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Johnny Depp gagne son procès en diffamation contre Amber Heard

Portraits d'un homme et d'une femme.

Johnny Depp et Amber Heard lors de leur procès très médiatisé

Photo : Getty Images

Radio-Canada

L'acteur Johnny Depp est sorti gagnant mercredi de son procès âpre et ultra-médiatisé l'opposant à son ex-épouse Amber Heard, même si le jury a conclu que les deux vedettes d'Hollywood s'étaient mutuellement diffamées par voie de presse.

Au terme de quelque 13 heures de délibérations, le jury, composé de cinq hommes et de deux femmes, a donné raison à l'acteur de la série de films Pirates des Caraïbes sur les trois motifs de sa plainte en diffamation, lui octroyant 15 millions de dollars américains (soit près de 19 millions de dollars canadiens), dont 10 millions de dollars de compensation et 5 millions de dollars de dommages punitifs.

Toutefois, la loi de l'État de la Virginie, où se trouve le tribunal de Fairfax, fixe à 350 000 $ US le montant maximal des dommages punitifs. Johnny Depp recevra donc 10,35 millions de dollars américains (13,1 millions $ CA).

En clair, le jury a estimé qu'Amber Heard avait émis de fausses déclarations en se décrivant comme victime de violences conjugales et qu'elle avait agi avec une intention malveillante.

Les sept personnes jurées, unanimes, ont parallèlement jugé que Johnny Depp, par l'intermédiaire de son avocat Adam Waldman, avait diffamé Amber Heard en qualifiant les allégations de violences sexuelles de l'actrice de coup monté dans le journal Daily Mail en 2020. Elles ont donc décidé d'allouer à celle-ci 2 millions de dollars américains, soit 2,5 millions de dollars canadiens.

Johnny Depp rendu à la vie

Johnny Depp était absent pour l'énoncé du verdict en raison d'engagements professionnels pris avant le procès, selon la chaîne de télévision ABC, citant des sources proches de l'acteur.

Après la fin des débats vendredi, il s'était envolé pour le Royaume-Uni, où il a participé à plusieurs concerts du chanteur et guitariste britannique Jeff Beck à Sheffield et à Londres.

Il a réagi au verdict dans un message publié sur Instagram.

« Après six années, le jury m'a rendu à la vie. Je suis véritablement touché. »

— Une citation de  Johnny Depp, acteur

Depuis le tout début, l'objectif de porter cette cause devant la justice était de révéler la vérité, peu importe le résultat, a-t-il ajouté. Je me sens en paix d'y être parvenu.

Amber Heard se dit dévastée

Amber Heard était quant à elle pour sa part présente à Fairfax. Elle a confié sa déception inexprimable dans une publication sur Twitter.

Je suis dévastée par le fait que la montagne de preuves n'ait pas été suffisante pour faire face au pouvoir, à l'influence et à l'ascendant bien plus importants de mon ex-mari, a-t-elle déclaré.

« Je suis encore plus déçue par ce que ce verdict signifie pour les autres femmes. C'est un revers. Cela remet en cause l'idée que la violence envers les femmes doit être prise au sérieux. »

— Une citation de  Amber Heard, actrice

Votre présence montre où sont vos priorités, avait dit une porte-parole de l'actrice dans un communiqué avant l'annonce du verdict. Johnny Depp joue de la guitare au Royaume-Uni alors qu'Amber Heard attend le verdict en Virginie. Depp emmène ses ricanements et son manque de sérieux en tournée.

Un procès spectacle

Devant le tribunal, quelques dizaines de personnes ont exulté à l'annonce du verdict. Derrière un ruban de sécurité, certains membres du public portaient des pancartes en soutien à l'acteur américain et un homme était déguisé en Jack Sparrow, le personnage qu'il incarne dans les films Pirates des Caraïbes.

La vedette de cette saga poursuivait son ex-femme pour une tribune publiée par le Washington Post en 2018, dans laquelle elle disait être une personnalité publique représentant les violences conjugales.

Même s'il n'était pas nommé, Johnny Depp estimait que cette tribune avait détruit sa carrière et sa réputation. Il réclamait 50 millions de dollars américains (environ 63 millions de dollars canadiens) en dommages et intérêts.

Une femme blonde porte une robe noire.

Amber Heard après l'annonce du verdict mercredi après-midi

Photo : Getty Images / Win McNamee

Amber Heard, apparue notamment dans La ligue des justiciers (Justice League) et Aquaman, avait contre-attaqué et demandait le double.

L'actrice de 36 ans a assuré avoir été diffamée par un ancien avocat de son ex-époux, qui avait qualifié ses accusations de violences conjugales de canulars en avril 2020.

Le procès a donné lieu à un déballage de la vie privée du couple devant des millions de téléspectateurs et téléspectatrices dans le monde.

Pendant six semaines, des dizaines d'heures de témoignages et d'enregistrements audio ou vidéo ont révélé des détails de leur relation amoureuse très éloignée du glamour d'Hollywood, qui a été émaillée de disputes entre 2011 et 2016. Le couple a divorcé en 2017.

Avec les informations de Agence France-Presse

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