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Une plage accessible à tous à Sainte-Thècle

Une dame dans un fauteuil adapté dans l'eau.

Le reportage de Charles-Antoine Boulanger

Photo : Radio-Canada

Les gens vivant avec un handicap peuvent désormais se rafraîchir en toute sécurité au lac Croche, à Sainte-Thècle.

Un fauteuil roulant insubmersible et une rampe de mise à l’eau ont été installés au parc Saint-Jean-Optimiste. Ils seront accessibles dès mardi, et ce, gratuitement.

C’est la première plage accessible aux personnes à mobilité réduite dans Mékinac et l’une des rares au Québec.

Un citoyen de Sainte-Thècle, Dominic Martel, a été le premier à utiliser la descente, dimanche, à bord du nouveau fauteuil mobile insubmersible.

Handicapé physiquement, Dominic Martel ne se baignait plus depuis plusieurs années, pour des raisons de sécurité, mais le fauteuil roulant muni de flotteurs l’a rassuré.

Avec une canne dans les mains, ça n’allait pas trop bien!, se souvient Dominic Martel.

Un fauteuil roulant avec des flotteurs et des pneus dans le parc Saint-Jean-Optimiste à Sainte-Thècle.

Le fauteuil est muni de flotteurs et de gros pneus pour permettre une expérience de baignade sécuritaire et confortable.

Photo : Radio-Canada / David Dufresne-Denis

L’expérience a aussi été concluante pour une autre citoyenne de Sainte-Thècle, Myriam Trottier. Celle qui vit avec une surdité était curieuse d’essayer le fauteuil avec sa chienne d’assistance.

C’est un endroit idéal pour ça. C’est sûr que je vais revenir souvent!, s'est écriée avec enthousiasme Myriam Trottier.

Le fauteuil insubmersible et la rampe de mise à l'eau ont coûté près de 15 000 $, à l’initiative de l’Association des personnes handicapées actives de Mékinac.

« J’ai moi-même essayé la chaise mobile et le sentiment qu’on ressent, c’est un sentiment d’appartenance incroyable. On voit qu’on est capables nous aussi d’aller dans l’eau. Quand on est dans l'eau, il y a une autre atmosphère qu’il n’y a pas sur le sol, sur la terre. »

— Une citation de  Nathalie Bordeleau, présidente de l’Association des personnes handicapées actives de Mékinac

Un parc bonifié

Avec les nouvelles installations, la Municipalité vient bonifier l’accès à la plage pour les personnes à mobilité réduite.

Déjà, depuis ce printemps, des toilettes, des douches et des tables de pique-nique ont été adaptées pour améliorer l’accès au parc Saint-Jean-Optimiste.

La prochaine étape pour Sainte-Thècle est d'obtenir une accréditation de l'organisme Kéroul. La plage pourrait ainsi apparaître dans les différents guides touristiques du Québec et devenir un incontournable du tourisme accessible.

Avec les informations de Charles-Antoine Boulanger

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