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Le PCC peut tirer profit du convoi de camionneurs, croit Preston Manning

Preston Manning mâchouille une branche de ses lunettes pendant une conférence.

Preston Manning suit avec attention la course à la chefferie du Parti conservateur.

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

La Presse canadienne

Le fondateur du Parti réformiste, Preston Manning, estime que le Parti conservateur du Canada (PCC) peut tirer profit des mouvements d'opposition aux mesures sanitaires comme le convoi de camionneurs à Ottawa.

Je pense que c’est une véritable expression de ce sentiment populiste qui peut être une énorme source d’énergie politique s’il est correctement géré et dirigé, a-t-il affirmé. C'est le défi avec les mouvements populistes.

M. Manning était dans la capitale fédérale pour assister à la conférence Canada Strong and Free, une rencontre de trois jours qui regroupe d’autres piliers du PCC, des députés et des membres du parti. La rencontre est coordonnée par une organisation conservatrice fondée par M. Manning lui-même.

Cinq des six candidats à la direction se sont affrontés à plusieurs reprises jeudi, lors du premier débat, au sujet du soutien qu’ils ont apporté – ou non – aux manifestants qui ont occupé le centre-ville d’Ottawa l'hiver dernier. Le maire de Brampton, en Ontario, Patrick Brown, n’a pas participé au débat.

Un camion stationné devant le parlement l'hiver avec un message écrit qui dit "Liberté à nos enfants".

Un des camions stationnés devant les édifices du parlement, à Ottawa en février, pendant la manifestation qui a paralysé la capitale pendant trois semaines.

Photo : Radio-Canada / Michael Charles Cole

L’opposition à la vaccination obligatoire dans certains domaines ainsi qu'au port du masque sanitaire est devenue un cri de ralliement populaire pour le parti. Les candidats à la direction Pierre Poilievre et Leslyn Lewis comptent sur cette grogne pour vendre des cartes de membre et pour récolter des fonds.

La vaste mobilisation à Ottawa en février dernier rappelle à M. Manning les circonstances qui avaient entouré la fondation du Parti réformiste. Né des frustrations qui bouillonnaient dans l’Ouest canadien, ce parti a tenté de canaliser cette énergie vers des politiques comme l’équilibrage du budget et la réforme du Sénat.

Le Parti réformiste est plus tard devenu l’Alliance canadienne, qui a finalement fusionné avec le Parti progressiste-conservateur fédéral pour donner naissance à l’actuel Parti conservateur.

S’en tenir aux valeurs conservatrices

La cheffe conservatrice fédérale par intérim, Candice Bergen, estime que le parti n’attirera pas de libéraux déçus en devenant quasi libéral mais plutôt en demeurant fidèle à ses principes.

Mme Bergen a déclaré dans une allocution virtuelle que le dossier du convoi de la liberté et ses répercussions sont parmi les défis les plus importants que le caucus du parti a dû relever depuis que ses députés ont évincé l’ancien chef Erin O’Toole au début de février, peu de temps après l’arrivée des manifestants.

Nous savions que cela pouvait être délicat étant donné l’impatience des gens face aux manifestations, en particulier ici, à Ottawa, a-t-elle indiqué au sujet de la décision du parti de voter contre le recours à la Loi sur les mesures d’urgence. Mais nous avons décidé de nous conformer à nos valeurs, a-t-elle souligné.

Candice Bergen avec un masque devant Erin O'Toole.

La députée manitobaine Candice Bergen

Photo : La Presse canadienne / Sean Kilpatrick

Certains observateurs ont décrit la course au leadership comme un choix pour les membres du PCC entre le populisme de droite incarné par le convoi et le recentrage du parti pour battre le gouvernement libéral.

Elle a soutenu que Justin Trudeau a tiré les libéraux plus loin vers la gauche sur l’échiquier politique canadien, laissant ainsi certains militants plus âgés à la recherche d’une autre voie. Mme Bergen croit que le Parti conservateur peut accueillir ces libéraux déçus, mais en restant résolument fidèle à ses valeurs.

Nous ne leur donnons pas une place dans notre parti en devenant des libéraux légers, a-t-elle déclaré. Nous les accueillons dans notre maison conservatrice en étant constamment conservateurs.

Elle doit en partie son rôle actuel aux tentatives d’Erin O’Toole de modérer certaines politiques de sa plateforme dans l’espoir d’aller récolter plus de soutien chez les électeurs au centre.

La cheffe par intérim a également encouragé les candidats dans la course à la direction du parti à tenir compte d'un des conseils prodigués par Preston Manning et d'éviter les attaques personnelles.

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