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La Jordanie enquête sur la fuite de chlore ayant fait 13 morts et 260 blessés

Un nuage de gaz jaune se répand sur un bateau amarré dans le port d'Aqaba.

Une caméra de surveillance a capté la scène lorsqu'un câble de la grue a cédé et laissé tomber un conteneur de chlore à l'état gazeux dans le port d'Aqaba.

Photo : via reuters / JORDAN TV

Agence France-Presse

Des experts jordaniens enquêtent mardi au port d'Aqaba, dans le sud de la Jordanie, au lendemain de la mort de 13 personnes dans un accident provoqué par la chute d'un conteneur duquel s'est échappé du chlore, un gaz toxique.

La ville d'Aqaba, située dans le golfe du même nom, se trouve à la frontière israélienne, à une quinzaine de kilomètres au nord de l'Arabie saoudite.

Une source judiciaire a indiqué mardi à l'AFP que le procureur général et une équipe d'experts de la police scientifique examinent et récoltent des échantillons et des preuves sur le lieu de l'accident.

Plus tôt, le premier ministre Bicher al-Khasawneh, qui s'était rendu au port, avait indiqué à la presse avoir chargé le ministre de l'Intérieur, le général Mazen al-Faraya, de diriger l'enquête sur l'accident.

Le politicien sur les quais d'Aqaba.

Le premier ministre jordanien Bisher al-Khasawneh s'adresse aux journalistes sur les lieux de l'explosion.

Photo : AFP / KHALIL MAZRAAWI

Il avait ajouté que le port fonctionnait de nouveau normalement, assurant qu'il n'y avait plus de concentration de gaz dans l'air.

Selon un bilan officiel, 13 personnes – huit Jordaniens et cinq étrangers – sont mortes par asphyxie et 260 ont été blessées, parmi lesquelles des dizaines étaient toujours hospitalisées.

Parmi les blessés, Assadallah al-Jazi, 25 ans, employé d'une entreprise de fertilisants chimiques, raconte sous son masque respiratoire les premiers instants de l'accident.

« Nous n'avons pas entendu d'explosion, mais on a senti l'odeur d'une matière toxique et avons vu un nuage jaune. Puis il y a eu des gens qui s'étouffaient. »

— Une citation de  Assadallah al-Jazi, victime de l'accident

La fuite de chlore s'est produite au port lundi après-midi après la chute d'un conteneur rempli de gaz chloré à l'état liquide, selon la cellule de crise gouvernementale.

 Un navire à quai et son chargement de citernes.

Une vue partielle montre la citerne blanche qui est tombée pendant son transbordement, provoquant une fuite de gaz toxique dans le port.

Photo : afp via getty images / -

Un câble d'une grue a cédé

Des images télévisées montrent une grue qui transporte le conteneur, avant de le lâcher au-dessus du bateau. Après le choc, un épais nuage jaune s'en échappe instantanément, tandis que des gens tentent de s'enfuir.

D'après l'ancien directeur de l'entreprise chargée de la gestion du port, quelque 20 conteneurs de gaz liquéfié contenant un pourcentage élevé de chlore devaient être chargés sur le bateau.

L'adjoint au chef de l'Autorité portuaire de la région d'Aqaba, Haj Hassan, a déclaré qu'un cordage déplaçant un conteneur renfermant une substance toxique s'était rompu, ce qui a entraîné la chute du conteneur et la fuite de la substance toxique.

D'après le responsable du Tourisme et l'environnement auprès de l'Autorité de la Zone spéciale économique d'Aqaba, Nidal al-Majali, la [faible] vitesse et la direction du vent sur les lieux de l'accident ont contribué à éviter la propagation de la matière toxique.

Le roi Abdallah II a présenté ses sincères condoléances aux familles des victimes de cet accident tragique, selon un communiqué du palais royal.

Il a réclamé des explications transparentes sur ce qu'il s'est passé, soulignant la nécessité de prendre des mesures pour empêcher que de tels accidents se reproduisent à l'avenir.

Deux experts, vêtus de combinaisons intégrales blanches et portant une protection respiratoire, passent devant le conteneur endommagé.

Des experts enquêtes sur les circonstances entourant la chute du conteneur dans le port d'Aqaba.

Photo : AFP / KHALIL MAZRAAWI

Les activités du port ont repris mardi, à l'exception du quai 4, où a eu lieu l'accident, pour pouvoir s'assurer que l'endroit est totalement sûr, a indiqué le ministre de l'Intérieur.

Aqaba, l'un des principaux ports de la mer Rouge, est la seule entrée maritime du royaume hachémite, par lequel transitent la plupart des importations et exportations jordaniennes. La ville d'Aqaba est en outre une importante station balnéaire.

Un gaz dangereux et réactif

Selon l'Organisation mondiale de la santé, le chlore est corrosif pour les yeux, la peau et le système respiratoire.

Interrogé par l'AFP, le docteur Mahmoud Al-Dwairi, qui travaille pour l'entreprise de conseil Scientific Business Solutions, explique que ce gaz est très dangereux pour la santé et l'environnement et réagit très rapidement en cas de contact avec l'eau.

Son inhalation peut entraîner la mort. Le chlore est également très toxique pour les organismes aquatiques.

Les blessés admis dans les hôpitaux d'Aqaba souffrent essentiellement de problèmes respiratoires.

Tous les cas se ressemblent, souffrant d'essoufflement, de forte toux et de vertige, a expliqué à l'AFP le docteur Rouba Aamawi de l'Hôpital islamique à Aqaba qui a accueilli 70 blessés.

D'autre part, le gérant des silos du port, Imad Tarawneh, a indiqué que le déplacement des conteneurs était arrêté pour deux jours le temps de s'assurer qu'ils étaient en béton et hermétiquement fermés.

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