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Ukraine : attaques russes repoussées dans l’est, selon Kiev

De la fumée s'élève de la ville de Sievierodonetsk dans la région de Donbass, dans l'est de l'Ukraine.

La guerre en Ukraine pourrait durer « des années », selon le secrétaire général de l'OTAN.

Photo : Getty Images / ARIS MESSINIS

Agence France-Presse

L'armée ukrainienne a affirmé dimanche avoir repoussé des attaques russes près de Sievierodonetsk, dans l'est du pays, théâtre de combats sanglants d'une guerre qui pourrait durer « des années », selon l'OTAN.

Nos unités ont repoussé l'assaut dans la région de Toshkivka, a déclaré l'armée ukrainienne sur Facebook. L'ennemi a battu en retraite et se regroupe.

Le gouverneur local, Serguiï Gaïdaï, a qualifié de mensonge l'idée selon laquelle les Russes contrôlaient la localité stratégique de Sievierodonetsk. En effet, ils contrôlent la majorité de la ville, mais ils ne la contrôlent pas entièrement, a-t-il déclaré sur Telegram.

Le conflit pourrait durer longtemps

Alors que l'Ukraine affiche sa détermination à combattre jusqu'au bout, le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, a averti que les pays occidentaux devaient être prêts à offrir un soutien à long terme à Kiev pendant une guerre acharnée.

Une ambulance détruite dans la ville de Lysychansk, dans la région orientale ukrainienne de Donbass.

Une ambulance détruite dans la ville de Lysychansk, dans la région orientale ukrainienne de Donbass.

Photo : Getty Images / ARIS MESSINIS

La guerre pourrait durer des années, a-t-il mis en garde dans une interview publiée dimanche par le quotidien allemand Bild, en exhortant les pays occidentaux à inscrire leur soutien à Kiev dans la durée.

« Nous ne devons pas faiblir dans le soutien à l'Ukraine, même si les coûts sont élevés, non seulement en ce qui concerne le soutien militaire mais aussi en raison des prix de l'énergie et de l'alimentation qui montent. »

— Une citation de  Jens Stoltenberg, secrétaire général de l'OTAN

Le premier ministre britannique Boris Johnson a lancé un avertissement semblable, appelant à un soutien appuyé à Kiev ou bien prendre le risque de voir l'agression triompher en Europe comme jamais depuis la Seconde Guerre mondiale.

Les pays qui soutiennent l'Ukraine face à l'invasion russe doivent garder leur sang-froid et s'assurer que Kiev aura l'endurance stratégique pour survivre et au final l'emporter, écrit-il dans une tribune publiée par le Sunday Times.

Les forces russes concentrent leur puissance de feu sur l'est et le sud de l'Ukraine ces dernières semaines depuis l'échec de leur tentative de prendre la capitale Kiev après l'invasion éclair du 24 février.

Les pertes sont élevées. De nombreuses maisons ont été détruites, la logistique civile a été perturbée, il y a de nombreux problèmes sociaux, a déclaré Volodymir Zelensky, qui s'est rendu sur le front sud. Il a assuré dimanche que ses troupes conservaient le moral.

Durant cette rare visite en dehors de Kiev, où il s'est barricadé au début du conflit quand la capitale était menacée par l'armée russe, le président Zelensky s'est rendu dans la ville de la mer Noire de Mykolaïv, rendant visite aux troupes stationnées à proximité et dans la région voisine d'Odessa.

Nous ne donnerons le Sud à personne, nous allons tout reprendre, et la mer sera ukrainienne, elle sera sûre, a-t-il déclaré dans une vidéo publiée sur Telegram alors qu'il rentrait à Kiev.

Il a ajouté s'être entretenu avec des soldats et des policiers lors de sa visite. Leur humeur est confiante, et en regardant dans leurs yeux, il est évident qu'aucun ne doute de notre victoire, a-t-il déclaré.

Déterminés malgré les pertes

Un soldat armé d'un lance-roquette.

Un militaire ukrainien dans une tranchée sur la ligne de front près d'Avdiivka, dans la région de Donetsk.

Photo : Getty Images / ANATOLII STEPANOV

J'ai demandé qu'une assistance soit mise en œuvre pour les personnes qui ont perdu des êtres chers de manière plus généralisée. Nous allons reconstruire tout ce qui a été détruit, a-t-il ajouté.

« La Russie n'a pas autant de missiles que notre peuple a envie de vivre. »

— Une citation de  Volodymir Zelensky, président de l'Ukraine

M. Zelensky a remercié les soldats qui contiennent la poussée des troupes russes, soutenues à l'est depuis la Crimée annexée, pour leur service héroïque.

Il est important que vous soyez vivants. Tant que vous êtes vivants, il y a un mur ukrainien solide qui protège notre pays, leur a-t-il dit.

Une vidéo, diffusée par la présidence, l'a montré à Mykolaïv avec le gouverneur local, Vitaliy Kim, devant la façade béante du siège de l'administration régionale, touché par une frappe russe en mars qui avait fait 37 morts.

Cette ville portuaire et industrielle de près d'un demi-million d'habitants avant la guerre est toujours sous contrôle ukrainien, mais elle est proche de la région de Kherson, presque entièrement occupée par les Russes. Une frappe russe y a fait deux morts et 20 blessés vendredi.

Elle reste une cible de Moscou, car elle se trouve sur la route d'Odessa, le plus grand port d'Ukraine, à 130 km au sud-ouest près de la Moldavie, lui aussi toujours sous contrôle ukrainien et au centre des discussions sur l'exportation bloquée des millions de tonnes de céréales ukrainiennes.

La Russie, qui contrôle cette zone de la mer Noire malgré les tirs de missiles ukrainiens contre ses navires, explique que les eaux sont minées.

Notre     dossier Guerre en Ukraine

Bloqués par la Russie, les habitants d'Odessa tentent de participer à l'effort de guerre comme ils le peuvent. Tous les jours, y compris le week-end, je viens confectionner des filets de camouflage pour l'armée, raconte Natalia Pinchenkova, 49 ans.

À Mykolaïv, des soldats ukrainiens essayent tant bien que mal de maintenir leurs routines d'avant-guerre, l'un d'eux affirmant qu'il n'abandonnerait pas son régime végane alors qu'il est en première ligne du front.

Oleksandr Zhuhan a déclaré avoir reçu un colis d'un réseau de volontaires pour maintenir son alimentation. Il y avait du pâté et des saucisses véganes, du houmous, du lait de soja [...], et tout ça gratuitement, s'est réjoui ce professeur de théâtre de 37 ans.

À Kiev, des milliers de personnes se sont rassemblées samedi pour rendre hommage à Roman Ratushny, 24 ans, figure du mouvement pro-européen Maïdan en Ukraine, tué en combattant les Russes dans l'est du pays.

Devant son cercueil drapé d'un drapeau ukrainien jaune et bleu au pied d'un monument surplombant la tentaculaire place de l'Indépendance dans la capitale, des personnes de tous âges ont salué sa mémoire.

Je pense qu'il est important d'être là, car c'est un héros de l'Ukraine et nous devons nous souvenir de lui, a déclaré à l'AFP Dmytro Ostrovsky, un lycéen de 17 ans.

Cette perte donne un visage humain au chagrin partagé par les Ukrainiens, alors que l'effusion de sang se poursuit dans le pays.

Combats acharnés dans le Donbass

Des combats acharnés font notamment rage près de Sievierodonetsk, dans la région du Donbass (est), partiellement contrôlée par des séparatistes prorusses depuis 2014 et dont la Russie, après avoir échoué à prendre Kiev dans les premières semaines de son offensive, s'est fixé pour objectif de prendre le contrôle total.

Des soldats sur un site réduit en ruines après des bombardements.

Des soldats ukrainiens inspectent un entrepôt détruit à la périphérie de Lysychansk, dans la région de Donbass.

Photo : Getty Images / ARIS MESSINIS

Une expression dit : il faut se préparer au pire et le meilleur viendra de lui-même, a déclaré samedi dans un entretien à l'AFP Serguiï Gaïdaï, gouverneur de la région de Lougansk, qui abrite notamment les villes de Sievierodonetsk et Lyssytchansk.

Bien sûr qu'il faut qu'on se prépare, a ajouté celui qui a plusieurs fois prévenu que les Russes finiraient par encercler Lyssytchansk en coupant ses principales routes d'approvisionnement.

À Lyssytchansk, la situation est difficile, dans la ville et dans toute la région, a souligné Serguiï Gaïdaï, car les Russes bombardent nos positions 24 heures sur 24.

M. Gaïdaï a ajouté que le fait de voir bombarder sa ville natale, Sievierodonetsk, et mourir des gens qu'il connaît est douloureux.

Je suis un être humain, mais j'enfouis cela au plus profond de moi, a-t-il déclaré, ajoutant que sa tâche consiste à aider les gens autant que possible.

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