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Le chanteur R. Kelly est condamné à 30 ans de prison pour des crimes sexuels

R. Kelly porte une tenue orange de prisonnier.

R. Kelly lors d'une audition devant un tribunal de Chicago en 2019

Photo : Getty Images / Pool

Agence France-Presse

La vedette déchue du R'n'B R. Kelly, reconnu coupable en septembre 2021 à New York d'avoir dirigé pendant des années un système d'exploitation sexuelle de jeunes, dont des adolescentes, a été condamnée mercredi à 30 ans de prison, alors que la poursuite réclamait 25 ans.

Cette peine contre le chanteur de 55 ans a été prononcée par le tribunal fédéral de Brooklyn, là où son procès il y a neuf mois avait levé le voile sur les crimes sexuels au sein de la communauté afro-américaine.

D'après des journalistes qui assistaient à l'audience, le chanteur mondialement connu pour son succès I Believe I Can Fly n'a pas dit un mot à l'énoncé du verdict.

Dans son dernier réquisitoire, la poursuite réclamait au moins 25 ans d'emprisonnement en raison du danger que représenterait R. Kelly – de son vrai nom Robert Kelly – pour ses victimes.

Le tribunal de Brooklyn a estimé qu'il était un impudent, un manipulateur, dans le contrôle et la coercition, ne montrant aucun signe de remords ou de respect de la loi.

Durant les six semaines de procès au mois d’août et septembre derniers, le chanteur déchu avait été dépeint par l'accusation en criminel, prédateur.

Onze victimes

Neuf femmes et deux hommes l'avaient accusé d'abus sexuels, décrivant des viols, des prises de drogues forcées, de la séquestration ou encore des faits de pédopornographie.

R. Kelly, qui a raconté avoir été violé quand il avait 8 ans, a été reconnu coupable fin septembre 2021 de tous les chefs d'inculpation : extorsion, exploitation sexuelle de personnes mineures, enlèvement, trafic, corruption et travail forcé, sur une période allant de 1994 à 2018. Il a toujours nié les faits.

Tout au long de son procès, l'ex-vedette était restée muette et n'avait pas manifesté d'émotion particulière à l'énoncé de sa culpabilité, se contentant de baisser la tête et de fermer les yeux.

Déjà en détention et dans l'attente d'un autre procès fédéral à Chicago en août, R. Kelly espérait une peine maximale à New York de 17 ans de prison.

Ce procès a été considéré comme une étape majeure du mouvement #MoiAussi : c'était la première fois que la majorité des plaignantes étaient des femmes noires et qu'elles accusaient un artiste noir.

Les femmes noires entendues

Pour Kenyette Barnes, à l'origine du mot-clic #MuteRKelly (faites taire R. Kelly) en 2017 – la même année que le mouvement mondial #MoiAussi déclenché par la chute du magnat d’Hollywood Harvey Weinstein –, la justice américaine a permis pour la première fois de donner écho au sang, à la sueur et aux larmes des femmes noires que la société américaine ne voulait pas voir jusqu'à présent.

Bien avant que les violences sexuelles ne deviennent un sujet brûlant d’actualité pour les médias et les réseaux sociaux, des Afro-Américaines bataillaient pour alerter les autorités et l'opinion publique. Mais pour une partie de la société, les femmes noires ne sont ni susceptibles d'être violées, ni crédibles, dénonçait en septembre Mme Barnes.

Le procès avait mis au jour le système de R. Kelly pour attirer de très jeunes femmes et les agresser sexuellement, avec la complicité de son entourage, comme dans une sorte d'entreprise mafieuse, selon l'accusation. Nombre de victimes avaient raconté leur rencontre avec leur idole lors de concerts après lesquels on leur glissait un petit papier avec les coordonnées du chanteur. Il ferait quelque chose pour leur carrière musicale, leur promettait-on.

Au lieu de cela, elles se faisaient endoctriner dans le milieu sordide de R. Kelly, étaient forcées à des rapports sexuels et maintenues dans ce système par des mesures coercitives, selon l'accusation.

Six femmes ont été les principales accusatrices, dont certaines ont affirmé avoir été droguées pour être violées, séquestrées, forcées d'avorter et contaminées par des maladies sexuellement transmissibles.

Pour l'avocate Gloria Allred, qui représente trois des six plaignantes, le verdict contre R. Kelly – au lendemain des 20 ans de prison prononcés par le tribunal de Manhattan contre l'ex-mondaine britannique Ghislaine Maxwell pour trafic sexuel de mineures – doit servir d'exemple pour les célébrités qui se servent de leur notoriété pour faire de leurs fans des proies.

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