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Thanasi’s Olympus ferme définitivement ses portes

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Le restaurant a servi ses derniers clients samedi.

Photo : Radio-Canada / Michael Evans/CBC

Radio-Canada

Après plus de quatre décennies, un incontournable de la restauration à Windsor a fermé définitivement ses portes.

L'emblématique restaurant grec Thanasi's Olympus, qui a ouvert ses portes en 1981, a servi son dernier repas samedi soir.

Nous avons introduit la nourriture grecque à Windsor en 1981, a déclaré le propriétaire Nick Pontikis à CBC Windsor vendredi. À l'époque, il n'y avait peut-être qu'un ou deux endroits qui servaient des choses comme des gyros, des souvlaki, qui sont à peu près le hamburger et le hot dog de la cuisine grecque.

M. Pontikis explique que la première version de son restaurant comptait 65 places lorsqu'il a ouvert ses portes à la plaza Gladeview. Il y proposait un menu complet de plats grecs traditionnels.

Il y a eu quelques changements d'emplacement, mais Thanasi's est situé à l'angle de la route Tecumseh et de l’avenue Pierre depuis plus de trois décennies.

Aujourd'hui, M. Pontikis est prêt à passer à autre chose. Il a récemment annoncé sa retraite.

Vendredi, avant-dernier jour de service de son restaurant, il a déclaré que tout lui semblait surréaliste.

Vous pensez à toutes les vies que vous avez touchées, a-t-il dit, l'émotion dans la voix. Cela me rend triste, mais heureux.

J'ai vu des gens venir avec leurs bébés, et maintenant ces mêmes bébés viennent avec leurs bébés, a dit M. Pontikis. C'est 41 ans d'amour.

Et M. Pontikis n'a pas manqué de remercier le personnel de Thanasi's pour le succès du restaurant.

Ils sont excellents, a-t-il dit. J'ai des gens qui sont avec moi depuis 1981. La plupart de mes serveurs sont avec moi depuis 1983.

C'est exceptionnel, a déclaré M. Pontikis. La partie la plus difficile sera de dire au revoir à mon personnel.

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Nick Pontikis affirme que l'impact de la pandémie n'est pas lié à la décision de fermer le restaurant.

Photo : Radio-Canada / CBC

Les habitants de Windsor profitaient de leurs dernières occasions de déguster la cuisine de Thanasi vendredi.

Parmi eux, Mike Holmes.

C'est ma première et ma dernière fois, a déclaré M.  Holmes. J'ai toujours voulu manger ici depuis que je suis tout petit.

Le restaurant a été très occupé toute la semaine. Je les ai appelés environ 20 fois, ils m'ont finalement rappelé, j'ai obtenu une réservation pour [vendredi] à midi.

M. Holmes a aimé son expérience. C'était incroyable!

Bill Johns et sa femme Mary, quant à eux, vont chez Thanasi depuis des années, et le couple a fait une dernière visite vendredi.

J'ai toujours aimé ça, a dit M. Johns. Superbe cuisine grecque. [...] C'est une tradition de Windsor, et nous sommes désolés de la voir partir.

Sa femme, Mary Johns, a ajouté : J'adore le service. Le service est merveilleux.

Eddie et Marilyn Renaud sont des habitués de Thanasi's depuis des décennies.

Cette petite table près de la fontaine, c'était notre table préférée, dit Eddie Renaud. Si elle était disponible, on s'asseyait là.

Les Renaud ne sortent pas souvent, dernièrement : M. Renaud a 85 ans et manque parfois d’énergie. Ils tenaient tout de même à visiter Thanasi’s une dernière fois. Nous devions venir, a-t-il dit. C'est l'un de nos endroits préférés.

Marilyn Renaud, quant à elle, a déclaré qu'elle souhaitait pouvoir ramener un objet en souvenir de chez Thanasi. Les souvenirs, je ne veux pas les perdre, a-t-elle dit.

Même si M. Pontikis était triste de servir ses derniers clients, il se dit serein. J'ai cuit plus de 1,8 million de kebabs au poulet sur un barbecue, a-t-il dit. 41 ans à travailler en cuisine, ça vous enlève beaucoup.

Je pourrais continuer pendant encore 40 ans, mais je ne veux pas!

Je suis fatigué, j'ai envie de voyager. Je suis né à Athènes, en Grèce. Je veux y voyager sans avoir à me soucier de ce qui arrive à mon restaurant de 300 places.

Thanasi's a été vendu, et le nouveau restaurant, qui servira de la cuisine indienne, ouvrira sous peu.

Avec les informations de CBC

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