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Plusieurs responsables limogés après la fuite de gaz mortelle en Jordanie

Vêtus de combinaisons intégrales blanches et équipés d'appareils respiratoires, deux experts passent devant le conteneur endommagé.

Des experts enquêtent sur la chute d'un conteneur dans le port d'Aqaba.

Photo : AFP / KHALIL MAZRAAWI

Agence France-Presse

Plusieurs hauts responsables jordaniens ont été limogés après une fuite de chlore survenue lundi dernier dans le port d'Aqaba, qui a causé la mort de 13 personnes et fait plus de 260 blessés, a annoncé dimanche le premier ministre Bicher al-Khasawneh.

La fuite de chlore s'est produite après la chute d'un conteneur de gaz liquide qui était transporté par une grue avant qu'il ne tombe sur un bateau, ce qui a libéré un épais nuage jaune.

Aqaba, un des principaux ports de la mer Rouge, est également le seul du royaume hachémite, par lequel transitent la plupart des importations et des exportations jordaniennes. La ville est en outre une importante station balnéaire.

Graves négligences

M. Khasawneh a déclaré lors d'un conseil des ministres que l'enquête avait conclu à de graves négligences en matière de procédures de sécurité et de traitement des matières dangereuses dans le port d'Aqaba.

De son côté, le ministre jordanien de l'Intérieur, Mazen al-Faraya, qui a présidé la commission d'enquête, a confirmé lors d'une conférence de presse que des négligences à plusieurs chapitres étaient à l'origine de l'accident.

Un nuage de gaz jaune se répand autour un bateau amarré dans le port d'Aqaba.

Une caméra de surveillance a capté la scène lorsque le câble de la grue a cédé, laissant ainsi tomber un conteneur de chlore à l'état gazeux.

Photo : via reuters / JORDAN TV

Il a montré du doigt notamment la responsabilité du directeur général de l'Autorité maritime jordanienne, du directeur général de l'entreprise de gestion et d'exploitation des ports d'Aqaba ainsi que deux autres chefs de service de cette entreprise.

Les responsables n'ont, selon l'enquête, pas pris les précautions nécessaires pour la sécurité publique lors du chargement de ces matières dangereuses.

« Le poids du conteneur était de 28,9 tonnes, soit trois fois plus que la capacité du câble de 8,6 tonnes, ce qui a entraîné sa rupture. »

— Une citation de  Mazen al-Faraya, ministre jordanien de l'Intérieur

Selon lui, l'enquête a prouvé que certaines tâches dans le port ont été attribuées à des employés non spécialisés.

Par ailleurs, 95 % des quelque 2300 employés du port d'Aqaba ont entamé une grève dimanche, selon un dirigeant syndical.

Ils protestent contre les manquements aux mesures de sécurité dans le port, qui a fait des morts et des blessés parmi leurs collègues, a déclaré à l'AFP Ahmed Amayreh, chef du syndicat des travailleurs du port.

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