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Randy Bachman finalement réuni avec sa guitare volée il y a 46 ans

L’ancien membre du groupe The Guess Who, célèbre pour la chanson American Woman, a retrouvé sa guitare.

Assis sur une scène avec une guitare sur les genoux, un homme écarte les bras.

Randy Bachman et sa guitare, retrouvée 46 ans après avoir été volée.

Photo : AP / Eugene Hoshiko

Agence France-Presse

On n’oublie jamais son premier amour, dit le dicton, et ce n’est pas le rockeur Randy Bachman, finalement réuni vendredi au Japon avec la guitare fétiche qui lui avait été volée il y a 46 ans, qui dira le contraire. Le musicien a appris l'automne dernier que sa guitare avait été retrouvée.

Randy Bachman et son groupe The Guess Who sont connus pour leur grand succès des années 1970 intitulé American Woman.

Le musicien a finalement pu faire le déplacement jusqu’à Tokyo pour des retrouvailles émouvantes avec sa chère Gretsch, qui lui avait été dérobée dans un hôtel de Toronto en 1976.

J’ai été anéanti quand je l’ai perdue, a déclaré à l’Agence France-Presse le musicien de 78 ans. J’ai composé avec cette guitare plusieurs chansons qui se sont vendues par millions [...]. C’était comme ma guitare magique. Et quand elle est disparue soudainement, la magie est partie.

Le rockeur avait acheté ce modèle 6120 Chet Atkins de couleur orange à l’âge de 19 ans pour 400 dollars américains (500 dollars canadiens), une somme récoltée à la sueur de son front en tondant des pelouses et en lavant des voitures.

Il avait longtemps convoité cette guitare, passant des heures à l’admirer dans la vitrine d’un magasin de Winnipeg au début des années 1960 en compagnie de son ami, le musicien Neil Young.

Il avait l’habitude d’enchaîner l’instrument aux toilettes des hôtels où il séjournait pendant les tournées de son groupe. La guitare a disparu au moment où l’équipe quittait un établissement de Toronto et réglait la facture à la réception.

Le travail d’un admirateur pour la retrouver

C’est grâce à un admirateur canadien que Randy Bachman a retrouvé sa Gretsch. William Long a passé en revue des centaines d’images sur Internet jusqu’à ce qu’il repère l’instrument en 2020 au moyen de la reconnaissance faciale et en décelant un nœud dans le bois à un endroit précis.

Face à face sur une scène, deux personnes s'échangent deux guitares.

Takeshi et Randy Bachman ont échangé leurs guitares.

Photo : AP / Eugene Hoshiko

Le détective amateur a remonté la piste de la guitare du site web d’un magasin de musique à Tokyo jusqu’à un musicien japonais nommé Takeshi, aperçu en train d’en jouer sur une vidéo publiée sur YouTube en 2019.

Il a fallu attendre que la situation sanitaire s’améliore pour que Randy Bachman puisse se rendre au Japon afin d’offrir à Takeshi une guitare identique et retrouver son amour de jeunesse.

Celui qui l’avait a dû l’aimer autant que moi, car il n’y a pas de modifications, pas de réparations, a affirmé M. Bachman. Elle est magnifique.

Les deux musiciens ont célébré l’instant sur une scène de l’ambassade canadienne à Tokyo en jouant notamment la chanson American Woman, reprise en 1999 par Lenny Kravitz dans une version qui a elle aussi remporté beaucoup de succès.

Les deux personnes sont assises sur scène et jouent de la guitare.

Takeshi et Randy Bachman ont joué ensemble après l’échange des guitares.

Photo : AP / Eugene Hoshiko

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