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Explosion à Cuba : le bilan passe à 27 morts et 81 blessés

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L'hôtel en rénovation devait rouvrir ses portes le 10 mai.

Photo : AP / Ramon Espinosa

Agence France-Presse

Le bilan de la puissante explosion qui a soufflé l'hôtel Saratoga, un établissement emblématique de La Havane, était samedi de 27 morts et 81 personnes hospitalisées, tandis que les secouristes cherchaient encore des survivants.

Un précédent bilan faisait état de 32 morts et 19 disparus, selon la Croix-Rouge, mais il a été rectifié par les autorités, qui ont évoqué une erreur.

Si aucun touriste ne se trouvait à l'intérieur de l'hôtel Saratoga, fermé depuis deux ans en raison de la pandémie, des ouvriers et des employés étaient en train de préparer sa réouverture après travaux, prévue mardi prochain.

Au moment de l'accident, 51 employés travaillaient dans le bâtiment [...], dont 11 sont décédés d'après ce que l'on sait pour l'instant; 13 sont portés disparus, 6 sont hospitalisés et le reste a réussi à sortir à temps, a expliqué lors d'une conférence de presse Roberto Enriquez Calzadilla, porte-parole du groupe touristique Gaviota.

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L'hôtel cinq étoiles a été fermé pendant la pandémie.

Photo : AP / Ramon Espinosa

Parmi les victimes se trouve une touriste espagnole de 29 ans qui se promenait près de l'hôtel, son époux, également espagnol, étant grièvement blessé. Toute notre affection aux familles, aux victimes et aux blessés. Tout notre soutien aussi au peuple cubain, a tweeté le premier ministre espagnol Pedro Sanchez.

Ma fille travaille au Saratoga, elle est là [sous les décombres] depuis hier à 8 h du matin, et depuis tout ce temps je ne sais rien d'elle, a raconté, éplorée, Yaumara Cobas à des journalistes, expliquant n'avoir trouvé sa fille ni à la morgue ni dans les hôpitaux.

Les recherches dans les étages supérieurs de l'immeuble n'ont permis de trouver ni corps ni survivants, a indiqué un pompier sur place. Elles se concentrent désormais sur les deux étages souterrains dont l'accès est compliqué par la grande quantité de gravats, a constaté un journaliste de l'AFP.

Des équipes cynophiles et de secouristes portant des outils de détection de possibles survivants espèrent accéder au sous-sol, d'où une femme a émis un appel au secours vendredi après-midi.

« Il faut avancer, il peut y avoir encore des camarades qui sont en dessous, en vie, et plus nous tardons, moins ils ont de possibilités de rester en vie. »

— Une citation de  Ramiro Valdés, vice-premier ministre et commandant de la révolution de 1959

Situé à deux pas du célèbre Capitole, siège de l'Assemblée nationale, le Saratoga est un emblème de la vieille Havane avec sa façade verte reconnaissable et son image d'hôtel des stars – il a notamment accueilli Mick Jagger, Beyoncé et Madonna.

Mais samedi matin, il affichait sa carcasse éventrée, les quatre premiers étages ayant été soufflés par l'explosion.

« Ce qui s'est passé est très regrettable, la destruction, surtout les pertes de vies, et aussi les personnes blessées, mais une fois de plus je veux souligner la rapidité avec laquelle la population et les institutions se sont mobilisées. »

— Une citation de  Miguel Diaz-Canel, président cubain, sur Twitter

C'est la solidarité qui a primé, a ajouté M. Diaz-Canel alors que de nombreux Cubains se sont précipités vendredi pour donner leur sang et venir ainsi en aide aux blessés.

Les habitants des logements voisins endommagés par l'explosion ont été évacués par précaution vers des centres d'hébergement, a indiqué la télévision.

En travaux, l'hôtel Saratoga était fermé depuis deux ans aux touristes en raison de la pandémie.

Seuls s'y trouvaient des ouvriers et des employés en train de préparer sa réouverture, prévue le 10 mai.

Construit en 1880 pour abriter des magasins, l'immeuble de style néoclassique avait été transformé en hôtel en 1933 et rénové en 2005 afin d'en faire un établissement de luxe, classé 5 étoiles avec ses 96 chambres, ses deux restaurants et sa piscine sur le toit.

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Les secouristes cherchent des survivants dans les décombres.

Photo : AP / Ramon Espinosa

Les premiers éléments indiquent qu'une fuite de gaz, lors d'une opération de ravitaillement par un camion-citerne, serait à l'origine de l'explosion, survenue vendredi vers 11 h.

Vendredi, les États-Unis, le Canada, l'Union européenne et le Venezuela, notamment, ont exprimé leurs condoléances aux autorités cubaines.

La Chine est profondément attristée par les pertes de vies dans [cet] accident et exprime ses sincères condoléances aux familles endeuillées et aux blessés, a commenté samedi le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian.

De son côté, le président russe Vladimir Poutine a transmis ses condoléances à son homologue, selon le ministère russe des Affaires étrangères.

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