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Lait pour bébé : accord entre Abbott et la justice américaine pour rouvrir une usine

Un bébé boit du lait au biberon.

Les États-Unis connaissent une pénurie de lait pour bébés.

Photo : iStock

Agence France-Presse

Le groupe américain Abbott a passé un accord avec la justice pour redémarrer sa production de lait pour bébé sur son site du Michigan, afin de résorber la pénurie de ce produit vital pour les nourrissons, ont annoncé le groupe et le département américain de la Justice lundi.

Les États-Unis connaissent une situation de pénurie très rare de lait pour bébé qui a plongé des millions de parents dans l'inquiétude.

Initialement causée par des problèmes sur la chaîne d'approvisionnement et un manque de main-d'œuvre en raison de la pandémie, la pénurie a été aggravée lorsqu'en février une usine du fabricant Abbott dans le Michigan a fermé, après un rappel de produits soupçonnés d'avoir provoqué la mort de deux bébés.

L'Agence américaine du médicament (FDA) a dédouané le lait, mais a trouvé 483 irrégularités concernant l'usine, avait indiqué Abbott vendredi, soulignant qu'il avait immédiatement commencé à mettre en œuvre des actions correctives.

Le département de la Justice et Abbott ont précisé dans un communiqué séparé que l'accord devait encore être validé par un juge.

Le fabricant, l'un des acteurs majeurs du marché de lait pour bébé, espère rouvrir son usine du Michigan dans les deux semaines. Il a répété qu'il faudrait ensuite de 6 à 8 semaines avant que les produits ne soient disponibles dans les rayons.

D'ici là, il va continuer à importer du lait pour bébé de son usine d'Irlande pour tenter d'atténuer les pénuries aux États-Unis.

Nous savons que des millions de parents et de soignants dépendent de nous et nous sommes profondément désolés que notre rappel volontaire ait aggravé la pénurie de lait maternel à l'échelle nationale, a dit lundi le groupe.

Nous travaillerons dur pour regagner la confiance que les mamans, les papas et les soignants placent dans nos poudres depuis plus de 50 ans, a-t-il ajouté.

L'usine Abbott de Sturgis au Michigan

Le département de la Justice et Abbott ont précisé dans un communiqué séparé que l'accord devait encore être validé par un juge.

Photo : Getty Images / JEFF KOWALSKY

Dans un communiqué séparé, le responsable de la FDA, Robert Califf, a indiqué que cet accord signifie qu'Abbott a accepté de résoudre certains problèmes découverts par l'agence dans son usine de production.

Il a ajouté que ses services étaient en train de passer en revue l'offre disponible des fabricants aux États-Unis et dans le monde pour déterminer si une réaffectation de leur distribution était possible pour acheminer le bon produit au bon endroit, au bon moment.

Datasembly, un fournisseur de données, avait révélé le 10 mai que le taux de rupture de stock de préparations de lait pour nourrissons avait atteint 43 % à la fin de la semaine dernière. Il dépassait alors 50 % dans certaines régions du pays.

La Maison-Blanche est, elle, en communication continue avec les quatre principaux fabricants Reckitt, Abbott, Nestlé/Gerber et Perrigo pour déterminer les obstacles au transport, à la logistique et aux fournisseurs pour augmenter la production et garantir que les produits soient acheminés plus rapidement vers les détaillants, a indiqué un responsable.

L'administration Biden est aussi en communication continue avec Target, Amazon, Walmart [...] afin d'établir les régions du pays qui pourraient présenter un risque d'approvisionnement critique, selon la même source.

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