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L’infatigable Paul McCartney fête ses 80 ans

Paul McCartney est né à Liverpool le 18 juin 1942 dans une famille modeste.

L'homme tient un micro dans sa main et point quelque chose d'inconnu avec son bras.

Paul McCartney à Cleveland le 30 octobre 2021

Photo : getty images for the rock and ro / Dimitrios Kambouris

Agence France-Presse

À 25 ans, le membre fondateur des Beatles Paul McCartney s'imaginait couler une retraite tranquille dans « When I'm Sixty-Four ». Mais toujours très occupé, la légende de la pop britannique soufflera ses 80 bougies le 18 juin, une semaine avant de se produire au Glastonbury Festival of Contemporary Performing Arts.

Il deviendra alors la tête d'affiche la plus âgée de l'histoire de ce festival mythique qui attire des dizaines de milliers de personnes dans le sud-ouest de l'Angleterre. Les foules à Glastonbury m'ont toujours rappelé une scène de bataille médiévale, a-t-il publié sur Twitter à la fin du mois de mars.

Ce moment se produira une dizaine de jours après l'achèvement de sa tournée baptisée Got Back Tour, pendant laquelle le nouvel octogénaire a rempli des stades aux États-Unis durant un mois et demi.

Pas près de s'éloigner de la scène, le célèbre membre des Beatles, qui se produit en solo depuis plus de 50 ans, a tout de même dû faire une pause pendant la pandémie de COVID-19.

Une période pandémique prolifique

Il s'est alors retiré en famille dans sa ferme du sud-est de l'Angleterre avec sa fille Mary et quatre de ses huit petits-enfants.

Or on ne se refait pas : l’infatigable artiste en a profité pour enregistrer chez lui l'album McCartney III, qui est sorti en décembre 2020 et qui s'est classé numéro un en Grande-Bretagne.

Un homme à cheval vu de profil.

«McCartney III» est le 18e album solo de l'ex-membre des Beatles, après « Egypt Station», sorti en 2018.

Photo : Page Facebook de Paul McCartney

L'année suivante, il a enregistré une nouvelle version de cet album, avec une pléiade d'artistes à l'appui. Ce n’est pas tout : il a publié un ouvrage retraçant sa carrière, The Lyrics, un livre de recettes végétaliennes avec ses filles Mary et Stella, ainsi qu'une histoire pour enfants. Pendant ce temps, McCartney 3, 2, 1, une série d'entretiens avec le producteur Rick Rubin, de même que le documentaire de Peter Jackson The Beatles: Get Back sortaient sur Disney+.

Au moment de fêter sa huitième décennie, Paul McCartney affiche plus que jamais un agenda bien rempli.

Malgré les années et les drames qui ont ponctué sa vie, il conserve une silhouette svelte et le regard espiègle des années Beatles.

La folle époque des Beatles

James Paul McCartney est né à Liverpool en 1942 dans une famille modeste. Sa mère, une sage-femme, est morte quand il avait 14 ans.

L'année suivante, il a rencontré John Lennon et a joué avec lui dans les Quarrymen, qui sont ensuite devenus les Beatles, avec l'arrivée de George Harrison et Ringo Starr.

Les quatre membres du groupe The Beatles qui saluent leurs admirateurs et admiratrices en route vers l'aéroport de Boston, le 12 août 1966.

Le groupe britannique The Beatles, en 1966

Photo : Getty Images / Express

Les quatre garçons aux coupes de cheveux emblématiques ont dès lors déclenché l'hystérie des fans. La Beatlemania déferlait sur le monde.

Avec John Lennon, McCartney a composé des chansons emblématiques : « Hey Jude », « Penny Lane », et bien sûr, « Yesterday », un grand succès enregistré dans 1600 versions différentes.

L’après-Beatles

Néanmoins, l'amitié d'enfance s'est brisée. Le tournage de « Let It Be », autour de l'album du même nom, a sonné le glas des Fab Four le 10 avril 1970, au grand désespoir de leurs fans.

McCartney a alors créé le groupe Wings avec sa femme, la photographe Linda Eastman, au clavier. Avec elle, l'ancien amateur de LSD est devenu père de famille et végétarien. Le couple a élevé quatre enfants : Mary, Stella (devenue créatrice de mode), James et Heather, née d'un précédent mariage de Linda.

Linda et Paul McCartney regardent la caméra en souriant dans cette photo datant de  1980

Linda et Paul McCartney en 1980

Photo : AFP / Ralph Gatti

Après 29 ans de mariage, Linda est morte en 1998, emportée par un cancer du sein. Le cœur brisé, McCartney s'est alors consacré aux bonnes causes : l'environnement, les animaux, les droits de la personne... Il s'est aussi essayé à la musique classique, à la peinture et à la sculpture.

Il a fait la connaissance de Heather Mills, ex-mannequin amputée d'une partie de la jambe après un accident, et l'a épousée en 2002. Une fille, Beatrice, est née de leur union, avant que le couple ne divorce avec fracas en 2008.

En octobre 2011, Paul McCartney a épousé l'Américaine Nancy Shevell, héritière d'un riche entrepreneur américain. Le Sunday Times estime la richesse du couple à 865 millions de livres sterling (1,3 milliard de dollars canadiens).

La femme et l'homme se tiennent debout l'un à côté de l'autre et l'homme tient une médaille en faisant la moue.

Nancy Shevell et Paul McCartney au palais de Buckingham le 4 mai 2018

Photo : Getty Images / WPA Pool

Lors de sa carrière couronnée de succès, Paul McCartney a reçu de nombreuses récompenses, dont 18 prix Grammy. L'artiste a été anobli par la reine Élisabeth II en 1997.

Selon la rumeur, il pourrait bientôt être fait Lord, dans une nouvelle marque de reconnaissance à l'empreinte culturelle laissée par ce prolifique auteur-compositeur-interprète.

Des quatre membres des Beatles, seuls Paul McCartney et Ringo Starr sont vivants. À 81 ans, Ringo Starr continue aussi les tournées. George Harrison est mort du cancer en 2001 et John Lennon a été tué en 1980 à New York par Mark David Chapman.

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