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Les Olympiques frappent un grand coup en acquérant Olivier Nadeau

Olivier Nadeau pose pour la caméra dans ses nouvelles couleurs.

Olivier Nadeau a été présenté aux partisans des Olympiques de Gatineau lundi soir lors du repêchage de la LHJMQ.

Photo : Radio-Canada / Ismaël Sy

Le moulin à rumeurs suggérait la venue de l'attaquant Olivier Nadeau à Gatineau depuis quelques jours déjà, mais son acquisition par les Olympiques a seulement été officialisée lundi soir, lors du repêchage amateur de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ).

Pour faire l'acquisition de l'espoir des Sabres de Buffalo, le directeur général Louis Robitaille a cédé le 14e choix de la séance de sélection 2022, un choix de 1re ronde en 2023, un choix de 2e ronde en 2023 et le défenseur de 17 ans Thomas Hébert, un ancien choix de 2e ronde.

C'est un gagnant, c'est un gars qui joue de la bonne façon, c'est un gars que j'ai toujours adoré depuis son passage à Lévis dans le Midget AAA, affirme l'architecte du club gatinois.

« On acquiert un excellent joueur de hockey, mais aussi une personne incroyable. Il va être un leader qui va montrer le chemin. »

— Une citation de  Louis Robitaille, directeur général et entraîneur-chef des Olympiques de Gatineau

L'ailier droit de 6 pieds 2 pouces et 198 livres a aidé les Cataractes de Shawinigan à remporter la Coupe du président cette saison. Les siens n'ont toutefois pas réussi à gagner leur dernier match de la saison, tombant au combat en demi-finale de la Coupe Memorial.

Un objectif qui ne fait aucun doute

Si le prix payé par les Olympiques pour s'assurer les services d'Olivier Nadeau peut sembler faramineux, c'est que les ambitions de la franchise en vue de la prochaine année sont grandes.

Louis, la première chose qu'il m'a dit quand il m'a appelé au téléphone, c'est qu'il voulait soulever la fameuse coupe que je n'ai pas eue cette année l'année prochaine. Je pense que ça en dit long sur ce qu'on veut accomplir, raconte la nouvelle acquisition de l'équipe.

Un joueur de hockey porte à bout de bras la coupe du président.

Olivier Nadeau porte la coupe du président (archives).

Photo : Ghyslain Bergeron/LHJMQ

L'attaquant de 19 ans savait qu'il allait changer d'adresse depuis quelques jours. Il avait fait part du secret à ses anciens coéquipiers.

J'ai appris ça la semaine passée après notre défaite à la Coupe Memorial. J'en ai parlé un peu aux gars à Shawi et ils s'y attendaient. Je suis vraiment content et excité d'arriver à Gatineau, c'est une équipe prometteuse pour l'année prochaine, confie Olivier Nadeau.

Le gagnant de la Coupe du président pourrait ne pas être le seul joueur d'expérience à venir se greffer à l'effectif des Olympiques cet été. Avec un noyau de joueurs qui arrive à maturité, plusieurs partisans espèrent voir les Gatinois aller jusqu'au bout en 2023.

C'est sûr que quand tu vois notre groupe, on a de bonnes chances de gagner cette année, mais en même temps, on ne commencera pas à hypothéquer les 10 prochaines années, prévient toutefois Louis Robitaille.

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