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Des espèces de dauphins vivant en Suisse il y a 20 millions d’années identifiées

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Illustration artistique d'un Kentriodon au premier plan, d'un squalo-delphinidé en arrière-plan (à gauche) et d'un Physétéridé (à droite) poursuivant un groupe d'eurhino-delphinidés.

Photo : Université de Zurich/Jaime Chirinos

Agence France-Presse

Des espèces inconnues de dauphins, qui sillonnaient la mer qui recouvrait la Suisse il y a 20 millions d'années, ont été identifiées par des scientifiques de l'Institut de paléontologie de l'Université de Zurich.

Après avoir examiné quelque 300 fossiles de baleines et de dauphins datant de cette période, les chercheurs ont identifié deux espèces jusqu'à présent inconnues, a indiqué l'Université.

Passant au peigne fin des fragments de dents, de vertèbres et d'os découverts dans les couches de sédiments marins, les paléontologues ont recherché les os de l'oreille interne, rarement retrouvés, qui permettent de classer les espèces.

Nous avons réussi à identifier deux familles de dauphins auparavant inconnues en Suisse, a indiqué le paléontologue Gabriel Aguirre dans le communiqué de l'Université.

En utilisant la microtomographie avec assistance d'un ordinateur, une technique d'imagerie, les chercheurs ont pu reconstituer les tissus mous autour des os de l'oreille, créant ainsi des images en 3D des appendices.

Cela nous a aidés à mieux analyser les capacités auditives des dauphins, a expliqué M. Aguirre.

Dans leur étude, publiée par le site PeerJ, les chercheurs expliquent avoir établi que les espèces éteintes qu'ils ont identifiées sont apparentées aux cachalots et aux dauphins vivant aujourd'hui.

Il y a 20 millions d'années, des requins, des poissons, des dauphins et des cétacés prospéraient dans la mer qui recouvrait la Suisse, dont les rivages étaient colonisés par des crustacés, des moules et des oursins.

Une grande quantité de fossiles ont été découverts dans les couches sédimentaires connues sous le nom de molasse marine supérieure.

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