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Le militant James Topp accueilli par Pierre Poilievre et par Maxime Bernier

Pierre Poilievre marche avec James Topp.

«Aujourd'hui, j'ai marché au côté du vétéran James Topp, qui a parcouru le pays à pied pour le libre choix», a écrit le politicien sur Twitter jeudi.

Photo : Tirée de Twitter/@PierrePoilievre

Radio-Canada

James Topp, un réserviste des Forces armées canadiennes qui fait face à des accusations pour avoir dénoncé les exigences vaccinales contre la COVID-19, est arrivé dans la région d’Ottawa jeudi.

L'élu et candidat à la direction du Parti conservateur du Canada, Pierre Poilievre, ainsi que le chef du Parti populaire du Canada, Maxime Bernier, ont marché aux côtés de M. Topp jeudi midi.

Le député Poilievre a accompagné M. Topp pendant environ une demi-heure après que les deux hommes se furent rencontrés dans le stationnement d'un centre commercial à l'ouest du centre-ville d'Ottawa peu avant midi, où des centaines de personnes s'étaient rassemblées pour voir le réserviste de l'armée.

Dans une vidéo, M. Poilievre rappelle au militaire Topp une citation célèbre de John Diefenbaker sur le fait d'être un Canadien libre, phrase prononcée par le premier ministre conservateur lorsqu'il avait signé la Déclaration canadienne des droits en 1960. M. Poilievre réitère ensuite son opposition à la vaccination obligatoire.

Des gardes du corps protègent James Topp de la foule.

Le militant James Topp a été accueilli en héros par ses partisans jeudi soir au Monument commémoratif de guerre du Canada.

Photo : Radio-Canada / Frédéric Pepin

Lorsque M. Topp a rappelé qu'il souhaite la réintégration et des indemnités pour tous ceux qui ont perdu leur emploi parce qu'ils refusaient d'être vaccinés, M. Poilievre a déclaré : Tous ceux qui ont perdu leur emploi simplement à cause de cela devraient retrouver leur emploi, cela ne fait aucun doute.

L'apparition de M. Poilievre avec le soldat Topp survient au moment où le candidat dans la course à la direction conservatrice est accusé de se rapprocher sans complexe des manifestants anti-vaccins et d'autres groupes associés au convoi de camionneurs qui a paralysé le centre-ville d'Ottawa pendant trois semaines l'hiver dernier.

Portrait de James Topp.

James Topp est réserviste des Forces armées canadiennes.

Photo : Radio-Canada / Jean Delisle

Ils ont ensuite été suivis par environ 200 partisans, dont beaucoup portaient des drapeaux canadiens, des sacs à dos de camouflage et autres équipements. Ils ont marché sur le trottoir d'une rue principale pendant environ une demi-heure avant le départ de M. Poilievre.

Cela a donné le coup d’envoi à ce que les organisateurs décrivent comme une nouvelle vague de manifestations tout au long de l'été.

En février, James Topp a été inculpé de deux chefs d'accusation de conduite préjudiciable au bon ordre et à la discipline pour des propos tenus alors qu'il portait l'uniforme. Depuis, il mène une marche de quatre mois vers la capitale en provenance de Vancouver.

James Topp entouré de partisans.

Sa marche a été soutenue par bon nombre de personnalités impliquées dans le convoi de camionneurs.

Photo : Radio-Canada / Jean Delisle

Sa marche a été soutenue par bon nombre de personnalités impliquées dans le convoi de camionneurs. Ces manifestants ont paralysé le centre-ville d'Ottawa pendant des semaines jusqu'à ce que la police utilise la force pour mettre fin à ce que le gouvernement a décrit comme une occupation illégale.

L'arrivée de M. Topp dans la capitale fédérale et les promesses d'une nouvelle série de manifestations devant débuter lors de la fête du Canada inquiètent les résidents d'Ottawa. Le maire Jim Watson et le chef de police par intérim Steve Bell ont promis de sévir contre toute activité illégale.

Plus de deux douzaines de députés conservateurs ont accueilli le soldat Topp et d'autres personnalités du convoi sur la colline du Parlement la semaine dernière, posant pour des photos et promettant leur soutien.

James Topp a expliqué aux députés qu'il avait en partie marché pour obtenir l'abrogation de toutes les obligations de vaccination et pour exiger la réintégration de toute personne ayant perdu son emploi en raison de cette exigence ainsi qu'une compensation pour les salaires perdus.

James Topp en train de marcher.

En février dernier, James Topp a été inculpé de deux chefs d'accusation de conduite préjudiciable au bon ordre et à la discipline pour des propos tenus alors qu'il portait l'uniforme.

Photo : Radio-Canada / Jean Delisle

Devoir de réserve en uniforme

Les accusations portées contre James Topp concernent deux vidéos mises en ligne l'hiver dernier dans lesquelles le réserviste apparaît en uniforme et critique les exigences en matière de vaccins pour le personnel militaire et pour d'autres employés fédéraux.

Les membres des Forces armées canadiennes sont strictement limités dans les commentaires qu'ils peuvent faire en uniforme, en particulier lorsqu'il s'agit de critiquer les politiques gouvernementales.

L'avocat de M. Topp prétend que de telles restrictions ne devraient pas s'appliquer aux politiques qui affectent personnellement les membres des Forces armées.

James Topp a déclaré qu'il n'avait pas l'intention de diriger une occupation de la capitale et a invité la police d'Ottawa à travailler avec lui pour faciliter sa marche prévue à travers la ville jusqu'au Monument commémoratif de guerre du Canada.

Cependant, un organisateur d'un groupe qui se fait appeler Veterans 4 Freedom a indiqué dans une vidéo récemment publiée sur YouTube qu'il prévoyait établir un camp semi-permanent à Ottawa appelé le camp de l'aigle et organiser des activités dans la ville tout l'été.

La police a depuis lors réussi à empêcher des manifestations similaires de prendre le contrôle de la ville, mais il sera peut-être plus difficile en fin de semaine d'empêcher les manifestations, car on attend des milliers de personnes pour célébrer la fête du Canada.

La police se dit préparée à un certain nombre de scénarios différents et promet de réagir rapidement à toute activité illégale.

Avec les informations de La Presse canadienne

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