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Les Cataractes éliminent les Olympiques en trois matchs

Les joueurs des Cataractes regroupés sur la glace au centre Gervais Auto à Shawinigan et des partisans debout applaudissent.

Le reportage de Raphaël Brouillette.

Photo : Radio-Canada / Raphaël Brouillette

Radio-Canada

Les Cataractes de Shawinigan accèdent aux demi-finales de la Ligue de hockey junior majeur du Québec (LHJMQ) pour la première fois depuis la saison 2015-2016. Devant près de 3300 partisans survoltés, ils ont battu les Olympiques de Gatineau par la marque de 1-0, jeudi soir.

L’entraîneur-chef des Cataractes, Daniel Renaud, avait prédit une rencontre âprement disputée et il avait vu juste. Les locaux sont sortis en lions tôt en première période.

L’attaquant Pierrick Dubé a ouvert la marque alors qu’il n’y avait que 56 secondes jouées. Ce but a été suffisant pour permettre aux Cataractes de balayer les Olympiques en trois parties.

Alors que la première partie de la série était un festival offensif, avec une victoire de 6-5, le dernier match était plutôt un duel de gardiens de but, remporté finalement par le cerbère des Cats, Antoine Coulombe. Ce dernier a bloqué les 32 tirs. Rémi Poirier a de son côté repoussé 25 lancers devant la cage des Gatinois.

« Pour nous c'était important de finir ça ce soir, d'avoir le temps de se reposer un peu pour être prêt pour la prochaine ronde. On a une de meilleures foules ici, les meilleurs partisans. La dernière fois que j’ai vécu ça, c'était contre les Huskies de Rouyn-Noranda il y a 4 ans, donc j'étais très content de revivre ça. Ça faisait trois ans qu’on en parlait avec les gars. »

— Une citation de  Mavrik Bourque, capitaine des Cataractes de Shawinigan

Selon Daniel Renaud et Mavrik Bourque, le support des partisans a été un facteur déterminant dans la victoire des Cataractes.

On jouait contre une excellente équipe. Pour être honnête, Gatineau est un club pour lequel j'ai un énorme respect, a expliqué l'entraîneur-chef.

Le parcours des Cataractes se poursuivra donc en demi-finales. L’identité de leur adversaire devrait être connue vendredi soir et dépendra de l’issue des séries entre Québec-Rimouski et Charlottetown-Acadie-Bathurst.

Avec les informations de Raphaël Brouillette

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