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Le président des Émirats arabes unis est mort

Le président des Émirats arabes unis Cheikh Khalifa ben Zayed Al-Nahyane

Cheikh Khalifa a succédé en 2004 à son père, cheikh Zayed ben Sultan Al-Nahyane.

Photo : Reuters / Stephanie McGehee

Agence France-Presse

Le président des Émirats arabes unis cheikh Khalifa ben Zayed Al-Nahyane, qui avait accompagné ces deux dernières décennies l'ascension fulgurante de son pays sur la scène internationale, est décédé vendredi à l'âge de 73 ans, ont annoncé les autorités.

Rarement vu en public depuis un AVC en janvier 2014, cheikh Khalifa devrait être remplacé sous peu par son demi-frère, le célèbre prince héritier d'Abou Dhabi Mohammed ben Zayed, dit MBZ, qui était déjà considéré comme le dirigeant de facto du pays.

Ses positions, ses réussites, sa sagesse, sa générosité et ses initiatives se trouvent dans tous les coins du pays, a déclaré sur Twitter Mohammed ben Zayed. Khalifa ben Zayed, mon frère, mon mentor et mon professeur, que Dieu t'accorde sa miséricorde.

Le gouvernement a décrété un deuil national et les drapeaux ont été mis en berne pour une durée de 40 jours, a indiqué l'agence de presse officielle WAM.

Les médias émiratis ont rapidement interrompu leurs programmes habituels pour diffuser des images et des articles en hommage à cheikh Khalifa. Son portrait était affiché partout dans les rues, les institutions et même les hôtels de cet État du Golfe, vendredi.

Né en septembre 1948, cheikh Khalifa a succédé en 2004 à son père, cheikh Zayed ben Sultan Al-Nahyane, président et père fondateur des Émirats arabes unis, riche État pétrolier du Golfe regroupant sept émirats, dont Dubaï et la capitale Abou Dhabi.

Après l'établissement en 1971 de la fédération, cheikh Khalifa a été désigné vice-premier ministre du nouvel État. Il a présidé ensuite le Conseil supérieur du pétrole, organisme doté de larges pouvoirs dans le domaine énergétique.

Essor économique

Sous le mandat de cheikh Khalifa, les Émirats arabes unis ont connu un rapide essor économique, portés par les richesses pétrolières d'Abou Dhabi, qui concentre 90 % des réserves de la fédération. L'affirmation de Dubaï comme plaque tournante de la finance, comme destination touristique luxueuse ou encore comme carrefour du transport aérien a également contribué à l'essor du pays.

Mais à l'instar de son président, les Émirats arabes unis sont restés relativement discrets sur la scène internationale, se rangeant généralement derrière leur grand allié, l'Arabie saoudite.

Selon les observateurs, c'est sous l'impulsion du prince MBZ que le pays sort progressivement de son habituelle discrétion, en particulier depuis les années 2010 en gagnant une influence grandissante au Moyen-Orient et en Afrique.

Abou Dhabi participe même à des interventions militaires contre le groupe armé État islamique (EI) en Irak et en Syrie, puis au Yémen aux côtés des Saoudiens pour combattre les rebelles houthis, proches de l'Iran.

Un vrai partenaire des États-Unis

Joe Biden a salué vendredi la mémoire du président des Émirats arabes unis cheikh Khalifa ben Zayed Al-Nahyane, un vrai partenaire et ami des États-Unis.

Nous allons honorer sa mémoire en continuant à renforcer les relations anciennes entre les gouvernements et les peuples des États-Unis et des Émirats arabes unis, a déclaré le président américain dans un communiqué en présentant ses condoléances après le décès du dirigeant de 73 ans.

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