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Plus de 14 % de la population a eu la maladie de Lyme

Un bras avec trois tiques.

Les tiques peuvent transmettre la maladie de Lyme aux humains.

Photo : Radio-Canada

Agence France-Presse

Plus de 14 % de la population mondiale a eu la maladie de Lyme, l'affection transmise par les tiques la plus courante, selon une méta-analyse publiée mardi qui compile les études sur le sujet.

La borréliose de Lyme, ou maladie de Lyme, est une maladie infectieuse causée par une bactérie du complexe Borrelia burgdorferi sensu lato transmise à l'être humain par les piqûres de tiques infectées.

Selon la compilation publiée dans la revue BMJ Global Health, l'Europe centrale présente le taux d'infection le plus élevé, à 20 %. Et les hommes de plus de 50 ans vivant dans les zones rurales sont les plus à risque.

Pour montrer à quel point la maladie de Lyme est courante dans le monde, les chercheurs ont choisi 137 études – sur 4196 possibles – et ont regroupé les données de 89 d'entre elles.

Chez 14,5 % des quelque 160 000 participants, des anticorps contre la bactérie Borrelia burgdorferi (Bb) ont été trouvés dans le sang.

Il s'agit de l'examen systématique le plus complet et le plus à jour de la séroprévalence mondiale de Bb, indique l'étude.

Après l'Europe centrale, les régions présentant les taux d'anticorps les plus élevés sont l'Asie de l'Est avec 15,9 %, l'Europe de l'Ouest avec 13,5 % et l'Europe de l'Est avec 10,4 %.

L’Amérique du Nord affiche un taux de 9, 4 %.

Les Caraïbes, quant à elles, présentent le taux le plus bas, avec seulement 2 %.

Des recherches antérieures avaient montré que la prévalence des maladies transmises par les tiques avait doublé au cours des 12 dernières années.

Cette augmentation s'explique par des étés plus longs et plus secs en raison du changement climatique, de la migration d'animaux et des contacts de plus en plus fréquents avec les animaux de compagnie, selon l'étude.

Les agriculteurs et autres travailleurs qui interagissent régulièrement avec des animaux hôtes comme les chiens et les moutons sont les plus à risque d'être piqués par une tique infectée, selon l'étude.

Les données pourraient être faussées dans les régions où la maladie de Lyme est endémique, car les autorités de santé y sont davantage susceptibles d'effectuer régulièrement des tests d'anticorps par rapport aux régions où elle est moins courante, est-il précisé.

La maladie de Lyme est rarement mortelle, mais les personnes mordues par une tique infectée ont souvent des éruptions cutanées et souffrent de symptômes pseudogrippaux, notamment de douleurs musculaires et articulaires, de maux de tête, de nausées et de vomissements.

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