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Des éléments essentiels à la vie trouvés sur l’astéroïde Ryugu

Représentation artistique de la sonde Hayabusa 2 et de l'astéroïde Ryugu.

Représentation artistique de la sonde Hayabusa 2 et de l'astéroïde Ryugu.

Photo : JAXA

Agence France-Presse

Des acides aminés, éléments de base de la vie sur Terre, ont été découverts dans des échantillons de matière prélevés sur un astéroïde par une sonde spatiale japonaise en 2019, selon une étude publiée vendredi.

Ces acides aminés et autres matières organiques provenant de l'astéroïde Ryugu pourraient donner des indices sur l'origine de la vie sur Terre, indique cette étude de scientifiques de l'Université d'Okayama.

La découverte d'acides aminés capables de former des protéines est importante, parce que Ryugu n'a pas été exposé à la biosphère de la Terre, contrairement à des météorites, expliquent les chercheurs.

Une vue rapprochée de l'astéroïde Ryugu.

Deux types de rochers et de blocs forment Ryugu. Ils sont foncés et rugueux, à la surface friable, ou clairs et lisses.

Photo : Jaumann et al., Science 2019

Par conséquent, leur détection prouve qu'au moins certaines de ces briques élémentaires de la vie sur Terre pourraient avoir été formées dans des environnements spatiaux.

Les chercheurs ont identifié 23 types différents d'acides aminés dans 5,4 grammes d'échantillons de roche et de poussière noires collectés sur Ryugu par la sonde Hayabusa-2, dont la capsule était revenue sur Terre fin 2020 avec sa précieuse cargaison après une mission de six ans.

Découvert en 1999, l'astéroïde Ryugu (palais du dragon, en japonais) est situé à plus de 300 millions de kilomètres de notre planète et il fait moins de 900 mètres de diamètre.

Les scientifiques pensent qu'une partie de la matière de l'astéroïde a été créée environ 5 millions d'années après la naissance de notre système solaire et n'a pas été chauffée au-delà de 100 degrés Celsius.

Selon une autre étude publiée jeudi dans la revue américaine Science, la matière prélevée sur Ryugu a une composition chimique qui ressemble davantage à celle de la photosphère du Soleil qu'à celle de météorites.

Les échantillons de Ryugu donnent une raison de penser que les acides aminés ont été amenés sur Terre depuis l'espace, estime Kensei Kobayashi, un astrobiologiste et professeur émérite de l'université nationale de Yokohama interrogé par l'AFP.

Selon une autre théorie, les acides aminés auraient été créés dans l'atmosphère primitive de la Terre via la foudre.

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