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L’église acadienne Saint-Bernard est condamnée à la déconsécration

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L'église Saint-Bernard, de style gothique, a longtemps fait la fierté de la communauté acadienne du comté de Digby.

Photo : Vernon Ramesar/CBC

Radio-Canada

L’Acadienne Louise LeBlanc a grandi dans la petite communauté de Saint-Bernard, en Nouvelle-Écosse. Elle se souvient que la grande église gothique était la fierté de la communauté acadienne et au centre de nombreux jalons dans sa famille.

Mes frères et sœurs se sont mariés dans l’église, raconte-t-elle. Mes petits frères et sœurs ont été baptisés dans cette église. Cela faisait vraiment partie de nous.

Avec une population en décroissance, une fréquentation en baisse et un bâtiment nécessitant de nombreuses réparations, ces traditions communautaires ont pris fin dimanche alors que l’église emblématique a été déconsacrée.

Le but de la déconsécration est de rendre le bâtiment non utilisable comme église ou pour un usage profane.

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Des tuiles de plâtre du plafond de l'église Saint-Bernard s'effondrent.

Photo : Vernon Ramesar/CBC

LeBlanc a dit qu’elle s’attendait à un flot de souvenirs dimanche.

« Je vais certainement regarder où notre banc était dans l’église et où toute ma famille s’asseyait et penser, vous savez, c’est le passage du temps. »

— Une citation de  Louise LeBlanc

Je pense que pour nous, Acadiens, nous ne voulons pas voir l’église disparaître, mais nous sommes aussi très réalistes et nous comprenons qu’il n’y a aucune façon pour une communauté de notre taille de maintenir l’église.

Une idée grandiose qui a duré 32 ans

L’idée de l’église a été conçue par Edouard LeBlanc, qui est devenu le curé de la paroisse en 1907.

Selon Louise LeBlanc, le prêtre avait une idée grandiose de construire une église qui ressemblait à des églises européennes et a obtenu la communauté derrière lui.

La première pierre de la structure a été posée en 1910, et la communauté a passé les 32 années suivantes à la compléter.

Selon un livret de l’église, plus de 8000 blocs de granit ont été transportés par des bœufs de Shelburne sur le site pendant 20 ans et coupés à l’aide d’outils manuels.

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Vue extérieure de l'église Saint-Bernard, de la communauté acadienne du comté de Digby.

Photo : Vernon Ramesar/CBC

L’imposant bâtiment mesure 65 mètres de long, 28 mètres de large et le sommet des tours de plafond gothiques s’élèvent à 21,5 mètres.

Malgré l’aspect ancien du bâtiment, les murs sont soutenus par des poutres en acier et ce qui semble être un plafond en pierre est, en fait, du plâtre sur une maille métallique.

Je suppose qu’il y a un tel sentiment de fierté dans cette église parce que les gens l’ont construite, , a souligné Louise LeBlanc.

« Mes grands-pères étaient pêcheurs, étaient agriculteurs et d’autres choses, ils sont venus et ont fait le travail de maçonnerie et ils ont utilisé le sang, la sueur et les larmes pour construire cette église.  »

— Une citation de  Louise LeBlanc

À son apogée, LeBlanc a déclaré qu’il y avait deux messes le week-end avec plus d’un millier de personnes présentes pour chacun. Lorsque la COVID-19 est arrivée, elle a dit qu’environ 35 personnes assistaient à la messe d’une fin de semaine.

Dans les années qui ont immédiatement précédé la pandémie, des messes ont eu lieu au sous-sol parce qu’il était devenu trop coûteux de chauffer tout le bâtiment, a expliqué Louise LeBlanc.

La petite congrégation ne pouvait tout simplement pas se permettre le chauffage et les réparations nécessaires pour maintenir l’église en marche.

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L'intérieur de l'église Saint-Bernard.

Photo : Vernon Ramesar/CBC

Aujourd’hui, il y a des endroits où le plâtre recouvrant les planchettes qui composent le toit s’effondre à mesure que l’eau s’infiltre dans la structure.

LeBlanc estime qu’il en coûterait des millions pour ramener l’église à sa gloire initiale, et la décision de la déconsacrer a été prise après consultation avec l’archidiocèse de Halifax-Yarmouth.

Un élément central de la communauté

Décrivant l’église comme un élément central de la communauté , le révérend Robert Doyle, diacre de l’archidiocèse de Halifax, a affirmé que c’était une triste journée et que la décision de déconsacrer l’église n’était pas facile.

Doyle a prévenu qu’il y aurait une liturgie à laquelle les gens de la région pourraient assister. Ensuite, les gens partiront et les portes fermeront.

Tous les articles religieux qui peuvent être enlevés seront enlevés, , a-t-il précisé.

L’autel lui-même ne serait pas nécessairement enlevé pendant la liturgie, mais peu après, il serait retiré de l’église ou détruit. S’il s’agit d’un article fixe, il sera détruit et ne pourra plus être utilisé.

Il a révélé que les objets sacrés comme les statues seront enlevés.

Louise LeBlanc accepte le destin de l’église.

Vous ne pouvez pas considérer l’église comme la religion, , compare-t-elle. L’église est un bâtiment. Vous apportez simplement votre religion à cette église.

D'après un reportage de CBC

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