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Arctique : Moscou accuse la Norvège de bloquer le transit vers l’archipel du Svalbard

Un village au bord de la mer, enneigé.

À un millier de kilomètres du pôle Nord, le Svalbard est grand comme deux fois la Belgique et parfois considéré comme le « talon d'Achille de l'OTAN dans l'Arctique ».

Photo : Getty Images / AFP/JONATHAN NACKSTRAND

Agence France-Presse

Moscou a accusé mercredi la Norvège de bloquer le transit de marchandises à destination des Russes installés sur l'archipel arctique norvégien du Svalbard et a menacé Oslo de représailles.

Nous avons réclamé à la partie norvégienne le règlement au plus vite de cette question, a indiqué la diplomatie russe dans un communiqué, annonçant que le chargé d'affaires norvégien à Moscou avait été convoqué au ministère.

Nous avons souligné que les actions inamicales à l'égard de la Russie mènent à des mesures de représailles, a-t-il ajouté.

Selon la Russie, la Norvège a bloqué au point de passage frontalier terrestre de Storskog des approvisionnements en matériel et en nourriture qui devaient être chargés à bord d'un navire pour rejoindre le Svalbard à destination de mineurs russes de l'archipel.

Un mineur dans le vestiaire.

Les mineurs norvégiens et russes travaillent côte à côte depuis des décennies dans le Svalbard, et leurs relations sont maintenant confrontées aux conséquences de la guerre en Ukraine.

Photo : Reuters / HANNAH MCKAY

Selon Sergueï Gouchtchine, consul de Russie sur l'archipel arctique, il s'agit de 20 tonnes de marchandises, dont 7 tonnes de produits alimentaires et le reste de pièces détachées et d'équipements essentiels pour préparer l'hiver.

D'après le diplomate, la Norvège bloque les marchandises en application de sanctions européennes adoptées contre la Russie à cause de son offensive contre l'Ukraine.

« Je pense que la Norvège n'a pas bien réfléchi en rejoignant les sanctions européennes. »

— Une citation de  Sergueï Gouchtchine, consul de Russie sur l'archipel arctique

Le diplomate a indiqué que la Russie étudiait des voies d'approvisionnement alternatives, notamment au départ de l'Europe ou par la mer depuis la ville russe de Mourmansk.

À un millier de kilomètres du pôle Nord, le Svalbard est grand comme deux fois la Belgique et parfois considéré comme le talon d'Achille de l'OTAN dans l'Arctique.

Un traité atypique, conclu en 1920 à Paris, reconnaît la souveraineté de la Norvège sur le Svalbard, mais garantit aussi aux ressortissants des États signataires, aujourd'hui 46, dont la Russie, la liberté d'y exploiter les ressources naturelles sur un pied de parfaite égalité.

C'est à ce titre que, depuis des décennies, la Russie – l'URSS avant elle – extrait du charbon sur ces terres habitées par moins de 3000 personnes d'une cinquantaine de nationalités.

Une enseigne écrite en russe avec des drapeaux russes devant un bâtiment.

Des mineurs russes sont présents dans le Svalbard depuis l'ère soviétique, comme l'indique cette enseigne, où on peut lire « Notre objectif est le communisme ».

Photo : Getty Images / AFPJONATHAN NACKSTRAND

Le vice-président du Conseil de la Fédération, Konstantin Kossatchev, a accusé Oslo, sur Telegram, de violer le traité de Paris.

Les autorités norvégiennes cherchent à ce que les mineurs russes se retrouvent sans nourriture, ce qui est en soi amoral. Cela viole les droits de l'homme, et les principes de l'humanisme, a-t-il accusé.

Le consul russe a cependant démenti tout risque de pénurie alimentaire.

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