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Le gouvernement de l’Ontario paiera la totalité des coûts du nettoyage des rues d’Ottawa

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Un arbre déraciné devant une maison du quartier Centertown à Ottawa (archives).

Photo : Radio-Canada / Ismaël Sy

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Le gouvernement de l’Ontario couvrira la totalité des frais reliés au nettoyage des rues d’Ottawa à la suite de la tempête qui a causé d’importants dégâts dans tous les quartiers de la ville. C’est ce qu’a annoncé le maire Jim Watson, mercredi après-midi.

Jim Watson a expliqué avoir discuté avec le premier ministre sortant, Doug Ford, qui lui a donné sa parole.

Les deux politiciens ont parlé au téléphone mercredi matin. Il m’a demandé une mise à jour d’Hydro Ottawa. Après, j’ai mentionné que c’était vraiment important pour la province d’aider financièrement, car ça coûte des millions de dollars.

« Il m’a assuré que le coût total du nettoyage de la tempête serait couvert par la province. Je lui en suis très reconnaissant. »

— Une citation de  Jim Watson, maire d'Ottawa

Il s’est dit content que Doug Ford accepte sa demande en cette 22e journée de la campagne électorale ontarienne.

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Le maire d'Ottawa, Jim Watson, fait sentir sa présence sur le terrain depuis la tempête de samedi (archives).

Photo : Radio-Canada / Jean Delisle

Si jamais Doug Ford n’est pas réélu la semaine prochaine, Jim Watson a bon espoir qu’un autre gouvernement ne lui fera pas faux bond. Il dit avoir discuté avec les chefs des autres partis politiques.

J’ai parlé avec Andrea Horwath [du NPD] et Steven Del Duca [des libéraux]. Ils m’ont aussi offert leur appui. J’ai confiance que les trois leaders reconnaîtront le rôle et la responsabilité de la province quant à l'apport d'une aide financière liée à la tempête.

De l’électricité vendredi pour la plupart des résidents

De leur côté, les représentants d’Hydro Ottawa ont bon espoir d’être en mesure de rebrancher la plupart des 55 000 Ottaviens qui sont toujours privés d’électricité.

Je peux affirmer avec confiance que nous attendons toujours à ce que le système soit opérationnel d’ici la fin de la journée de vendredi, a déclaré le PDG, Bryce Conrad.

Malheureusement pour les résidents de maisons qui ont subi des dommages importants, ceux-ci vont devoir s’armer de patience, encore une fois.

En jetant un œil aux prévisions météorologiques des prochains jours, M. Conrad anticipe des défis supplémentaires pour ses troupiers sur le terrain qui devront affronter les rafales de vent et de la pluie. Dans de telles circonstances, ses équipes ne peuvent pas travailler sur les lignes sous tension.

Nous travaillerons dans les limites de la sécurité des opérations pour continuer à avancer.

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Hydro Ottawa reçoit de l'aide en provenance de London, Kingston, Toronto et Cornwall afin de répondre à la demande (archives).

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Le directeur général des travaux publics de la Ville d'Ottawa, Alain Gonthier, a quant à lui offert une mise à jour sur le nombre d’intersections toujours endommagées. Samedi soir, on en totalisait 700 dont l’électricité ne fonctionnait plus.

Mercredi, on en dénombre 75. Cinq d’entre elles nécessiteront des réparations majeures, voire même une reconstruction, en raison des dommages importants. Vingt générateurs sont positionnés à des intersections clés, en particulier pendant les heures de pointe.

Nous avons également constaté une augmentation de la circulation sur nos routes aujourd'hui. Cela a un impact significatif à la fois sur nos efforts de nettoyage et aussi sur le travail d'Hydro Ottawa. Nous demandons donc vraiment à la communauté d'essayer de minimiser les déplacements autant que possible, a soutenu M. Gonthier.

40 pompiers en renfort

Lors de sa mise à jour de mercredi, le maire de la capitale nationale a aussi indiqué que 40 pompiers du ministère du Développement du Nord, des Mines, des Richesses naturelles et des Forêts viendront aider les équipes sur le terrain.

Les pompiers arriveront en ville vendredi et commenceront leurs opérations de nettoyage de débris d’arbres le lendemain.

Par ailleurs, la Ville d’Ottawa a également alloué 1,9 million de dollars de son fonds d’aide aux services sociaux aux organismes communautaires qui fournissent de la nourriture aux résidents.

Cet argent ira à 20 agences dans tous les secteurs de la ville, a expliqué Jim Watson, précisant que lesdites agences allaient être contactées dans les prochains jours.

Le maire a formulé une nouvelle demande à l’Ontario. Compte tenu de la situation désastreuse ici, j’espère que la province interviendra pour maintenir la sécurité alimentaire dans notre région.

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