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Découverte aux Philippines de l’épave de bateau la plus profonde jamais localisée

La proue d'un navire au fond de l'océan.

L'épave du destroyer américain USS Samuel B Roberts a été découverte à près de 7000 mètres de profondeur par la société texane Caladan Oceanic, qui se spécialise dans les technologies sous-marines.

Photo : Twitter/Caladan Oceanic

Agence France-Presse

Un destroyer de la marine américaine coulé pendant la Seconde Guerre mondiale a été retrouvé à près de 7000 mètres de profondeur au large des Philippines, ce qui en fait l'épave la plus profonde jamais localisée, a annoncé une équipe d'exploration américaine.

Un submersible avec équipage a filmé, photographié et inspecté la coque endommagée du USS Samuel B Roberts au cours d'une série de plongées pendant huit jours, a indiqué la société texane Caladan Oceanic, spécialisée dans les technologies sous-marines.

Le Sammy B a sombré pendant une bataille au large de l'île de Samar le 25 octobre 1944, lorsque les forces américaines tentaient de libérer les Philippines, alors colonie des États-Unis sous occupation japonaise.

Des images diffusées montrent les trois tubes d'un lanceur de torpilles et le support de canon du navire.

Le canon du navire qui a sombré au fond de l'océan.

Le canon du USS Samuel B Roberts. Le destroyer américain a été coulé au large des Philippines durant la Bataille de Leyte, le 25 octobre 1944.

Photo : Twitter/Caladan Oceanic

Reposant à 6895 mètres, il s'agit désormais de l'épave de bateau la plus profonde jamais localisée et étudiée, a tweeté le fondateur de Caladan Oceanic Victor Vescovo, qui a piloté le submersible.

« Ce petit navire a affronté les meilleurs éléments de la marine japonaise, les combattant jusqu'au bout. »

— Une citation de  Victor Vescovo, fondateur de Caladan Oceanic

Selon les archives de la marine américaine, l'équipage du Sammy B a flotté pendant près de trois jours en attendant d'être secouru, de nombreux survivants succombant à leurs blessures et aux attaques de requins. Sur les 224 membres d'équipage, 89 sont morts.

L'événement a eu lieu au cours de la Bataille de Leyte, qui a vu s'affronter pendant plusieurs jours dans d'intenses combats les forces japonaises et américaines.

Le Sammy B était un des quatre navires américains coulés le 25 octobre 1944.

L'équipe de M. Vescovo avait déjà repéré en 2021 le USS Johnston, qui repose à près 6500 mètres et était jusque-là l'épave connue la plus profonde.

L'équipe cherche aussi le USS Gambier Bay à plus de 7000 mètres de profondeur, mais n'a pas encore réussi à le localiser.

À titre de comparaison, l'épave du Titanic repose à près de 4000 mètres de profondeur.

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