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En Australie, les inondations forcent l’évacuation de milliers d’habitants de Sydney

Une femme se trouve dans l'entrée de garage d'une maison inondée. L'eau atteint ses mollets.

Les fortes précipitations des derniers jours se sont abattues sur un sol déjà en partie détrempé, ce qui a entraîné une montée rapide des eaux.

Photo : Associated Press / Mark Baker

Agence France-Presse

Après quatre jours de pluies diluviennes dans la région de Sydney, les rivières en crue ont submergé des maisons et des routes, contraignant mardi des dizaines de milliers d'habitants de la ville la plus peuplée d'Australie à quitter leur domicile.

Quelques 50 000 personnes ont été appelées à être évacuées et 28 000 autres se préparent à faire de même, ont indiqué les autorités de l'État australien de Nouvelle-Galles du Sud.

Le gouvernement fédéral a déclaré l'état de catastrophe naturelle dans 23 régions inondées de Nouvelle-Galles du Sud, débloquant ainsi des aides pour les habitants sinistrés.

Environ 142 sauvetages en moins de 24 heures ont été faits par les services de secours avec l'aide d'une centaine de soldats.

Un homme se tient devant une rue fermée et complètement inondée.

Les précipitations se sont calmées dans certaines zones de Sydney, mais les alertes aux inondations vont probablement persister pendant plusieurs jours.

Photo : Associated Press / Mark Baker

Les fortes précipitations des derniers jours se sont abattues sur un sol déjà en partie détrempé, ce qui a entraîné une montée rapide des eaux, notamment dans la banlieue ouest de Sydney.

Cela a été si soudain [...] Nous n'avons même pas eu le temps de prendre quoi que ce soit, nous avons juste pris nos chiens et sommes allés sur un terrain plus élevé dans la rue, a raconté Gordon Lee, un habitant de Shanes Park, une banlieue située à l'ouest de Sydney dont certains quartiers ont été inondés dans la nuit de lundi à mardi.

L'Australie est particulièrement touchée par les changements climatiques. Les catastrophes naturelles sont fréquentes, notamment les sécheresses, les feux de forêt dévastateurs, sans compter les inondations répétées qui sont de plus en plus intenses.

Je vois des gens plus jeunes s'installer pour essayer de cultiver ici, [...] mais ils sont en train de tout perdre, en référence aux inondations de plus en plus fréquentes, déplore M. Lee, qui était agriculteur il y a une quinzaine d'années.

Un groupe de quatre personnes se déplace en chaloupe dans la rue.

La plupart des régions touchées se situent en aval du barrage Warragamba, qui a débordé, à l'ouest de Sydney.

Photo : Associated Press / Mark Baker

Les risques persistent

Selon les services météo, le front météorologique va se diriger vers le nord, le long du littoral.

Les précipitations se sont calmées dans certaines zones de Sydney, mais les alertes aux inondations vont probablement persister pendant plusieurs jours, a prévenu Jane Golding du bureau de météorologie de l'État.

Sydney n'est pas hors de danger, ce n'est pas le moment de se relâcher, a déclaré Carlene York, responsable des services d'urgence de cet État.

Le premier ministre de Nouvelle-Galles du Sud, Dominic Perrottet, a appelé la population à se conformer aux ordres d'évacuation, affirmant que cet événement est loin d'être terminé.

Un homme se tient debout sur une planche à pagaie au milieu d'une rue inondée.

Environ 142 sauvetages, en moins de 24 heures, ont été faits par les services de secours avec l'aide d'une centaine de soldats.

Photo : Associated Press / Mark Baker

De nombreux habitants touchés par cet événement météorologique avaient déjà été victimes des inondations successives de la côte est qui, en 2021 et en mars dernier, ont fait plus d'une vingtaine de morts.

C'est le cas d'Alan Dalrymple, 62 ans, un habitant de Windsor, banlieue à l'ouest de Sydney, dont la maison a été inondée quatre fois en 18 mois. Il reconnaît être un peu énervé.

Il n'y a pas grand-chose que vous puissiez faire à ce sujet [...] Vous vous contentez de sourire et vous continuez. Pas la peine de se plaindre parce que personne ne veut entendre les gens se plaindre, ça, c'est sûr, a-t-il affirmé.

Une maison complètement inondée.

L'Australie est particulièrement touchée par les changements climatiques comme les sécheresses, les feux de forêt dévastateurs, et les inondations.

Photo : Associated Press / Mark Baker

Le personnel du poste de police de Windsor a été évacué, a indiqué la police.

La plupart des régions touchées se situent en aval du barrage Warragamba, qui a débordé, à l'ouest de Sydney. Il fournit la majeure partie de l'eau potable de la ville. Les habitants de la côte est traversent une période très difficile en ce moment, a reconnu le premier ministre Anthony Albanese.

Mes pensées vont aux personnes qui ont souffert encore et encore et encore, beaucoup de ces communautés ont également été touchées par les feux de forêt, a-t-il déclaré à la presse.

Il a appelé la population à rester en sécurité et vigilante.

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