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Les armes à feu désormais la principale cause de décès chez les jeunes Américains

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Aux États-Unis, les homicides comptent pour près des deux tiers des morts par balles dans le groupe d'âge des 19 ans et moins.

Photo : getty images/istockphoto / JJ Gouin

Agence France-Presse

Les armes sont devenues la principale cause de décès chez les jeunes Américains, devant les accidents de la route, selon une récente étude des autorités sanitaires qui montre une forte hausse des homicides par balles aux États-Unis, comme la tuerie dans une école du Texas qui a fait 19 morts parmi des écoliers mardi.

En 2020, 4368 enfants et adolescents d'au plus 19 ans sont décédés de blessures causées par une arme à feu, un taux de 5,4 pour 100 000 personnes de cette population, selon un tableau publié par les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC).

Les homicides comptent pour près des deux tiers de ces décès.

En comparaison, 4036 décès ont été imputés aux accidents de la route dans cette catégorie d'âge.

L'écart s'est graduellement réduit avec la baisse des accidents de la circulation due à des mesures d'amélioration de la sécurité routière au fil des ans, alors que les décès par armes à feu augmentaient.

Les deux courbes se sont croisées en 2020, date des dernières statistiques disponibles, et les résultats ont été analysés dans une lettre au New England Journal of Medicine (NEJM) la semaine dernière.

Selon les auteurs de cette lettre, les nouvelles données coïncident avec d'autres études sur une hausse de la violence par arme à feu durant la pandémie de COVID-19. Les raisons de cette augmentation sont multiples, mais on ne peut pas supposer qu'elle reviendra à des niveaux prépandémiques, écrivent-ils.

Le tableau des CDC montre que près de 30 % des décès étaient des suicides, un peu plus de 3 %, des décès accidentels, et les causes étaient indéterminées pour 2 % des cas. Un petit nombre d'entre eux est classé dans la catégorie intervention légale, c'est-à-dire des décès survenus lors d'interactions avec les forces de l'ordre.

Les Noirs et les Autochtones plus touchés

Les jeunes Afro-Américains sont victimes d'armes à feu de manière disproportionnée, avec quatre fois plus de risques de mourir par balles que les jeunes Blancs, pour qui les accidents de la route représentent une plus grande menace.

Le deuxième groupe le plus touché est celui des Autochtones.

Les individus de sexe masculin ont aussi six fois plus de risques de mourir à cause d'une arme à feu que les personnes de sexe féminin.

Géographiquement, le taux de décès par arme à feu est le plus important dans la capitale américaine Washington, suivi par la Louisiane et l'Alaska.

Ces chiffres soulignent que si les tueries de masse comme celle d'Uvalde au Texas provoquent l'effroi dans l'opinion publique, elles ne représentent qu'une petite partie des décès par balles chez les jeunes.

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