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Un deuxième petit rorqual signalé à Montréal

Un petit rorqual dans les eaux du Saint-Laurent à Montréal.

Le premier petit rorqual arrivé dans la région de Montréal a été aperçu mercredi matin à proximité de la statue «Trois disques», sur l'île Sainte-Hélène.

Photo : Radio-Canada / Ivanoh Demers

La Presse canadienne

Un deuxième petit rorqual a été aperçu dans le fleuve Saint-Laurent à Montréal mercredi, a confirmé le Groupe de recherche et d'éducation sur les mammifères marins (GREMM). La baleine a été signalée à 12 h 30 près du quartier Maisonneuve.

Il pourrait s'agir du même individu que celui observé aux alentours de Trois-Rivières lundi et au niveau de Varennes mercredi matin, estime le GREMM.

Une équipe a été dépêchée sur les lieux pour tenter de suivre les déplacements du cétacé.

Le premier petit rorqual était toujours dans le secteur fluvial situé entre le Vieux-Port de Montréal et l'île Sainte-Hélène, près de la sculpture Trois disques, où il continue à faire du surplace. Le GREMM indique que le mammifère marin semble toujours en bonne santé pour l'instant. Il mesure 3,4 mètres de long et on estime qu'il est âgé de moins de deux ans.

Des bénévoles du Réseau québécois d'urgences pour les mammifères marins (RQUMM) sont sur place depuis mercredi matin afin de suivre la situation. Ils effectuent la prise de données sur les comportements du cétacé.

Un membre de l'équipe du RQUMM est également sur le site pour documenter en profondeur la situation.

Aucune intervention

Comme pour le premier petit rorqual, il semble exclu pour le moment d'intervenir pour faire fuir les baleines ou pour les capturer. Elles doivent rebrousser chemin afin de retourner dans leur habitat habituel, qui se trouve à quelque 450 kilomètres de Montréal.

Plus tôt cette semaine, le directeur du GRAMM, Robert Michaud, indiquait qu'il est difficile de déterminer les raisons pour lesquelles un petit rorqual peut s'aventurer aussi loin de son habitat habituel. Il peut s'être égaré à la recherche de nourriture ou simplement en faisant une erreur de navigation, avait-il expliqué.

Le petit rorqual ne pourra pas rester aussi longtemps que la baleine à bosse qui avait passé deux semaines près du Vieux-Port en 2020, prédit M. Michaud. L'exposition à l'eau douce est nocive pour cet animal et peut provoquer de graves problèmes physiologiques qui peuvent mener à la mort.

Ainsi, moins longtemps séjourneront les deux petits rorquals dans le secteur de Montréal, meilleures seront leurs chances de survie.

En 1901, deux petits rorquals s'étaient aventurés dans le Vieux-Port de Montréal. Pendant près de 120 ans, il n'y a eu aucun autre signalement à Montréal jusqu'au moment où une baleine à bosse a passé plusieurs jours dans le même secteur avant de mourir, en juin 2020.

Une mise à jour d'appels à la vigilance a été transmise à la garde côtière lors de la nouvelle localisation du petit rorqual.

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