•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

C’est la fin pour l’émission d’Ellen DeGeneres

Ellen DeGeneres, les cheveux courts blonds et les yeux bleus, pose pour la caméra.

Ellen DeGeneres a animé sa dernière émission jeudi.

Photo : AFP / VALERIE MACON

Agence France-Presse

Pendant près de deux décennies, The Ellen DeGeneresShow et son animatrice colorée se sont invités dans les foyers américains, détruisant les stéréotypes tout en charmant l'auditoire grâce à un savant mélange de divertissement et d’entretiens avec des célébrités.

Après plus de 3000 émissions, le talk-show qui avait réussi l'exploit de rivaliser avec celui d'Oprah Winfrey s’est conclu jeudi sur une note amère, étant donné les témoignages relatant un environnement de travail toxique en flagrante contradiction avec son slogan Be Kind (soyez gentils et gentilles).

Quand nous avons commencé l'émission, en 2003, l'iPhone n'existait pas ni les réseaux sociaux. Le mariage homosexuel n'était pas légal, s'est souvenue Ellen DeGeneres le mois dernier. Nous avons vu le monde changer, parfois en mieux, parfois non.

Briser un plafond de verre

Le paysage culturel a bien changé depuis 1997, année où la vedette, qui s'est fait connaître comme humoriste, a révélé son homosexualité – simultanément à la télévision, en tant qu'Ellen, son personnage dans une comédie de situation du même nom, et dans la vraie vie, en couverture du magazine Time.

Ellen est le premier personnage principal d'une série télévisée à avoir révélé son homosexualité et, si son interprète a immédiatement été propulsée au statut d'icône gaie, la comédie de situation a été annulée un an plus tard à cause d'un retour de bâton. C'était le début d'une traversée du désert qui a duré cinq ans, avant qu'Ellen DeGeneres ne se réinvente en tant qu'animatrice.

Ellen DeGeneres pose vêtue de blanc.

L'animatrice de télévision Ellen DeGeneres à Los Angeles en 2015

Photo : Getty Images / Christopher Polk

C'était un événement, une étape importante, mais c'est aussi devenu controversé, explique Mary Murphy, professeure de journalisme à l'Université de Californie du Sud.

« Elle a ouvert la voie. Elle était probablement – et est peut-être toujours – la personne LGBTQ+ la plus célèbre en Amérique. »

— Une citation de  Mary Murphy, professeure de journalisme à l'Université de Californie du Sud

Jouer le jeu des vedettes

Si Ellen DeGeneres n'a jamais caché son orientation sexuelle, ce sont son carnet d'adresses débordant de personnalités invitées ultra-célèbres et sa légèreté qui ont fait son succès, notamment dans les régions plus conservatrices des États-Unis.

Pendant 19 saisons, tout Hollywood s'est bousculé pour se frayer une place sur le canapé de l'animatrice, où il était possible de faire sa promotion confortablement, sans jamais être bousculé par plus que quelques légères taquineries.

Passage obligé : la danse, au début de chaque émission. Barack Obama, alors jeune sénateur ambitieux, avait ainsi esquissé quelques pas sur la chanson à succès Crazy in Love, de Beyoncé, en 2007.

Certaines célébrités sont venues plus d'une dizaine de fois. L'actrice Jennifer Aniston, la première invitée, est revenue boucler la boucle jeudi pour la dernière émission.

Ellen DeGeneres entourée d'une dizaine de vedettes souriant à la caméra.

Un égoportrait d'Ellen DeGeneres aux Oscars de 2014 avec plusieurs vedettes

Photo : Twitter/Ellen DeGeneres

Elle ne fait qu'un avec les célébrités, elle est leur amie. Les célébrités le savent. Et elle rend le tout agréable, commente Mary Murphy.

Peut-être parce qu'ayant elle-même souffert, elle ne voulait pas faire souffrir d'autres gens. Elle ne cherchait pas à les avoir.

Toutefois, son plateau n'était pas uniquement réservé aux vedettes : le public, ou les personnalités émergentes de YouTube, s'y retrouvaient régulièrement pour profiter de leur quart d'heure de gloire, parfois pour des jeux farfelus.

Ellen est ce personnage drôle, loufoque et excentrique qui ne se prend pas trop au sérieux, dit Jeetendr Sehdev, auteur de The Kim Kardashian Principle. On n'avait jamais vu d'animatrice de talk-show qui lui ressemblait ou se comportait comme elle...

« Elle était la femme aux cheveux courts et en tailleur-pantalon, pendant que toutes les autres se faisaient des thermobrossages. »

— Une citation de  Jeetendr Sehdev, auteur de The Kim Kardashian Principle

Controverses

Toutefois, des rumeurs relatant une ambiance moins rose en coulisses ont explosé au grand jour quand Buzzfeed a publié, en 2020, une enquête sur l'environnement de travail toxique de l'émission, comprenant des témoignages de harcèlement sexuel, de brimades ou de racisme.

On avait licencié trois membres de l’équipe de production de l'émission. Ellen DeGeneres avait, quant à elle, été accusée de ne pas avoir su gérer son équipe et d'être bien moins sympathique en privé que devant la caméra.

Ellen DeGeneres est sur scène et tient un micro.

Ellen DeGeneres en 2020

Photo : afp via getty images / ROBYN BECK

En mai dernier, à l'annonce de la fin de l'émission, elle avait néanmoins nié tout lien avec ces controverses. J'avais besoin d'un nouveau défi, avait-elle dit en entrevue avec le Hollywood Reporter.

Les polémiques n'ont pourtant fait que s'accumuler pour l’animatrice vedette, à nouveau au centre des critiques pour sa défense de l'humoriste Kevin Hart, qui avait renoncé à la présentation des Oscars en 2018 après la résurgence de vieux messages Twitter jugés homophobes.

Tout d'un coup, elle est un peu tombée en disgrâce, analyse Mary Murphy. Elle semblait proche des célébrités, proche du public, mais éloignée de ceux qui travaillent avec elle, ajoute-t-elle.

Pour Jeetendr Sehdev, Ellen DeGeneres a toujours été pleine de contradictions.

C'est en partie la raison pour laquelle elle a attiré tant de gens et la raison pour laquelle son intégrité, sa crédibilité et son authenticité ont été remises en question, dit-il.

Vos commentaires

Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !