée Longchamps, cheffe de la délégation de l’Est-du-Québec.

Après la COVID, soulagement et rattrapage

Les Jeux du Québec sont de retour après avoir été repoussés à plusieurs reprises depuis le début de la pandémie de COVID-19, en 2019. Josée Longchamps s'est dite agréablement surprise par les performances de sa cohorte.

« On l'a senti tout le long des Jeux : les athlètes étaient reconnaissants de se retrouver dans un environnement comme celui des Jeux du Québec pour enfin vivre un événement multisports. »

— Une citation de  Josée Longchamps, cheffe de la délégation de l'Est-du-Québec

Si les derniers jeux d’été remontent à 2018, puisqu’ils sont tenus tous les deux ans, la pause forcée par la COVID-19 fait en sorte que les prochains jeux arrivent déjà à grands pas. Les deux prochaines finales des Jeux du Québec auront lieu en 2023 dans le Bas-Saint-Laurent.

Au mois de mars prochain, les jeunes athlètes se rendront à Rivière-du-Loup pour les Jeux du Québec d'hiver. Les jeux d’été, eux, auront lieu dès l’année prochaine, à Rimouski. Les préparatifs vont super bien, assure Mme Longchamps, pour recevoir la belle jeunesse sportive québécoise dans notre région.

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