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Xinjiang : l’ONU entame en Chine une visite en terrain miné

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Une barrière surmontée de barbelés et d'un mirador ceinture le centre de formation professionnelle de Dabancheng dans le territoire du Xinjiang, en Chine.

Photo : Reuters / Thomas Peter

Agence France-Presse

La haute-commissaire aux droits de l'homme de l'ONU a rencontré lundi le chef de la diplomatie chinoise, au début d'une visite en Chine consacrée au traitement des minorités musulmanes du Xinjiang auxquelles elle espère un maximum d'accès.

Après plusieurs années d'âpres négociations avec les autorités chinoises, Michelle Bachelet, ex-présidente chilienne âgée de 70 ans, doit rester six jours dans le pays, jusqu'à samedi.

Il me tarde d'échanger avec de nombreuses personnes différentes au cours de ma visite. Je vais discuter de questions très importantes et de questions délicates. J'espère que cela nous aidera à construire la confiance, a déclaré Mme Bachelet lors d'une rencontre avec le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, à Guangzhou.

Elle a parlé lundi en visioconférence avec les chefs de délégation d'environ 70 ambassades étrangères en Chine, ont indiqué à l'AFP des sources diplomatiques.

Selon ces sources, Michelle Bachelet a assuré aux diplomates qu'elle avait négocié un accès à des centres de détention et pourrait s'entretenir avec des militants locaux des droits de l'homme.

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Une manifestante prend part à un rassemblement à Istanbul, en Turquie, à l'occasion de la Journée internationale de la femme, afin de protester contre le traitement des Ouïgours par la Chine.

Photo : Reuters / MURAD SEZER

L'ONU ferraillait depuis 2018 avec Pékin afin d'obtenir un accès libre et significatif au Xinjiang (nord-ouest de la Chine).

Cette région a longtemps été frappée par des attentats pour lesquels les autorités accusent des séparatistes et des islamistes ouïgours. Elle fait l'objet depuis quelques années d'une politique de surveillance draconienne menée au nom de l'antiterrorisme.

Des études accusent la Chine d'avoir interné au moins un million de Ouïgours et des membres d'autres minorités musulmanes dans des camps de rééducation, voire d'imposer du travail forcé. Pékin dément ces accusations.

Une première depuis 2005

La visite de Mme Bachelet est la première d'un haut-commissaire aux droits de l'homme en Chine depuis 2005. Elle doit se rendre notamment à Urumqi, la capitale du Xinjiang, ainsi qu'à Kashgar, ville du sud de la région, où la population ouïgoure est particulièrement importante.

Michelle Bachelet rencontrera un certain nombre de hauts fonctionnaires aux niveaux national et local, des organisations de la société civile, des représentants du monde des affaires ainsi que des universitaires, a assuré son cabinet.

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Des travailleurs marchent autour du périmètre clôturé de ce qui est officiellement connu comme un centre de formation professionnelle à Dabancheng, dans le Xinjiang, en Chine.

Photo : Reuters / Thomas Peter

En raison de l'épidémie, la visite se déroulera en circuit fermé, c'est-à-dire dans une bulle sanitaire, a indiqué lundi devant la presse Wang Wenbin, un porte-parole de la diplomatie chinoise.

Pour la même raison, le Haut-Commissariat et la Chine ont décidé après discussion de ne pas intégrer de journalistes dans la délégation, a-t-il souligné.

Ce séjour est pourtant scruté de près, beaucoup craignant que la Chine utilise cette visite pour se dédouaner des accusations dont elle fait l'objet.

Soigneusement gérée et chorégraphiée

L'organisation de défense des droits de l'homme Chinese Human Rights Defenders (CHRD), basée à Washington, a estimé lundi que sa visite serait soigneusement gérée et chorégraphiée par Pékin.

Nous craignons [...] que vous n'ayez pas un accès libre aux victimes, aux témoins, aux membres indépendants de la société civile et que vos points de vue soient déformés par le gouvernement chinois, souligne l'ONG.

Les États-Unis, qui accusent la Chine de génocide et critiquent Mme Bachelet pour son silence persistant face à des atrocités, se sont dits préoccupés par cette visite.

Nous ne nous attendons pas à ce que la République populaire de Chine garantisse l'accès nécessaire pour mener une évaluation complète et sincère de la situation des droits de l'homme au Xinjiang, a indiqué la semaine dernière Washington.

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La haute-commissaire aux droits de la personne de l'ONU, Michelle Bachelet (archives)

Photo : afp via getty images / FABRICE COFFRINI

Principalement musulmans, les Ouïgours constituent le principal groupe ethnique du Xinjiang, peuplé de 26 millions d'habitants.

Des études occidentales, fondées sur des interprétations de documents officiels, des témoignages de victimes présumées et des extrapolations statistiques, accusent Pékin d'avoir interné dans des camps au moins un million de personnes, d'effectuer des stérilisations forcées ou encore d'imposer du travail forcé.

La Chine présente les camps comme des centres de formation professionnelle destinés à combattre l'extrémisme religieux et à former les habitants à un métier afin d'assurer la stabilité sociale.

Se concentrer sur le développement économique

Pékin dit n'imposer aucune stérilisation, mais uniquement appliquer la politique de limitation des naissances en vigueur dans l'ensemble du pays, politique qui était peu mise en pratique auparavant dans la région.

Selon des universitaires et des Ouïgours basés à l'étranger, les autorités du Xinjiang semblent toutefois avoir abandonné les mesures de répression sévères pour se concentrer sur le développement économique.

Maintenant, il n'y a plus beaucoup de preuves visibles d'une répression, déclare à l'AFP Peter Irwin, de l'organisation Uyghur Human Rights Project.

La peur de représailles pourrait par ailleurs empêcher les Ouïgours de parler librement à l'équipe onusienne, d'après des associations de défense des droits de l'homme.

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