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Visite royale : pas d’excuses, mais une reconnaissance de la souffrance autochtone

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Des membres de la communauté ont exposé objets, outils et vêtements traditionnels pour le couple royal.

Photo : Radio-Canada / Paul Chiasson

Le prince Charles et sa femme, Camilla Parker Bowles, ont quitté Yellowknife à la fin de la dernière étape de leur visite au Canada, jeudi, après avoir reconnu la souffrance vécue par les Autochtones du pays, mais sans présenter d'excuses au nom de la Couronne.

Cela a été particulièrement touchant de rencontrer des survivants des pensionnats pour Autochtones qui nous ont raconté ce qu’ils ont vécu avec courage, a confié le prince Charles dans son allocution de clôture.

Au nom de ma femme et de moi-même, je tiens à reconnaître leurs souffrances et leur dire à quel point nos coeurs les accompagnent, eux et leurs familles.

Il a ensuite noté l’importance de la réconciliation pour tous les leaders autochtones rencontrés durant la visite.

« Nous devons être à l’écoute de la véritable souffrance des peuples autochtones et travailler à mieux comprendre leurs souffrances. »

— Une citation de  Le prince Charles

Rencontrer la communauté

La dernière des rencontres avec les chefs autochtones de ce séjour a commencé à Dettah, au sud-ouest de Yellowknife, où le prince Charles s’est entretenu avec des membres de la Première Nation dénée, dont le chef de Dettah, Edward Sangris, et le chef de Ndilo, Fred Sangris.

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À leur arrivée à Yellowknife, le prince Charles et la duchesse de Cornouailles se sont d'abord rendus à Dettah pour rencontrer les membres de la communauté.

Photo : Radio-Canada / Matisse Harvey

De son côté, la duchesse de Cornouailles a visité l’école Kaw Tay Whee, où elle a eu droit à une leçon de langue dénée.

Après la visite à Dettah, le prince Charles a participé à une célébration du 75e anniversaire des Rangers canadiens.

Pendant ce temps, la duchesse de Cornouailles a visité un centre d’hébergement pour femmes, avant de se rendre aux abords de la route de glace de Dettah pour discuter des effets des changements climatiques et de la réponse que les Autochtones peuvent y apporter.

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Des familles attendaient l'arrivée du couple royal à Dettah, au sud-est de Yellowknife.

Photo : Radio-Canada / Sidney Cohen

Le couple s’est finalement rendu au Centre du patrimoine septentrional Prince-de-Galles pour assister notamment à une rencontre sur les défis de l’agriculture nordique, à une discussion sur le Traité no 11 et à une célébration du jubilé de platine de la reine Élisabeth II.

Reconnaissance et réconciliation

Sur ce parcours marqué par la réconciliation et l’expérience autochtone, le prince de Galles et la duchesse de Cornouailles ont été appelés à découvrir la culture des Dénés, notamment lors d’une présentation des élèves de l’École Kaw Tay Whee.

J’espère que nos élèves seront fiers de leur culture et de leur héritage à la suite de la visite, explique la directrice de l’école, Lea Lamoureux.

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Camilla Parker Bowles a notamment rencontré des jeunes de Dettah.

Photo : Radio-Canada / Matisse Harvey

Selon Rebecca Plotner, qui a grandi à Dettah, une visite royale est une partie importante de la réconciliation. Elle trouve qu'il est important que des membres de la famille royale soient sur place et voient la communauté et ce que signifie vivre dans une petite communauté autochtone, mais aussi qu’ils voient à quel point la communauté est forte et résiliente.

Reconnaître le passé, le grand souhait des Autochtones

Au coeur des rencontres de Dettah et de Yellowknife se trouve le désir des Premières Nations d'être entendues par la Couronne.

Nous avons signé un traité avec la Couronne [Donc, la famille royale] doit vivre avec l’accord et en respecter les termes, explique le chef déné retraité Paul Andrew.

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L'ancien chef déné Paul Andrew croit que la Couronne doit « respecter les termes » des traités qu'elle a signés.

Photo : Radio-Canada / Kate Kyle

Vivre avec les termes de l’accord passe d’abord par la reconnaissance des Autochtones et de leurs droits, précise l’avocat métis spécialisé dans les causes autochtones Garth Wallbridge.

Selon lui, reconnaître ce que les Autochtones ont vécu est une première étape essentielle à la réconciliation. La deuxième, prévient-il, ce sont les excuses.

Si la monarchie peut paraître symbolique pour la plupart des Canadiens, ceux dont les ancêtres étaient déjà présents à l’arrivée des premiers colons européens considèrent la reine Élisabeth II et ses successeurs comme la Couronne étrangère avec laquelle ils ont signé un traité de nation à nation.

Nous croyons que notre entente avec la monarchie est une entente internationale, explique Paul Andrew.

C’est ce statut d’égalité qui conduit les Premières Nations à faire appel à la Couronne lorsqu’elles ont l’impression que les gouvernements canadiens font la sourde oreille, note le professeur Ken Coates, de l’École de politiques publiques Johnson Shoyama, à l’Université de la Saskatchewan.

Les Premières Nations ont toujours considéré leur relation [avec la monarchie] comme étant une relation entre elles, les premiers peuples, et le gouvernement britannique, explique-t-il. Selon elles, le Canada est une sorte d’intermédiaire qui a récupéré certaines responsabilités.

Des mots aux gestes

Les leaders autochtones ténois croient cependant que cette reconnaissance de leur existence et les excuses potentielles doivent être accompagnées de gestes de réconciliation concrets.

Les excuses sont importantes, mais ce qui suit l’est encore plus, rappelle l’ancien chef déné Paul Andrew.

Il y a certains projets destinés aux Autochtones et à leurs enfants. [La famille royale] devrait les soutenir [afin de les] aider à éviter [ce qui conduit en] prison ou en famille d’accueil, ajoute-t-il.

Avant tout, ils doivent écouter, dit-il. La réconciliation est un bien grand mot, aujourd’hui, mais elle nécessite la volonté d’avoir l’esprit ouvert.

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Edward Sangris, le chef de la communauté dénée de Dettah, espère pouvoir discuter de réconciliation avec le prince Charles.

Photo : Radio-Canada / Juanita Taylor

Le chef de Dettah, Edward Sangris, estime que l’heure passée par le prince Charles dans sa communauté est un bon point de départ pour cette écoute.

Cela montre qu’il s’intéresse à ce dont on veut lui parler, qu’il veut nous écouter, soutient-il.

« C’est important que la famille royale comprenne ce qui s’est passé, [qu’elle] puisse comprendre d’où nous venons et ce à quoi nous avons fait face. »

— Une citation de  Edward Sangris, chef de la communauté dénée de Dettah

Avec les informations de Matisse Harvey, Kate Kyle, Juanita Taylor et Olivia Stefanovich

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