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Les Autochtones de l’Équateur s’entendent avec le gouvernement pour cesser les blocages

Leonidas Iza lève la main gauche.

Le leader autochtone Leonidas Iza après la signature d'un accord avec le gouvernement.

Photo : Reuters / Karen Toro

Agence France-Presse

Après plus de deux semaines de blocages et des violences ayant fait six morts, le gouvernement et les meneurs des manifestations autochtones en Équateur sont parvenus à un accord jeudi pour mettre fin aux contestations qui paralysent le pays.

Élaboré sous la médiation de l'Église catholique, cet accord prévoit une baisse totale de 15 cents du prix des carburants, l'une des principales revendications des manifestants, pour l'essentiel des paysans vivant dans les montagnes andines et la partie amazonienne du pays.

Nous allons suspendre le mouvement de protestation, a déclaré Leonidas Iza, le chef de la puissante Confédération des nationalités indigènes (Conaie), organisation fer-de-lance des manifestations.

Nous avons atteint la valeur suprême à laquelle nous aspirons tous : la paix dans notre pays. La grève est terminée, a commenté sur Twitter le président conserveur Guillermo Lasso. Nous entamons maintenant ensemble la tâche de transformer cette paix en progrès, en bien-être et en opportunités pour tous.

Guillermo Lasso a un air inquiet.

Le président de l'Équateur, le conservateur Guillermo Lasso.

Photo : Associated Press / Matilde Campodonico

Avec une baisse totale de 15 cents sur les carburants, les Autochtones ont finalement obtenu 5 cents supplémentaires sur les 10 cents déjà concédés dimanche par le gouvernement. Ils exigeaient depuis le début de leur grève une baisse de 40 cents. Une fois la mesure en vigueur, le gallon de diesel coûtera 1,80 dollar, par rapport à 2,40 dollars le gallon d'essence.

L'accord prévoit la mise en place d'un comité de négociations, la fin des blocages et manifestations dans tout le pays, et la levée de l'état d'urgence en vigueur dans quatre régions de province.

Il prévoit également l'abrogation et la révision de deux décrets : le premier sur l'extension de l'exploitation pétrolière en Amazonie, le deuxième sur l'extraction minière.

Le mouvement indigène considère officiellement que la première étape du ParoNacionalEcuador est terminée, a tweeté la Conaie, soulignant que le respect des accords et des engagements signés sera évalué dans 90 jours.

La signature du document a été saluée par des cris de joie au siège de la Conférence épiscopale à Quito, où les deux délégations se sont retrouvées jeudi matin.

Le ministre des Finances de l'Équateur Francisco Jimenez s'apprêtant à parapher une entente avec le leader de la CONAIE sous le regard de représentants de l'Église.

Le ministre des Finances de l'Équateur Francisco Jimenez (droite) et le leader autochtone Leonidas Iza (gauche) à Quito.

Photo : Reuters / Adriano Machado

L'exécutif avait suspendu les pourparlers mardi après une attaque en Amazonie au cours de laquelle un militaire avait été tué. Mercredi soir, il avait finalement annoncé son retour le lendemain à la table des négociations, avec la médiation de l'Église.

Jeudi, le gouvernement était représenté notamment par le ministre des Affaires gouvernementales, Francisco Jimenez. En face, au moins quatre délégués autochtones étaient présents, dont l'incontournable Leonidas Iza, poncho rouge et chapeau de feutre noir sur sa longue tresse de cheveux lisses.

À l'extérieur, des milliers d'autochtones étaient rassemblés depuis le matin, après avoir défilé sans incident dans le centre de Quito. Après un bref moment d'ébullition, la foule a pris le chemin de la Maison de la culture, un centre culturel leur servant de QG, où ils ont célébré l'accord, à coup de Vive la lutte! et d'un concert assourdissant de vuvuzela.

La réduction de 15 cents n'est pas une chose mineure, a commenté là M. Iza devant la foule hétéroclite, concentré des 13 nationalités reconnues en Équateur, qui brandissait une marée de drapeaux équatoriens.

Les subventions doivent toucher ceux qui en ont le plus besoin. Nous devons mettre en place un système qui profite réellement aux plus pauvres. [...] Vive la lutte! Vive la rébellion!, a-t-il lancé.

Un homme arborant un poncho rouge et un chapeau de feutre noir lève son poing devant une foule.

Le leader du mouvement autochtone célèbre la signature d'un accord avec le gouvernement.

Photo : Reuters / Adriano Machado

Des concerts de klaxons ont été également entendus dans la ville, où beaucoup d'habitants, notamment du secteur nord, plus aisé, exprimaient dernièrement leur exaspération devant les blocages et parfois les violences des protestataires.

Ces violences ont fait 6 morts et plus de 600 blessés en 18 jours de mobilisation à Quito, mais aussi un peu partout dans le pays.

Loin des caméras, l'Amazonie, avec ses nombreuses installations pétrolières, a été l'autre épicentre du mouvement qui a fait chuter de près de moitié la production d'or noir, premier produit d'exportation du pays.

La contestation a ainsi lourdement pesé sur l'économie et sur les habitants, avec une hausse des prix et un début de pénuries alimentaires et agricoles.

Des mobilisations passées de groupes autochtones ont provoqué la chute de trois présidents entre 1997 et 2005.

En octobre 2019, plus d'une semaine de contestation avait fait 11 morts et s'était conclue par un accord signé avec le président de l'époque.

Le président Lasso, élu en mai 2021, a échappé à la destitution mardi, après le rejet par le Parlement d'une motion introduite par le parti de l'opposition de l'ex-président socialiste Rafael Correa.

Dans la soirée, des groupes autochtones commençaient déjà à plier bagage pour rentrer dans leurs communautés, suivant le mot d'ordre de leur leader : Nous sommes fatigués [...], il est temps de rentrer à la maison.

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