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Crise du logement : feu vert à un projet dans Kitsilano après des mois de débat

Un dessin de la future tour à logement.

Ceux qui appuient le projet estiment que la cohabitation avec les futurs habitants de la tour est possible, voire souhaitable.

Photo : B.C. Housing

Après plusieurs séances de conseils municipaux et des centaines d’intervenants, le conseil municipal de Vancouver a approuvé le projet controversé de construire des logements abordables au coin de la 7e Avenue et de la rue Arbutus, dans le quartier Kitsilano.

Les conseillers municipaux ont approuvé le changement de zonage mardi, après une série de débats mouvementés qui s’est étalée sur plus d’un mois. L’issue du vote final est de huit voix contre trois, Melissa De Genova, Colleen Hardwick et Sarah Kirby-Yung s'étant déclarées contre.

Le projet, qui se situera près de la future station SkyTrain Arbutus, comprendra 129 appartements et permettra de loger des personnes en situation d’itinérance ou sur le point de perdre leur toit.

Un projet au coeur des débats

La construction éventuelle de la tour a suscité de vifs débats. Des résidents qui s’y opposent allèguent que le bâtiment est trop grand et trop près d'une école, alors que les défenseurs disent que, dans le contexte d'une crise de logement et d'itinérance, les besoins sont criants et immédiats.

La Ville a reçu environ 2000 lettres, et près de 300 personnes se sont exprimées durant six conseils municipaux ouverts au public.

Nous sommes déçus, déclare Karen Finnan, porte-parole de la Coalition de Kitsilano, un groupe de résidents et de commerçants du quartier qui faisaient campagne contre le projet.

La Coalition de Kitsilano affirme préférer un modèle qui implanterait des logements un peu partout à travers Vancouver plutôt que dans une seule tour. Ceux qui militent pour le logement abordable semblent se satisfaire du fait de simplement mettre un toit sur la tête de certaines personnes et de passer à un autre projet, affirme Karen Finnan.

De leur côté, ceux qui soutiennent la construction de la tour notent que ce type de projet a déjà été approuvé dans d’autres quartiers, notamment dans l’est de la ville.

C’est juste un nouveau type de logements pour l’ouest de la ville, explique Robyn Chan, présidente de la Commission de planification de la Ville de Vancouver.

J’ai de l’espoir que, entre maintenant et l’installation des résidents, nous aurons plus de chances de parler avec les personnes qui s’opposent au bâtiment et plus de chances pour que les résidents puissent se coordonner pour soutenir les nouveaux venus dans le quartier, ajoute-t-elle.

BC Housing a soumis une demande de changement de zonage à la Ville l’automne dernier .

Maintenant que le changement pour le terrain appartenant à la Municipalité a été approuvé, l’agence provinciale peut demander un permis de construction. Les travaux pourraient commencer dès l’an prochain.

Avec les informations de Josh Grant et Amélia MachHour

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