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En France, le manque de bombardiers d’eau contre les feux inquiète

Un canadair.

La France dispose de 19 avions bombardiers d'eau : 12 canadairs capables de transporter chacun 6000 litres d'eau et sept avions Dash de 10 000 litres.

Photo : Associated Press / SDIS 33

Agence France-Presse

« L'État doit nous entendre » : sur le pourtour méditerranéen français, des élus ainsi que des responsables des services de secours et de parcs régionaux s'inquiètent de « l'insuffisance » des moyens aériens disponibles contre les incendies, au moment où des feux touchent d'autres régions.

Le président Emmanuel Macron a promis mercredi l'achat d'avions supplémentaires pour lutter contre les incendies, lors d'un déplacement en Gironde, où deux mégafeux ont détruit près de 21 000 hectares de forêts.

Les 22 avions dont est dotée la Protection civile étaient suffisants ces dernières années. […] Est-ce qu'il faut en avoir davantage? La réponse est oui, a-t-il jugé.

Avec le réchauffement climatique, les incendies devraient en effet s'intensifier dans des régions où ils sont déjà récurrents, comme le Sud-Est, mais ils risquent aussi de toucher des régions plus au nord qui jusque-là étaient immunisées contre ces désastres, avaient mis en garde à la fin juin des scientifiques de l'Institut national de recherche pour l'agriculture, l'alimentation et l'environnement (INRAE).

« Le contexte national qui impose un déplacement des moyens aériens en dehors de la zone habituelle d'action met en péril la couverture des départements méditerranéens. »

— Une citation de  Dominique Lain, président du Service d'incendie et de secours du Var

Ce département à la fois très boisé et très touristique avait été touché par le plus important incendie de l'été en France en 2021. Plus de 6000 hectares avaient brûlé dans l'arrière-pays de la station balnéaire de Saint-Tropez.

Un pompier sur son camion tente d'éteindre un important incendie.

Des pompiers tentent de combattre un feu de forêt près de Landiras, dans le sud-ouest de la France.

Photo : Associated Press / Pompiers de Gironde

Et cette année, sécheresse et canicule font peser d'importants risques.

Or, il n'est plus possible aujourd'hui de prépositionner comme chaque année sur le département des canadairs [bombardiers d'eau] ou des hélicoptères lourds quand le risque devient maximum, a mentionné M. Lain, en raison de la mobilisation de ces moyens ailleurs, en Gironde principalement.

La stratégie d'attaque rapide et massive […] sur les feux naissants, qui a fait ses preuves depuis 30 ans, avec une réduction des surfaces brûlées, est fortement dégradée, a-t-il affirmé.

Le nombre global de canadairs est insuffisant pour le territoire, a également jugé cette semaine le président du parc des Alpilles et du réseau des parcs naturels de la région Provence-Alpes-Côte d'Azur (PACA), Jean Mangion.

À la recherche de bombardiers d'eau

« C'est aujourd'hui que les recrutements des pilotes doivent être faits, aujourd'hui que les commandes de canadairs doivent être passées. […] Tout cela prend du temps et n'a pas été prévu. Demain, il sera peut-être trop tard. »

— Une citation de  Jean Mangion, président du réseau des parcs naturels de la région PACA

Il y a quelques jours, un feu a parcouru 1600 hectares dans le massif provençal de la Montagnette.

Sur le papier, la France dispose de 19 avions-citernes basés à Nîmes-Garons (Gard) : 12 bombardiers d'eau capables de transporter chacun 6000 litres d'eau et sept avions Dash de 10 000 litres (un huitième est attendu en 2023), qui se ravitaillent au sol dans l'un des 22 pélicandromes prévus à cet effet en France.

Trois avions de reconnaissance Beechcraft et des hélicoptères, dont deux bombardiers d'eau lourds (4000 litres d'eau), complètent le dispositif.

La France a par ailleurs acquis deux canadairs supplémentaires pour 2025 dans le cadre d'une commande européenne groupée.

Le président de la région PACA, Renaud Muselier, a fait savoir jeudi que la région était prête à financer un troisième appareil. Mais il attend le feu vert de l'État, seul habilité à passer la commande. Ils ne veulent pas, je ne comprends pas pourquoi, regrette-t-il.

Des pompiers français utilisent un tuyau d'eau pour éteindre un feu de forêt.

Certains des départements les plus exposés aux feux sont contraints de financer eux-mêmes la location de moyens aériens.

Photo : Getty Images / NICOLAS TUCAT

M. Muselier explique vouloir également financer un nouveau pélicandrome à Hyères (Var) et attendre aussi pour cela une autorisation de l'État.

« On a voulu faire des économies d'échelle. […] Aujourd'hui, la réalité, c'est que les canadairs sont de vieux avions dont seulement 6 sur 12 sont opérationnels, pour des questions d'entretien ou de pièces détachées. »

— Une citation de  Renaud Muselier, président de la région PACA

Résultat, certains des départements les plus exposés aux feux sont contraints de financer eux-mêmes chaque année la location de moyens aériens pour compléter le dispositif national, comme dans le Var.

L'État doit nous aider financièrement, implore Dominique Lain, qui a pris rendez-vous avec le ministre de l'Intérieur, Gérald Darmanin, pour dire son inquiétude. Il appelle à une prise de conscience collective.

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