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Google croit au travail dans des bureaux et ouvre un nouveau complexe

Des personnes quittent les nouveaux bâtiments de Google à la fin de la journée.

Google a inauguré deux nouveaux bâtiments dans la Silicon Valley.

Photo : afp via getty images / NOAH BERGER

Agence France-Presse

Dans un contexte où les géants des technologies recrutent moins et que les travailleurs et travailleuses du domaine ont largement adopté le télétravail, Google mise tout de même sur de nouveaux bureaux futuristes qui viennent d’ouvrir dans la Silicon Valley.

C’est à 1,5 km à vol d’oiseau de son siège social, également à Mountain View, que le groupe californien a fait construire deux immenses bâtiments aux allures de tentes en verre et en métal, recouverts de panneaux solaires en forme d’écailles de dragon.

Alphabet, la maison mère de Google, n’a pas dévoilé le montant qu’a coûté ce Bay View Campus, prévu pour accueillir jusqu’à 4500 membres de son personnel.

Je pense qu’aucun de nos bâtiments ne sera vide. Ça ne nous inquiète pas, a affirmé, un sourire en coin, Michelle Kaufmann, architecte et directrice de la recherche et développement pour les bureaux de la société, lors d’une visite pour la presse.

Nous nous inquiétons plus de savoir si nous aurons assez de place. Parce que l'entreprise continue de grandir, a-t-elle ajouté.

Fin mars, Alphabet comptait environ 164 000 personnes travaillant pour le compte de Google dans le monde, une augmentation de 17 % en un an. Rien que dans la baie de San Francisco, 45 000 personnes travaillent pour le géant des technologies.

Ralentissement de l’industrie

Son voisin Meta (Facebook, Instagram) et d’autres grandes entreprises du numérique (Microsoft, Amazon, Nvidia, Snap, Uber, etc.) ont récemment annoncé un ralentissement du rythme des recrutements à cause du contexte économique défavorable, après avoir embauché à tour de bras pendant la pandémie.

Une personne travaille à un endroit peu ordinaire dans le nouveau complexe de Google dans la Silicon Valley.

Le personnel de Google peut travailler dans des environnements de travail aux allures différentes.

Photo : afp via getty images / NOAH BERGER

Plusieurs entreprises, comme Twitter à San Francisco, ont laissé la porte ouverte au télétravail, car nombreuses sont les personnes qui préfèrent cette formule. Certaines entreprises ont d’ailleurs du mal à faire revenir les équipes sur place, notamment à cause de la peur de la COVID-19.

Je crois que 10 % du personnel [de Google] a choisi et obtenu de travailler avant tout à domicile, a noté Michelle Kaufmann.

Des bureaux attrayants

Mme Kaufmann espère que les nouveaux bureaux, conçus bien avant la pandémie, satisferont les attentes des membres du personnel qui partagent leur semaine entre présentiel et télétravail.

Le rez-de-chaussée consiste en des restaurants, des cafés, des salles de sport et des salles de réunion, répartis autour de plusieurs places publiques garnies de canapés, à thème de district du dinosaure ou de nature néon, par exemple.

Une sculpture de dinosaure dans une aire de travail des bureaux de Google.

Le personnel de Google peut travailler à côté d’une sculpture géante de dinosaure dans un espace de travail des nouveaux bureaux.

Photo : afp via getty images / NOAH BERGER

L’étage accueille des bureaux modulables, séparés par divers mobiliers, mais pas de murs, pour que les équipes aient l’intimité dont elles ont besoin tout en restant connectées au reste de la communauté, a indiqué l’architecte.

Google espère encourager la créativité et le travail d’équipe, les tâches plus solitaires pouvant être réalisées de chez soi.

Mais gare à la dépendance aux technologies : dans les toilettes, une note donne des conseils pour ne pas être accro à son téléphone et met aussi en garde contre l’apnée des courriels (quand on retient sa respiration en relevant son courrier électronique).

Conçu avec un souci de l’environnement

La construction a duré cinq ans, avec un cahier des charges environnemental ambitieux. Alphabet a en effet promis de ne plus émettre de dioxyde de carbone d’ici 2030.

Ce complexe atteint la neutralité carbone 90 % du temps grâce aux panneaux solaires et à des batteries géothermiques. Tous les besoins en eau non potable sont remplis par de l’eau recyclée sur place.

Et les systèmes de ventilation utilisent de l’air extérieur à 100 %, au lieu de 20 % en moyenne dans les bureaux, a précisé Michelle Kaufmann. Une caractéristique qui tombe à point nommé, à l’ère de la pandémie.

Par chance, beaucoup de choses que nous avions prévues fonctionnent à merveille par rapport à la COVID-19, a fait remarquer l’architecte. Nous pensions que nous avions encore 10 ans pour certains éléments, mais le virus a accéléré le processus.

Des personnes chevauchent des vélos à l’intérieur des nouveaux bureaux de Google dans la Silicon Valley.

On peut pédaler à l’intérieur des nouveaux bureaux de Google.

Photo : afp via getty images / NOAH BERGER

Elle assure que les espaces de travail ont été conçus avec la flexibilité nécessaire pour faire face à des besoins que personne n’imagine encore.

Pour l’instant, l’acoustique semblable à celle d’un opéra n’est pas troublée par la présence de beaucoup de personnes, car le nouveau bâtiment vient à peine d’ouvrir.

Les membres du personnel d’autres sites de Google, en passage pour quelques jours, pourront aussi loger dans l’un des 240 appartements construits juste en face des nouveaux bâtiments.

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