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Du mystère et un air de scandale pour le retour de Downton Abbey au cinéma

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Laura Carmichael, Elizabeth McGovern et Michelle Dockery partagent l'écran dans le film «Downton Abbey : Une nouvelle ère».

Photo : gareth cattermole/getty images f / Gareth Cattermole

Agence France-Presse

Trois ans après leur premier film, les célèbres aristocrates britanniques de la série Downton Abbey sont de retour au cinéma ce vendredi dans Downton Abbey : Une nouvelle ère (Downton Abbey: A New Era). Ce nouvel opus marqué du sceau du mystère est ancré en partie dans le sud de la France.

À chaque fois, on pense que c'est terminé mais non, nous revoilà!, plaisante Laura Carmichael, qui incarne Lady Edith Crawley.

Avant d'investir le grand écran, Downton Abbey a été une série britannique au succès international. Diffusée de 2010 à 2015, elle a été vue par plus d'une centaine de millions de personnes dans 200 pays, et a été récompensée aux Golden Globes et aux Emmy aux États-Unis, tout comme aux BAFTA en Grande-Bretagne.

Au cœur de la série, se trouvent les péripéties d'une famille d'aristocrates et de leurs domestiques de 1912 à fin 1925. Humour pincé, distribution élégante, dialogues dynamiques : la série réunissait tous les ingrédients pour s'assurer un succès planétaire.

C'est avec cette même recette que la famille Crawley a fait son entrée au cinéma en 2019. Dans le second volet, l'histoire est ancrée en 1928, soit un an après le moment où le public avait laissé les personnages. Comme pour le précédent film, le scénario est signé par Julian Fellowes, le créateur de la série.

Une villa sur la Côte d'Azur

Au programme de ce long métrage de deux heures : un secret encombrant. Celui de la matriarche du clan, l'impitoyable, mais très attachante, Lady Violet (Maggie Smith) qui explique, sans trop s'attarder, avoir hérité d'une villa dans le sud de la France.

Mais voilà, ce généreux legs vient d'un ex-amant... français de surcroît! Il n'en faut pas plus pour choquer la famille Crawley qui se demande comment la vénérable matriarche, gardienne autoproclamée des bonnes mœurs de la famille, a pu entretenir une telle liaison.

Pour percer le mystère, une partie du clan, ainsi que leurs domestiques, prend la direction de la Côte d'Azur. Que les Français soient prévenus : les Britanniques arrivent!, lance le majordome Charles Carson, également du voyage.

Pendant ce temps, de l'autre côté de la Manche, Downton Abbey devient le théâtre du tournage d'un long métrage muet, encadré d'une main de maître par Lady Mary (Michelle Dockery).

Un lien authentique

C'est extraordinaire à quel point Julian est capable de raconter autant d'histoires à la fois, et ce de façon magistrale, souligne Elizabeth McGovern, qui incarne Lady Grantham.

Pour les adeptes de la série, le film, réalisé par Simon Curtis, prend des allures de retrouvailles, grâce à la présence de la distribution originelle : Maggie Smith, Michelle Dockery, Laura Carmichael, Hugh Bonneville, Allen Leech ou encore Jim Carter.

« Il y a un vrai lien authentique qui nous lie les uns aux autres, ce qui est presque normal après avoir travaillé de nombreuses années ensemble. »

— Une citation de  Elizabeth McGovern

Un lien qui a été mis à profit par Simon Curtis, l’époux d'Elizabeth McGovern dans la vraie vie. Quand vous êtes face à des acteurs et actrices qui connaissent à ce point leurs personnages, tout est plus facile.

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Nathalie Baye

Photo : Getty Images / Pascal Le Segretain

À noter que la distribution du film s'est enrichie avec la présence de l'actrice française Nathalie Baye et de l'acteur belge Jonathan Zaccaï, notamment vu dans la série Le bureau des légendes.

Le tournage, réalisé en pleine pandémie, a été un défi, ponctué par des dizaines de milliers de tests de dépistage, dont une quarantaine en France.

Mais, malgré cela, il a été magique, assure Elizabeth McGovern.

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