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Les Expos de Sherbrooke reportent leur match d’ouverture à domicile

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Les joueurs des Expos sont fébriles à l'idée de retourner sur le terrain sherbrookois. (archives)

Photo : Radio-Canada / Evan Mitsui/CBC News

Radio-Canada

En raison des conditions météorologiques annoncées dimanche, les Expos de Sherbrooke repoussent leur match d'ouverture à domicile. Les Expos débuteront leur saison le dimanche 29 mai, au stade Amédée-Roy de Sherbrooke.

L'équipe championne en titre, les Cascades de Shawinigan, sera en visite à Sherbrooke pour l'occasion. Le match débutera à 14 h. Il s'agira du premier match des Expos à Sherbrooke depuis le changement d'administration au sein de l'organisation. Plus de 500 personnes sont attendues dans les gradins.

On attend une superbe foule. Cette saison, on a vendu jusqu'à présent plus de 200 billets de saison, ce qui est extraordinaire. [...] On voit bien le support de la ville et c'est exactement ce que Denis Pelletier voulait quand il a acheté l'équipe. Les partisans à Sherbrooke adorent leur équipe de baseball, donc ça aurait été dommage que l'équipe déménage. On voit déjà un bel appui de la part des Sherbrookois, a souligné Bruno Laurin, qui allie les rôles de joueur, entraîneur-chef et directeur général chez les Expos.

« C'est de bon augure pour l'administration de l'équipe. »

— Une citation de  Bruno Laurin, joueur, entraîneur-chef et directeur général des Expos de Sherbrooke.

Pour ce match d'ouverture, à compter de 13 h 45, des célébrations sont prévues pour souligner le début de la saison 2022. Notamment, des personnalités politiques et des gens impliqués dans le baseball mineur de Sherbrooke seront présents.

Le pilote de l'équipe a d'ailleurs salué la fidélité des partisans, qui ont continué de suivre l'équipe malgré les insuccès des dernières années.

L'équipe était exécrable quand je suis arrivé en 2018. On n'était pas très bons et malgré ça on avait peut-être 300 à 400 personnes à chaque match. Même si l'équipe ne performait pas, elles étaient présentes à chaque match. [...] Cet appui-là était déjà rassurant à la base, mais on voit qu'on a fait progresser ça à un autre niveau avec déjà 220 personnes qui ont décidé qu'elles venaient aux 16 matchs locaux.

« Ça assure la pérennité de cette franchise-là à Sherbrooke. »

— Une citation de  Bruno Laurin, joueur, entraîneur-chef et directeur général des Expos de Sherbrooke.

Début de saison fracassant

Vendredi, à Drummondville, la troupe sherbrookoise a signé un gain convaincant de 16 à 4 face au Brock de Drummondville.

Dans la victoire, le joueur de deuxième but Kyle Hazel ainsi que le frappeur désigné Yunior Paumier Oliva se sont illustrés sur le plan offensif, récoltant chacun trois coups sûrs en cinq présences au bâton. C'est le partant Claudio Ortiz qui a enregistré la victoire. Il a accordé deux coups sûrs et autant de points mérités en quatre manches de travail.

C'est difficile que les joueurs reviennent année après année. On a des gars qui ont en général entre 23 et 38 ans. Il y a des joueurs dont les priorités changent éventuellement, il y a des familles qui se créent donc les gars ont moins de temps pour le baseball. Nous, ça fait depuis trois ans que les joueurs reviennent, donc on a une stabilité dans l'équipe. On progresse et on présente un meilleur produit chaque année.

« Je peux dire que l'équipe de cette saison est supérieure à celle de l'an passé, ce qui n'est pas peu dire. »

— Une citation de  Bruno Laurin, joueur, entraîneur-chef et directeur général des Expos de Sherbrooke.

L'année dernière, les Expos se sont inclinés en demi-finale de la Ligue de baseball majeur du Québec.

On a vraiment vu l'équipe à l'œuvre. Il y a eu beaucoup de bâtons, les lanceurs ont fait le travail. Je pense que le match de vendredi reflète notre identité. Les gens peuvent s'attendre à de telles prestations pour la majorité des matchs, a conclu l'entraîneur-chef et directeur général.

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