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Un pan de glacier s’effondre dans les Alpes italiennes : au moins six morts

Le glacier de la Marmolada.

Le glacier de la Marmolada est le plus grand des Alpes italiennes.

Photo : Reuters / Services de sauvetage alpins

Agence France-Presse

Un énorme bloc s'est détaché dimanche du glacier de la Marmolada, le plus grand des Alpes italiennes, ce qui a provoqué une avalanche et fait au moins six morts et huit blessés.

Une porte-parole des équipes de sauvetage, Michela Canova, parle d'un bilan encore provisoire.

Deux blessés ont été transportés à l'hôpital de Belluno; un autre, plus gravement atteint, a été emmené à Trévise, et cinq autres à Trente, a-t-elle indiqué sans donner de précisions sur la nationalité des victimes.

Plusieurs hélicoptères ont été dépêchés sur place pour participer aux opérations de secours et pour surveiller l'évolution de la situation.

« [Il y a eu] une avalanche de neige, de glace et de roche qui, sur son passage, a touché la voie d'accès au moment où s'y trouvaient plusieurs cordées, dont certaines ont été emportées. »

— Une citation de  Michela Canova, porte-parole des secours

Le nombre définitif d'alpinistes impliqués n'est pas encore connu, mentionne Michela Canova.

Selon le service de protection civile de la région de la Vénétie, toute proche, toutes les équipes de secours alpin de la zone ont été mobilisées, y compris des escouades canines.

Le glacier s'est effondré près du lieu-dit Punta Rocca, le long de l'itinéraire normalement emprunté pour atteindre son sommet.

Des images filmées depuis un refuge voisin de la catastrophe montrent la neige mêlée de roche dévaler les pentes de la montagne dans un bruit fracassant. D'autres images captées par des touristes montrent de loin la langue grisâtre de l'avalanche tout emporter sur son passage.

Les changements climatiques en cause

Cet effondrement du glacier est survenu au lendemain d'un record de température atteint au sommet du glacier, soit 10 degrés Celsius.

Selon Renato Colucci, un spécialiste des glaciers cité par l'agence italienne AGI, ce phénomène est appelé à se répéter, car depuis des semaines les températures en altitude sur les Alpes sont bien au-delà des valeurs normales.

Il précise que la chaleur extrême des derniers jours [...] a vraisemblablement produit une grosse quantité d'eau liquide provenant de la fonte du glacier et s'accumulant à la base du bloc qui s'est ensuite effondré faute de soutien.

Le glacier de la Marmolada est le plus grand des Dolomites, une chaîne montagneuse du nord de l'Italie qui fait partie des Alpes. Situé dans la province autonome de Trente, il donne naissance à la rivière Avisio et surplombe le lac de Fedaia.

Selon le rapport du GIEC paru le 1er mars, la fonte des glaces et des neiges est une des 10 menaces majeures causées par le réchauffement climatique, ce qui perturbe les écosystèmes et menace certaines infrastructures.

Selon le GIEC, les glaciers en Scandinavie, en Europe centrale et dans le Caucase pourraient perdre de 60 à 80 % de leur masse d'ici la fin du siècle. La vie traditionnelle de peuples comme les Sami en Laponie, qui pratiquent l'élevage des rennes, est déjà perturbée.

Au Canada et en Russie, le dégel du pergélisol gêne certaines activités économiques.

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