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L’Europe occidentale encore accablée par les feux de forêt et par la canicule

Des habitants regardent un hélicoptère s'approcher pour refaire le plein d'eau afin de combattre l'incendie.

Un incendie fait rage dans la forêt de Alhaurin el Grande, en Espagne.

Photo : Reuters / Jon Nazca

Agence France-Presse

Une partie de l'Europe occidentale continuait d'étouffer samedi sous une vague de chaleur responsable de feux de forêt dévastateurs et qui, selon les prévisionnistes, pourrait faire tomber plusieurs records de température au début de la semaine prochaine.

Dans le sud-ouest de la France, la mobilisation des pompiers ne faiblissait pas samedi pour éteindre les incendies, tout particulièrement en Gironde, où près de 10 000 hectares de forêt sont partis en fumée depuis mardi dans un contexte de canicule généralisée où les températures pourraient atteindre les 40 °C localement, selon Météo-France.

Dans le touristique bassin d'Arcachon, en bord d'océan atlantique, les efforts déployés ont permis de ralentir la progression du feu. Ce soir, nous en sommes à 3 200 hectares brûlés contre 3 150 ce matin à La Teste-de-Buch, le périmètre est quasi-constant, mais le feu n'est pas absolument maîtrisé, a déclaré dans la soirée à la presse le sous-préfet d'Arcachon.

Plus loin dans les terres, le feu continue de progresser dans deux petites communes, avec désormais plus de 7 000 hectares brûlés, selon les autorités.

Un pompier sur son camion tente d'éteindre un gros incendie.

Des pompiers tentent de combattre un feu de forêt près de Landiras, dans le sud-ouest de la France.

Photo : Associated Press / Pompiers de Gironde

Au total, ces feux, qui mobilisent plus d'un millier de pompiers, ont entraîné depuis mardi l'évacuation de plus de 14 000 personnes.

Des reprises ont eu lieu ces dernières heures du côté des plages de la Lagune et du Petit-Nice au sud de la très touristique dune du Pilat, a précisé le maire de la Teste-de-Buch, Patrick Davet.

Ces feux, qui mobilisent un millier de pompiers, ont entraîné depuis mardi l'évacuation de 10 000 personnes.

L'écrasement d'un bombardier d'eau tue une personne

Le Portugal connaissait une relative accalmie avec un seul incendie d'envergure encore actif samedi, dans le nord du pays, entre les communes de Baião et d'Amarante.

Ce feu semblait perdre en intensité en début d'après-midi, ont témoigné sur place des journalistes de l'AFP. Si la colline boisée d'où s'échappait de la fumée blanche était inaccessible aux pompiers, l'action d'un hélicoptère anti-incendie parvenait à ce stade à limiter la progression des flammes.

La veille, un avion bombardier d'eau qui combattait un feu de forêt dans la région de Guarda s'est écrasé, provoquant la mort du pilote, son unique occupant.

Selon un bilan de la protection civile portugaise, les incendies de la dernière semaine ont fait deux morts et une soixantaine de blessés. D'après ses estimations, ces feux ont ravagé, depuis le début de la canicule, entre 12 000 et 15 000 hectares de forêt et de broussailles.

Un autobus touristique passe devant un thermomètre affichant 49 degrés Celsius à Madrid.

L'Espagne affronte sa deuxième canicule de l'année.

Photo : Reuters / Isabel Infantes

En Espagne, des dizaines d'incendies faisaient toujours rage du nord au sud du pays. Dans la région d'Estrémadure, faisant frontière avec le Portugal, un foyer à l'évolution défavorable, selon le gouvernement régional, a entraîné samedi matin la fermeture d'un tronçon de l'autoroute A5, reliant Madrid à la frontière portugaise.

Pendant ce temps, à l'extrême-sud en Andalousie, un feu près de Malaga a forcé l'évacuation préventive de plus de 3000 personnes, selon les services de secours andalous.

En Grèce, les pompiers continuaient de combattre un incendie qui s'était déclaré vendredi matin, provoquant l'évacuation préventive de sept villages dans une zone rurale de la préfecture de Rethymno, sur l'île de Crête.

L'Agence météorologique espagnole a maintenu pratiquement tout le pays sous différents niveaux d'alerte aux températures élevées samedi, avec des valeurs supérieures à 40 ºC dans de nombreuses régions et jusqu'à 44 ºC par endroits.

Au Portugal, seule la région de l'Algarve au sud ne se trouvait pas en alerte à la chaleur. Dans le reste du pays, l'Institut météo prévoit samedi des températures pouvant atteindre les 42 °C par endroits.

Si le pic de cette vague de chaleur semble avoir été franchi dans la péninsule ibérique, le mercure ne devrait descendre sous la barre des 40 °C qu'en début de semaine prochaine.

Alerte rouge au Royaume-Uni

Plus au nord de l'Europe, au Royaume-Uni, un comité de crise composé de ministres du gouvernement britannique devait se réunir dans la journée de samedi après que l'agence météorologique nationale a émis la toute première alerte rouge pour chaleur extrême, mettant en garde contre un risque pour la vie.

Un nageur dans un canal de Londres surplombé par des passants.

Des nageurs inaugurent un nouveau site de natation en eau libre, à Londres.

Photo : Reuters / Peter Nicholls

Le Met Office a déclaré que dans le sud de l'Angleterre, les températures pourraient dépasser les 40 °C pour la première fois lundi ou mardi, pouvant ainsi battre le record de 38,7 °C datant de 2019.

Le maire de Londres, Sadiq Khan, a conseillé aux Londoniens de n'utiliser les transports publics ces jours-là qu'en cas de nécessité absolue. Les compagnies ferroviaires ont également invité les passagers à éviter de voyager.

Certaines écoles du sud de l'Angleterre ont annoncé aux parents qu'elles resteraient fermées pendant la canicule en début de semaine prochaine.

Ailleurs dans le monde

L'ouest du Canada est également touché par un incendie ravageant depuis jeudi la région de Lytton, au nord-est de Vancouver, déjà dévastée l'an passé par une canicule historique et des feux dévastateurs.

Les températures extrêmes ont aussi provoqué des feux de forêt dans le nord du Maroc où une personne est décédée et la moitié des quelque 4 660 hectares touchés est partie en fumée.

L'incendie a brûlé 1 500 hectares de forêt et broussailles, détruisant plusieurs maisons et provoquant des évacuations.

Cette vague de chaleur est la deuxième en à peine un mois en Europe. La multiplication de ces phénomènes est une conséquence directe du réchauffement climatique selon les scientifiques, les émissions de gaz à effet de serre augmentant à la fois en intensité, en durée et en fréquence.

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