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Un Québécois mis à l’amende pour avoir pris des fossiles dans les Rocheuses

Un fossile de la période cambrienne.

Ce fossile qui provient des schistes de Burgess a été récupéré dans une résidence privée de la région de Montréal.

Photo : Parcs Canada

La Presse canadienne

Un résident de la région de Montréal a été condamné à une amende de 20 000 $ pour avoir pris 45 fossiles dans trois parcs nationaux situés en Colombie-Britannique et en Alberta, dont un site de fossiles de renommée internationale.

Parcs Canada indique dans un communiqué de presse que les gardes dans la région de Lake Louise, en Alberta, ont obtenu un renseignement d'un particulier, en 2020, au sujet de fossiles retirés des schistes de Burgess.

Une enquête menée au cours de l'été et de l'automne a mené à l'obtention d'un mandat de perquisition. Les gardes du parc national de la Mauricie et des voies navigables du Québec ont fait équipe avec la police de Longueuil pour perquisitionner dans une résidence privée de la région de Montréal.

Les responsables affirment que la recherche a permis de récupérer 45 fossiles, qui ont été identifiés par un expert du Musée royal de l'Ontario comme provenant de sites des parcs nationaux Jasper, Yoho et Kootenay.

La plupart des fossiles provenaient de la carrière du canyon Marble, une zone non accessible au public, dans le parc national Kootenay, en Colombie-Britannique.

L'amende la plus élevée à ce jour

L'individu, dont Parcs Canada n'a pas révélé l'identité, a plaidé coupable à deux accusations devant un tribunal de Cranbrook, en Colombie-Britannique, le 27 avril.

Il a dû restituer les fossiles et payer l'amende. Il a également reçu une peine de 5 mois de prison avec sursis, comprenant un couvre-feu.

Il s'agit de l'amende la plus importante jamais infligée pour l'enlèvement illégal de fossiles des schistes argileux de Burgess. Le montant élevé montre bien la gravité de l'infraction et la grande importance du gisement fossilifère, a déclaré Parcs Canada dans un communiqué jeudi.

Les fossiles sont emballés dans des sacs et exposés sur une table.

Parcs Canada et plusieurs corps policiers ont récupéré 45 fossiles dans une résidence de la région de Montréal.

Photo : Parcs Canada

Les schistes de Burgess sont très connus comme étant l'un des sites fossilifères les plus importants du monde. Ils contiennent des preuves fossiles de certains des premiers animaux qui existaient dans les océans il y a plus de 505 millions d'années et ont été classés au patrimoine mondial de l'UNESCO en 1980.

La carrière du canyon Marble a été découverte en 2012, et plus de 10 000 spécimens y ont été récupérés par des chercheurs.

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