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Le Congrès américain adopte une loi pour limiter la violence par arme à feu

L'édifice du Congrès américain à Washington.

Fait rare, le Congrès américain a réussi à s'entendre pour adopter une loi dans le domaine des armes à feu.

Photo : AFP / WIN MCNAMEE

Agence France-Presse

Le Congrès américain a adopté vendredi, sous les applaudissements, une loi soutenue par des membres des deux partis qui vise à mettre en œuvre une réglementation des armes à feu, la plus importante en près de 30 ans mais qui reste bien en deçà de ce que voulait le président Joe Biden dans un pays gangrené par les fusillades.

Après le Sénat jeudi, la Chambre des représentants a approuvé un ensemble de mesures qui instaurent de nouvelles limitations sur les armes et qui consacrent des milliards de dollars à la santé mentale et à la sécurité dans les écoles.

Cette initiative parlementaire avait été lancée après le massacre d'Uvalde, qui a fait 21 morts, dont 19 enfants, dans une école primaire du Texas fin mai et celui de Buffalo, dans l'État de New York, au cours duquel 10 personnes noires ont été tuées dans un supermarché à la mi-mai.

Le texte met notamment en avant le soutien à des lois, État par État, qui permettraient de retirer des mains de personnes jugées dangereuses les armes qu'elles possèdent.

Il veut aussi renforcer la vérification des antécédents judiciaires et psychologiques pour les acheteurs d'armes âgés de 18 à 21 ans et instaurer un meilleur contrôle de la vente illégale d'armes. Il prévoit aussi le financement de programmes consacrés à la santé mentale.

Loin de ce que voulait Joe Biden

Cependant, les mesures proposées restent très loin de ce que voulait le président Biden, notamment l'interdiction des fusils d'assaut.

Après une série de fusillades meurtrières, le texte constitue malgré tout une première depuis des décennies.

Dans une Amérique profondément divisée, un accord au Congrès entre élus démocrates et républicains est en effet rare, d'autant plus sur ce sujet très clivant.

Parmi les élus républicains à la Chambre, 14 ont outrepassé les consignes de leur chef Kevin McCarthy pour voter en faveur du projet de loi.

Ce vote est survenu au lendemain de l'invalidation par la Cour suprême – dont la majorité des juges sont conservateurs – des restrictions au port d'armes prévues depuis 1913 par une loi de l'État de New York.

Le droit de porter des armes

Cette décision très attendue a clairement affirmé pour la première fois que les Américains avaient le droit de porter des armes hors de leur domicile.

Jeudi, en réaction à l'adoption de la loi sur la violence par arme à feu, le chef démocrate de la majorité au Séna,t Chuck Schumer, s'est félicité que la Chambre haute ait fait quelque chose que beaucoup pensaient impossible il y a encore quelques semaines : nous avons adopté la première loi marquante en 30 ans sur la sécurité liée aux armes.

Son homologue républicain Mitch McConnell avait dit estimer que cette loi rendrait les États-Unis plus sûrs sans que notre pays soit moins libre.

Aussitôt le texte dévoilé, la National Rifle Association of America (NRA), le puissant lobby des armes, avait exprimé son opposition au texte, jugeant au contraire qu'il pourrait être utilisé pour restreindre les achats d'armes légales.

Le projet laisse trop de latitude aux représentants de l'État et contient également des dispositions indéfinies et trop générales qui invitent à une ingérence dans nos libertés constitutionnelles, a-t-elle dit dans un communiqué.

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