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Le président de l’UA ambitionne de placer l’Afrique au centre de l’échiquier mondial

Macky Sall, président de l'UA.

Le dirigeant sénégalais Macky Sall, qui est le président actuel de l'Union africaine, lors d'une rencontre vendredi avec le président russe Vladimir Poutine à Sotchi.

Photo : Reuters

Agence France-Presse

Le président sénégalais et président de l'Union africaine (UA), Macky Sall, a serré la main d'un Vladimir Poutine souriant avant de s'asseoir pour discuter avec lui de la guerre en Ukraine.

Cette scène, vendredi à Sotchi au 100e jour de l'invasion de l'Ukraine par la Russie, a marqué un pas significatif dans les efforts de M. Sall pour renforcer la position politique mondiale de l'Afrique.

Une grande partie de l'humanité est très attentive à ce qui se passe en Ukraine, a déclaré Macky Sall, évoquant la nécessité de libérer les stocks de céréales et d'engrais.

« Je suis venu vous voir pour vous demander de prendre conscience que nos pays, bien qu'éloignés du théâtre [de la guerre], sont victimes de cette crise sur le plan économique. »

— Une citation de  Macky Sall, président de l'UA

Quatre mois après le début de son mandat d'un an à la présidence de l'UA, le dirigeant sénégalais mène cette mission diplomatique qui n'est qu'une des initiatives ambitieuses qu'il a lancées sur la scène internationale.

Il a également appelé à l'octroi de deux sièges africains permanents au Conseil de sécurité de l'ONU, plaidé pour que l'UA rejoigne le G20 et exigé une réforme de l'OCDE pour allonger la durée des prêts aux pays africains.

M. Sall exerce un bon leadership pour s'assurer que la voix du continent africain est entendue, a déclaré Alioune Tine, fondateur du centre de réflexion Afrikajom à Dakar.

La mission de M. Sall en Europe est sans précédent, selon lui. Ce sont normalement les Européens qui s'impliquent dans les guerres africaines. Si les Africains font de la médiation, c'est une excellente chose.

Une douzaine de pays africains, dont le Sénégal, dépendent de la Russie et de l'Ukraine pour au moins la moitié de leurs importations de blé, selon la FAO.

Un agronome dans une plantation de graines de betteraves sucrières en Ukraine.

L'Ukraine, qualifiée de « grenier à blé » de l'Europe, est un important exportateur de blé, d'orge et d'autres céréales, de betteraves sucrières ainsi que d'huile de tournesol.

Photo : Getty Images / Joe Raedle

Plusieurs pays africains ressentent les effets combinés du retard des exportations de céréales et de la hausse des prix du carburant.

Lors d'une récente conférence de presse avec le chancelier allemand Olaf Scholz, M. Sall a déclaré que les pays africains étaient profondément divisés sur le conflit ukrainien. Il a réitéré des appels pour un cessez-le-feu.

Nous voulons la paix même si nous condamnons l'invasion [russe], a-t-il dit, bien qu'il se soit lui-même montré réticent à condamner clairement l'agression russe.

Le Sénégal s'est abstenu le 2 mars lors d'un vote de l'Assemblée générale de l'ONU pour exiger que la Russie cesse immédiatement de recourir à l'usage de la force contre l'Ukraine.

Le pays a ensuite voté le 24 mars pour une deuxième résolution exigeant que la Russie arrête la guerre immédiatement.

Un entrepôt ukrainien contenant beaucoup de blé.

Un entrepôt de blé dans le village de Luky, dans l'ouest de l'Ukraine, en mars

Photo : Associated Press / Nariman El-Mofty

Près de la moitié des pays africains se sont abstenus ou ne se sont pas prononcés lors des deux votes.

La Russie a fait des percées en Afrique grâce à des alliances militaires et à des contrats d'armement.

En 2019, le président russe Vladimir Poutine a accueilli des dizaines de dirigeants africains à Sotchi dans le but de réaffirmer l'influence de la Russie sur le continent.

M. Sall, qui avait été invité vendredi par la Russie, s'est également entretenu par téléphone avec M. Poutine le 9 mars. Le 11 avril, il a eu un entretien téléphonique avec le président ukrainien Volodymyr Zelensky.

L'UA doit organiser une allocution vidéo avec M. Zelensky après la rencontre Sall-Poutine.

Samedi, M. Sall doit participer à un sommet de la CEDEAO à Accra.

Il a également été invité au prochain sommet du G7 en Allemagne.

Les objectifs du président Sall sont assez ambitieux [...] mais il ne peut pas réformer l'ONU, le G20 et l'OCDE en six mois, a déclaré Ibrahim Nyei, un chercheur basé au Liberia.

Dans un discours récent devant de jeunes dirigeants africains, M. Sall a déclaré vouloir deux sièges africains permanents au Conseil de sécurité, ou une réforme des règles afin qu'un seul pays ne puisse pas opposer son veto aux décisions. Il a estimé que les questions africaines représentent 70 % des affaires du Conseil.

Notre     dossier Guerre en Ukraine

L'Afrique, qui compte plus d'un milliard d'habitants, doit avoir son mot à dire, a estimé Mbaye Babacar Diop, consultant basé à Dakar.

Entretenant des liens étroits avec la France et les États-Unis, ainsi que des relations avec la Chine, Israël, l'Iran et l'Arabie saoudite, le Sénégal a une des diplomaties les plus dynamiques d'Afrique.

Cependant, il a connu des crises internes depuis qu'il a pris les rênes de l'UA il y a quatre mois.

La semaine dernière, un incendie dans un hôpital de la ville de Tivaouane a tué 11 nouveau-nés, forçant M. Sall à écourter sa présence à un sommet africain pour rentrer.

Ses opposants redoutent qu'il exploite les changements constitutionnels approuvés en 2016 pour faire valoir qu'une limitation à deux mandats présidentiels ne s'applique pas et briguer un troisième mandat en 2024.

Ces craintes ont contribué à la colère exprimée lors de manifestations en mars 2021, les pires depuis des années. M. Sall a déclaré qu'il annoncerait sa décision après les législatives de juillet.

Macky Sall ne doit pas négliger les problèmes sénégalais, il ne doit pas négliger les problèmes africains, il ne doit pas négliger les problèmes mondiaux, il doit tout faire en même temps, a déclaré M. Diop.

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